Cómo se realiza la IRM de mama

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A diferencia de las mamografías, que utilizan rayos X para generar imágenes de la mama, la IRM de mama se vale de imanes y ondas de radio para generar imágenes detalladas del tejido mamario en 3 dimensiones. Antes del análisis puede ser necesario que te inyecten una solución de contraste (tinte) en el brazo a través de una vía endovenosa. Debido a que el tinte puede afectar los riñones, el médico puede realizarte un análisis de las funciones renales antes de administrarte la solución de contraste. La solución ayudará a que cualquier tejido mamario potencialmente canceroso se revele con más claridad. Algunas personas experimentan una molestia temporaria durante la infusión de la solución de contraste.

Para crecer, los tumores necesitan aumentar su irrigación sanguínea. En una IRM de mama el contraste suele concentrarse más en las áreas de crecimiento del tumor, que se ven como áreas blancas sobre un fondo oscuro. Esto ayuda al radiólogo a determinar qué áreas serían posiblemente cancerosas. Es posible que se necesiten más pruebas luego de la IRM de mama para confirmar si las áreas sospechosas son realmente cáncer o no. Imágenes de IRM que muestran dos áreas diferenciadas de anomalíasImágenes de IRM que muestran dos áreas diferenciadas de anomalíasLarger Version

Para realizarte la IRM de mama deberás quitarte la bata hasta la cintura o abrirla por el frente para exponer las mamas. Luego te recuestas boca abajo sobre una plataforma acolchada con aberturas para las mamas. Cada abertura está rodeada de una bobina para mamas, que es un receptor de señales que trabaja con la unidad de IRM para generar las imágenes. Luego la plataforma se desliza al centro de la máquina tubular de IRM. No sentirás el campo magnético ni las ondas de radio a tu alrededor, pero sí escucharás un sonido fuerte y estruendoso. Deberás permanecer inmóvil durante el examen, que lleva alrededor de 30 a 45 minutos. Si padeces claustrofobia, puede que te sea difícil estar confinado en una máquina de IRM durante un período prolongado. Algunos centros cuentan con una máquina de IRM abierta para evitar este problema. En otros casos te administran un sedante suave.

Como la tecnología se vale de potentes imanes, es fundamental que antes del examen te quites cualquier elemento metálico (joyas, broches, cinturones, pendientes y cierres). El técnico también te preguntará si tienes algún implante metálico en el cuerpo, como un marcapasos o una articulación artificial.

Dónde realizarse una IRM de mama

Es importante realizarse una IRM de mama en un centro que cuente con:

  • equipamiento de IRM diseñado específicamente para el diagnóstico de mamas. No todos los hospitales y centros de diagnóstico por imagen lo poseen. En lugar de ello, muchos emplean la técnica de IRM para explorar la cabeza, el tórax y el abdomen.
  • la capacidad de realizar biopsias mamarias guiadas por IRM. Si la IRM de mama revela una anomalía, deberás realizarte inmediatamente una biopsia mamaria guiada por IRM (un procedimiento que extirpa cualquier tejido sospechoso para su examen). De lo contrario, necesitarás realizar otra IRM de la mama en otro centro que pueda programarte una biopsia mamaria guiada por IRM de forma inmediata.

Si tu médico recomienda que te realices una IRM de mama para detección, diagnóstico o control, pide ayuda para buscar el mejor lugar donde realizarte el examen. El Colegio Americano de Radiología está desarrollando un sistema para acreditar centros de IRM de mama, lo que debería facilitar la búsqueda de centros de IRM de mama de alta calidad en el futuro.

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