Exploraciones por TEP

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Las exploraciones por TEP (tomografía por emisión de positrones) permiten detectar zonas de cáncer mediante imágenes de las células del cuerpo en actividad. Primero, te inyectan una sustancia compuesta por azúcar y una pequeña cantidad de material radiactivo. Las células cancerosas suelen ser más activas que las células normales y, por ende, absorben una mayor cantidad del azúcar radiactiva. Una cámara especial explora el cuerpo en busca de aquellas zonas “resaltadas” y las muestra en una pantalla de computadora. Esto le permite al radiólogo identificar zonas de actividad celular sospechosa, lo que puede indicar cáncer. Una vez que los médicos saben dónde mirar, pueden llevar a cabo otros estudios con otras técnicas. Un ejemplo de esto es la combinación de TEP y tomografía computarizada (también conocida como TEP/TC) que utilizan ciertos centros de salud.

Las exploraciones por TEP no se utilizan como método de detección del cáncer de mama en mujeres. El estudio solo tiene una capacidad limitada para detectar tumores pequeños. Las exploraciones por TEP pueden ser útiles para evaluar a personas que ya han sido diagnosticadas con cáncer de mama ya que permiten:

  • determinar si el cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos
  • determinar si el cáncer se ha propagado hacia otras partes del cuerpo y, de ser así, hacia dónde (cáncer de mama metastásico)
  • evaluar si el cáncer de mama metastásico responde al tratamiento

Las exploraciones por TEP solo están disponibles en unos pocos centros de diagnóstico, son muy costosas y sofisticadas y requieren de alguien capacitado que las efectúe. Generalmente, estos estudios solo se utilizan si el médico tiene razones para creer que el cáncer pudo haberse propagado fuera de la mama. También pueden utilizarse si el médico sospecha sobre la posible recurrencia de un cáncer de mama anterior. Las exploraciones por TEP pueden ser de gran ayuda cuando otros estudios no logran determinar si el cáncer se ha propagado fuera de la mama o hacia otras partes del cuerpo.

Para entender lo que muestran las exploraciones por TEP, compara las siguientes tres imágenes:

Exploración por TEP normal

Exploración por TEP normalLarger Version

Exploración por TEP que muestra ganglios linfáticos anormales

Exploración por TEP que muestra ganglios linfáticos anormalesLarger Version

TEP de una mujer con cáncer de mama propagado a los huesos

TEP de una mujer con cáncer de mama propagado a los huesosLarger Version

Breastcancer.org quiere agradecer a la Dra. Amy Lansman del National Medical Imaging en Filadelfia por aportar estas imágenes.

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