Análisis de inmunohistoquímica (IHQ)

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La inmunohistoquímica, o IHC, es un procedimiento especial de coloración con tinta que se realiza sobre tejido mamario canceroso fresco o congelado extirpado durante una cirugía. Se lo utiliza para determinar si las células cancerosas tienen receptores HER2 y receptores de hormonas en su superficie. Esta información es de especial importancia para determinar el tratamiento.

IHQ para pruebas HER2

La IHQ es el análisis que se usa con más frecuencia para determinar si un tumor presenta una gran cantidad de proteínas receptoras HER2 en la superficie de las células cancerosas. Si tienen una cantidad excesiva de receptores, las células reciben demasiadas señales de crecimiento.

El análisis de IHQ proporciona un resultado de 0 a 3+ que revela la cantidad de proteínas receptoras HER2 en las células de una muestra de tejido con cáncer de mama. Si el tumor presenta un resultado de 0 a 1+, se lo denomina “HER2 negativo”. Si presenta un resultado de 2+ a 3+, se lo denomina “HER2 positivo”. Si presenta un resultado de entre 1 y 2, se lo considera ambiguo.

Las investigaciones han revelado que algunos resultados de pruebas HER2 pueden ser incorrectos. Ello se debe probablemente a que distintos laboratorios aplican diferentes normas para clasificar un HER2 como positivo o negativo. Además, cada patólogo puede aplicar un criterio levemente diferente para determinar si los resultados son positivos o negativos. En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando los resultados de las pruebas son ambiguos; es decir, no permiten inclinarse por un resultado HER2 positivo o negativo.

En otros casos, el tejido del tumor extirpado de un área de la mama puede revelar resultados HER2 positivos y, en el tejido de otra área de la mama, puede presentar un resultado HER2 negativo.

Debido a la imprecisión de los resultados obtenidos en pruebas del HER2, es posible que algunas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no reciban la mejor atención médica posible. Si la totalidad o parte del cáncer de mama es HER2 positivo pero, según los resultados de las pruebas, se lo clasifica como HER2 negativo, probablemente los médicos no recomienden un tratamiento con Herceptin ni Tykerb, aunque sea posible que la paciente se beneficie con estos medicamentos. Si el cáncer de mama es HER2 negativo pero, según los resultados de las pruebas, se lo clasifica como HER2 positivo, es posible que los médicos recomienden un tratamiento con Herceptin o Tykerb, aunque no sea probable que la paciente se beneficie con estos medicamentos o quede expuesta a los riesgos de esos fármacos.

Si los resultados de la prueba son negativos o ambiguos, quizás quieras preguntarle al médico sobre la conveniencia de realizar el análisis por FISH, que utiliza una tecnología diferente para medir el estado del HER2. Si los resultados del análisis por FISH son ambiguos, puedes preguntarle al médico si más de un patólogo examinó los resultados. Si no fue así, puedes preguntar si existe la posibilidad de que otro especialista los examine.

Los resultados del análisis IHQ son los más fiables cuando se realizan en muestras de tejido congelado o fresco. El análisis IHQ tiende a perder fiabilidad cuando se analizan tejidos preservados en cera u otros productos químicos.

Las personas que presentan resultados de HER2 positivo suelen responder favorablemente al uso de Herceptin. Este medicamento no se considera efectivo para tratar tumores con resultados de IHQ de 0 o 1+.

Es importante observar que los resultados en el análisis IHQ pueden variar de un laboratorio a otro, y que algunos laboratorios tienen más experiencia en las pruebas de detección de HER2 que otros. Habla con tu médico sobre la posibilidad de realizarte también el análisis por FISH, que utiliza otra tecnología para medir el HER2, especialmente si tienes un resultado de 1+ o 2+ en la IHQ.

Los resultados del análisis IHQ son los más fiables cuando se realizan en muestras de tejido congelado o fresco. El análisis IHQ tiende a perder fiabilidad cuando se analizan tejidos preservados en cera u otros productos químicos.

