Cómo interpretan las mamografías los médicos

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Tal como sucede con cualquier otro tipo de interpretación, leer una mamografía es una destreza que los radiólogos desarrollan a lo largo del tiempo. Los radiólogos buscan indicios de anomalías de cualquier tipo, entre ellas:

  • asimetrías (algo que aparece de un lado pero no del otro)
  • zonas irregulares que han aumentado de densidad
  • grupos de pequeñas calcificaciones
  • zonas de engrosamiento cutáneo

Pero un radiólogo casi nunca puede afirmar con seguridad si se trata de un cáncer o no basándose únicamente en una mamografía, ya que los crecimientos cancerosos y los no cancerosos pueden verse iguales. Es por eso que para muchas mujeres una mamografía es solo el primer paso en una serie de análisis que sirven para comprender el cuadro general.

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Piensa con anticipación si quieres que te lean las radiografías o imágenes digitales inmediatamente mientras esperas o en otro momento y en otro lugar. Tu médico tal vez quiera leerlas antes y hablar contigo sobre los resultados. ANTES de que te entreguen la mamografía, asegúrate de saber dónde y cuándo recibirás los resultados de los estudios. La ventaja principal de que el radiólogo te lea los resultados inmediatamente es que si ve algo sospechoso, te pueden realizar más estudios allí mismo, por ejemplo, una mamografía de acercamiento o una ecografía. Para obtener más información, consulta la sección Obtención de resultados de estudios.

Detección y diagnóstico asistidos por computadora

El radiólogo también puede utilizar métodos de detección y diagnóstico asistidos por computadora, o “DAC”, para poder concentrarse en las zonas de aspecto sospechoso de la mamografía. Si te han realizado una mamografía convencional, el médico primero debe colocar las radiografías en una máquina especial que las convierte en imágenes digitales. Si te han realizado una mamografía digital, las imágenes ya se encuentran en formato digital. El software de DAC analiza las imágenes y resalta en la pantalla las zonas que requieren atención. Esto suele ser muy útil ya que guía al radiólogo a que revise esas zonas con mayor detenimiento.

El uso de los métodos de DAC fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en 1998, pero no se sabe con certeza si permiten o no una interpretación más precisa de las mamografías. Según la Sociedad Americana del Cáncer, algunos estudios han indicado que los métodos de DAC permiten detectar casos de cáncer que de otro modo los médicos podrían no descubrir. No obstante, es posible que una segunda revisión de las radiografías por parte de otro radiólogo sea tan efectiva como el uso de DAC.

Además, existe el problema de los “falsos positivos” con el uso de DAC: esto significa que la tecnología puede identificar cambios mamarios normales como posibles casos de cáncer, lo que da lugar a biopsias innecesarias. Un estudio del año 2007 que fue publicado en el New England Journal of Medicine indicó que las mujeres que fueron sometidas a mamografías en centros que utilizaban dispositivos de DAC tenían mayores probabilidades de recibir como resultado una mamografía anómala y por ende someterse a una biopsia para descartar el cáncer de mama. El estudio incluyó a más de 220 000 mujeres que se hicieron mamografías durante un período de 4 años.

Actualmente, los sistemas de DAC son costosos y la tecnología aún no tiene un uso masivo. No obstante, es probable que los métodos de DAC se conviertan en una herramienta más utilizada si los investigadores continúan perfeccionando la tecnología y descubren más sobre sus mejores usos posibles.

Si te interesa que te lean tu mamografía mediante métodos de DAC, consulta a tu médico para ver si es posible.

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