Exámenes de mama

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PREGUNTA: ¿Existen casos en que el médico encontró un bulto canceroso mediante palpación que no fue detectado por la radiografía o la ecografía?

RESPUESTA: Sí, es posible que un bulto palpable (que se percibe al tacto) sea un cáncer, incluso si no es visible en una mamografía o una ecografía (este último examen también se conoce como ultrasonido). De hecho, alrededor del 25 % de los casos de cáncer de mama se diagnostican mediante palpación, y estos casos suelen ser diagnosticados un poco más tarde de lo que deberían, ya que las personas se tranquilizan demasiado con los informes mamográficos o ecográficos “normales”. Si palpas un bulto en la mama, hay un 80 % de probabilidades de que NO sea cáncer y alrededor de un 20 % de probabilidades de que SÍ sea cáncer.

Por eso, incluso si la mamografía no revela nada, debes solicitar mayor evaluación del bulto para asegurarte de que todo esté bien. La ecografía es generalmente el paso siguiente. Sin embargo, algunos médicos directamente proceden con la extirpación de células o líquidos para examinar una muestra del bulto con el microscopio (realizar la biopsia). Es probable que tu médico recomiende un procedimiento especial de biopsia en el que se extraen varias muestras de tejido mamario a través de una aguja hueca o “fina”. No obstante, si al médico le preocupa que el bulto sea cáncer, quizás sugiera como siguiente paso la extirpación del bulto completo.

—Dra. Marisa Weiss

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