IHQ para pruebas de receptores de hormonas

La mayoría de los análisis de laboratorio emplean el procedimiento de coloración con tinta del IHQ para que aparezcan los receptores de hormonas en las células del tejido canceroso de la mama. Si hay receptores de hormonas, esto significa que el crecimiento de las células cancerosas está estimulado por las hormonas femeninas estrógeno o progesterona. El cáncer probablemente responda bien a hormonoterapias como tamoxifeno e inhibidores de la aromatasa, que bloquean la acción del estrógeno o disminuye los niveles de estrógeno del cuerpo.

No todos los laboratorios usan el mismo método para analizar los resultados del análisis, y no informan los resultados de idéntica forma. De modo que, cuando recibas tus resultados, puedes encontrarte con lo siguiente:

  • un porcentaje que indica cuántas células de 100 presentan receptores de hormonas. Verás un número entre 0 % (ninguna tiene receptores) y 100 % (todas tienen receptores).
  • un número entre 0 y 3. “0” significa que no hay receptores, “1” significa que hay una pequeña cantidad, “2” indica una cantidad media y “3” indica una gran cantidad.
  • un puntaje Allred entre 0 y 8. Este sistema de puntuación se conoce así por el nombre del médico que lo diseñó. El sistema analiza el porcentaje de células que contienen receptores de hormonas positivos y, a la vez, qué tan definidos se ven los receptores después de la tinción (esto se denomina “intensidad”). Luego, esta información se combina para determinar el resultado de la muestra en una escala de 0 a 8. El resultado es mayor cuando se han detectado más receptores y más fácil resultó verlos en la muestra.
  • el término “positivo” o “negativo”.

Recuerda que debe realizarse el análisis para detectar la presencia de receptores de estrógeno así como de receptores de progesterona.

Si el resultado del análisis solo indica “positivo” o “negativo”, pídele a tu médico que te proporcione un porcentaje, una clasificación o un número más preciso. Diferentes laboratorios establecen distintos valores para considerar el cáncer como de receptor de hormona positivo o como de receptor de hormona negativo. Por ejemplo, si menos del 10 % de las células dan positivo (menos de 1 de 10), para un laboratorio este podría ser un resultado negativo. Otro laboratorio podría considerar que es positivo, aunque es un resultado bajo. Algunas investigaciones indican que cualquier resultado positivo, sin importar qué tan bajo es, sugiere que la hormonoterapia puede ser útil. Para descartar la hormonoterapia de lleno como opción, el resultado debe ser “0”.

Algunas veces, el laboratorio envía un informe en el que se indica que el estado hormonal es “desconocido”. Esto puede significar varias cosas:

  • El análisis no se pidió o no se realizó.
  • La muestra de tejido que recibió el laboratorio era demasiado pequeña para arrojar resultados confiables.
  • La muestra presentaba poca cantidad de receptores de estrógeno y progesterona.

Si no hay receptores de hormonas o no se los puede ver o medir, el cáncer se conoce como de receptor de hormonas negativo.

Habla con tu médico para asegurarte de que tu análisis sea realizado por un laboratorio con amplia experiencia en IHQ para detección de receptores de hormonas. Cuanto mayor sea la cantidad de pruebas que realice el laboratorio, mayor será la probabilidad de que los resultados sean precisos. Si recibes un resultado de estado negativo en la prueba, solicita que te expliquen por qué se considera que el cáncer es de receptores de hormonas negativos. También puedes pedir que se analice una muestra del tumor otra vez.

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Entérate de lo que nuestra comunidad está hablando sobre el análisis IHQ:

Mi mamá fue diagnosticada mediante biopsia (con base en 5 muestras por trucut) con papiloma intraductal con adenosis esclerosante (condición benigna). Luego se confirmó benignidad de las mismas muestras mediante prueba inmunohistoquímica, la cual recomendó sin embargo realizar extracción quirúrgica.

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