Análisis de sangre

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Es posible que tu médico te indique hacerte un análisis de sangre para buscar marcadores tumorales o de cáncer, lo que permite detectar si hay actividad cancerosa en el cuerpo. Las proteínas y las células tumorales circulantes constituyen dos tipos de marcadores que pueden medirse. Los tumores cancerosos suelen producir una proteína específica en la sangre que sirve como marcador de la enfermedad. Las células tumorales circulantes son células que se desprenden del cáncer y se incorporan al torrente sanguíneo. Es posible medir el nivel de proteínas y células tumorales circulantes mediante un simple análisis de sangre.

Los análisis de marcadores serológicos pueden realizarse antes del tratamiento para diagnosticar la enfermedad y determinar si se ha propagado hacia otras partes del cuerpo, durante el tratamiento para evaluar si el cáncer está respondiendo, y después del tratamiento para ver si el cáncer ha reaparecido (recurrencia).


Estos son algunos ejemplos de análisis que tu médico puede indicarte:

  • CA 15.3: se utiliza para detectar cáncer de mama y de ovario.
  • TRU-QUANT y CA 27.29: puede indicar la presencia de cáncer de mama.
  • CA-125: puede indicar la presencia de cáncer de ovario, recurrencia de cáncer de ovario y recurrencia de cáncer de mama.
  • ACE (antígeno carcinoembrionario): marcador que se utiliza para detectar cáncer de colon, pulmón e hígado. Este marcador puede utilizarse para determinar si el cáncer de mama se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.
  • Células tumorales circulantes: células que se desprenden del cáncer y se incorporan al torrente sanguíneo. Un nivel elevado de células tumorales circulantes puede indicar que el cáncer está creciendo. El análisis CellSearch ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para monitorear el nivel de células tumorales circulantes en mujeres que han sido diagnosticadas con cáncer de mama metastásico.

Algunos médicos toman los resultados de estos análisis como indicadores tempranos del avance del cáncer de mama (la enfermedad empeora) o la recurrencia del cáncer. Pueden utilizar esta información para decidir cuándo es necesario cambiar de tratamiento (si el tratamiento actual no está funcionando) o para comenzar un tratamiento para la recurrencia. Si presentas un marcador elevado, es posible que tu médico controle este marcador periódicamente para evaluar tu respuesta a la quimioterapia u otros tratamientos.

Si bien los análisis de marcadores serológicos son muy prometedores, no son absolutamente concluyentes. Si el análisis de marcadores serológicos de cáncer de mama resulta negativo, no significa necesariamente que no tienes cáncer de mama. Y contrariamente, un resultado positivo no siempre implica que el cáncer esté creciendo. Estos análisis son útiles para el diagnóstico, pero su uso para detectar casos de cáncer de mama metastásico aún no ha ayudado a mejorar los niveles de supervivencia.

A la hora de decidir si debes hacerte un análisis de sangre para buscar marcadores de cáncer de mama, estos son algunos factores que debes considerar:

  • el costo: estos análisis pueden ser costosos
  • la ansiedad: no solo debido a un marcador elevado en la sangre, sino debido a todos los análisis que quizás necesites realizarte para averiguar qué hace que el nivel del marcador aumente

Consulta a tu médico acerca de los posibles beneficios y riesgos que implica someterte a un análisis de marcadores serológicos dada tu situación particular.

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