Análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH)

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El análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH) “mapea” el material genético presente en las células de una persona. Este análisis puede servir para visualizar genes o porciones de genes específicos. El análisis por FISH se realiza sobre tejido de cáncer de mama extirpado durante la biopsia con el fin de determinar si las células poseen copias adicionales del gen HER2 o no. Cuanto mayor sea la cantidad de copias del gen HER2, mayor será la cantidad de receptores HER2 que poseen las células. Estos receptores de HER2 reciben señales que estimulan la multiplicación de células del cáncer de mama.

Los resultados del análisis por FISH dirán si el cáncer es “positivo” o “negativo” (un resultado que a veces se informa como “cero”) para HER2.

Generalmente, el análisis por FISH no se encuentra fácilmente disponible como el otro método de análisis para HER2 denominado inmunohistoquímica o IHQ. Sin embargo, el análisis por FISH se considera más exacto. En muchos casos, un centro de análisis realizará primero la prueba de IHQ y solicitará el análisis por FISH únicamente si los resultados de IHQ no revelan claramente si las células son positivas o negativas para HER2.

Las investigaciones han demostrado que algunos resultados de análisis de estado de HER2 pueden ser erróneos. Ello se debe probablemente a que distintos laboratorios aplican diferentes normas para clasificar un HER2 como positivo o negativo. Además, cada patólogo puede aplicar un criterio levemente diferente para determinar si los resultados son positivos o negativos. En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando los resultados de las pruebas son ambiguos; es decir, no permiten inclinarse por un resultado HER2 positivo o negativo.

En otros casos, el tejido del tumor extirpado de un área de la mama puede revelar resultados HER2 positivos y, en el tejido de otra área de la mama, puede presentar un resultado HER2 negativo.

Debido a la imprecisión de los resultados obtenidos en pruebas del HER2, es posible que algunas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no reciban la mejor atención médica posible. Si la totalidad o parte del cáncer de mama es HER2 positivo pero, según los resultados de las pruebas, se lo clasifica como HER2 negativo, probablemente los médicos no recomienden un tratamiento con Herceptin ni Tykerb, aunque sea posible que la paciente se beneficie con estos medicamentos. Si el cáncer de mama es HER2 negativo pero, según los resultados de las pruebas, se lo clasifica como HER2 positivo, es posible que los médicos recomienden un tratamiento con Herceptin o Tykerb, aunque no sea probable que la paciente se beneficie con estos medicamentos o quede expuesta a los riesgos de esos fármacos.

Si los resultados de la prueba son HER2 negativos, es posible que desees preguntarle al médico sobre el grado de confianza del laboratorio que realizó el análisis y si tiene sentido hacer otra prueba HER2 debido a tu situación especial.

Si los resultados de la prueba HER2 son ambiguos, es posible que desees preguntarle al médico si más de un patólogo examinó los resultados. Si no fue así, puedes preguntar si existe la posibilidad de que otro especialista los examine.

El análisis por FISH se realiza con más eficacia en tejido preservado en cera o sustancias químicas, en lugar del tejido recién extirpado o congelado.

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