IRM de mama como método de diagnóstico y monitoreo

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La importancia de la IRM de mama en la detección del cáncer de mama no resulta clara todavía. Algunos médicos creen que la IRM puede distinguir un cáncer de mama del tejido glandular mamario normal con más precisión que otras técnicas. Sin embargo, la IRM de mama es costosa y requiere equipos muy sofisticados y de especialistas altamente capacitados. Existen relativamente pocos centros de diagnóstico por IRM, especialmente fuera de las grandes ciudades. Además, incluso una IRM de máxima calidad puede generar resultados confusos. Algunos radiólogos llaman a estos resultados OBNI: “objetos brillantes no identificados”. Las IRM tampoco pueden detectar calcificaciones (depósitos de calcio en el tejido mamario que podrían ser un indicio de cáncer). Finalmente, las IRM pueden interferir con determinados dispositivos metálicos, como los marcapasos, en algunas personas.

No obstante, en algunas situaciones la IRM de mama puede ser útil para reunir más información sobre un área mamaria posiblemente afectada o ya confirmada como cancerosa. Entre los posibles usos se cuentan:

  • examinar a una persona que presenta un tumor palpable (una masa que se percibe al tacto) que no es visible a través de ecografía o mamografía.
  • evaluar una lesión en una mama de alta densidad glandular de una mujer joven. Las mujeres jóvenes suelen tener tejido mamario denso, lo que dificulta observar las áreas anómalas en los estudios de diagnóstico por imágenes.
  • examinar a una persona que tiene células de cáncer de mama en un ganglio linfático axilar pero no presenta tumores mamarios que los médicos puedan palpar o visualizar en una mamografía. En estos casos, en que habitualmente se recomienda una mastectomía, la IRM puede ayudar a encontrar el lugar exacto donde se origina el cáncer dentro de la mama. Encontrar el lugar de origen del cáncer puede ampliar las opciones de tratamiento disponibles de mastectomía sola a lumpectomía más radiación.
  • determinar si un tumor está limitado en un área de la mama o si se trata de un cáncer “multicéntrico” y afecta más de un área. Tener conocimiento de esto afectará las opciones de tratamiento, ya que la para la enfermedad multicéntrica resulta necesaria la mastectomía. La IRM puede ser particularmente útil para mujeres diagnosticadas con cáncer lobular invasivo, cuya tendencia es ser difuso o multicéntrico.
  • verificar si la otra mama de una mujer presenta indicios de cáncer luego de recibir el diagnóstico inicial de cáncer. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda que se utilice la IRM de mama para verificar si la otra mama presenta algún indicio de cáncer.
  • examinar el tejido mamario en mujeres que se hicieron implantes mamarios de silicona. El diagnóstico por IRM puede detectar una pérdida de un implante mamario de silicona, ya que distingue fácilmente el gel de silicona del tejido normal circundante y los tejidos de las paredes del tórax.

Luego del tratamiento para el cáncer de mama, la IRM puede ser útil para controlar el tejido cicatricial en mujeres que se sometieron a lumpectomía. Cualquier modificación significativa podría sugerir el regreso del cáncer de mama.

Finalmente, las exploraciones por IRM de otras partes del cuerpo como el cerebro, la columna vertebral y los huesos pueden ser de utilidad en personas diagnosticadas o posiblemente afectadas con cáncer de mama metastásico (cáncer que se propagó fuera de la mama hacia otras áreas del cuerpo). Por ejemplo, una persona con dolor de espalda en aumento o que desarrolla una reciente debilidad o adormecimiento en brazos o piernas (no solo manos o pies) puede someterse a una IRM de la espalda. La imagen puede ayudar a identificar afecciones graves como la posible presencia de un tumor en la columna vertebral o metástasis cerebral.

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