Estadios del cáncer de mama

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El estadio suele expresarse con un número entre 0 y IV. El estadio 0 corresponde al cáncer no invasivo que permanece en su ubicación original y el estadio IV al cáncer invasivo que se propaga fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo.

Cómo comprender los estadios del cáncer de mama

Tu informe patológico incluye información sobre el estadio del cáncer de mama, es decir, si está limitado a una zona de la mama o si se ha propagado hacia tejidos sanos dentro de la mama o hacia otras partes del cuerpo. Tu médico puede determinar esto durante la cirugía de extracción del tumor y, además, controlar uno o más de los ganglios linfáticos ubicados en la axila, que es donde tiende a trasladarse primero el cáncer de mama. También puede indicarte más análisis de sangre o estudios de diagnóstico por imágenes si considera que el cáncer pudo haberse propagado fuera de la mama.

El estadio del cáncer se basa en cuatro factores:

Es posible que leas o escuches ciertas palabras que describen los estadios del cáncer de mama:

  • Local: el cáncer está restringido a la mama.
  • Regional: los ganglios linfáticos han sido afectados, especialmente aquellos ubicados en la axila.
  • Distante: el cáncer también se encuentra en otras partes del cuerpo.

A veces los médicos utilizan los términos "localmente avanzado" o "regionalmente avanzado" para referirse a tumores grandes que afectan la piel de la mama, estructuras torácicas subyacentes, cambios en la forma de la mama y un agrandamiento de los ganglios linfáticos visible o sensible al tacto durante la revisión.

El estadio del cáncer de mama, junto a los demás resultados de tu informe patológico, puede ayudarles a ti y a tu médico a comprender tu pronóstico (el desenlace más probable de la enfermedad) y a tomar decisiones acerca del tratamiento. El estadio del cáncer también ofrece un modo sencillo de describir la enfermedad, que te permite comparar y entender los resultados de tu tratamiento en relación con los de otras personas.

Tu médico también puede utilizar otro sistema de estadificación para describir el cáncer conocido como TGM. Este sistema se basa en el tamaño del tumor (T), el grado en que están afectados los ganglios linfáticos (G) y el hecho de si se ha propagado, o metastatizado, hacia otras partes del cuerpo (M). El sistema TGM se trata más adelante es esta sección.

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Estadio 0

El estadio 0 se utiliza para describir los casos de cáncer de mama no invasivos, como el CDIS (carcinoma ductal in situ). En el estadio 0, no hay indicios de células cancerígenas o células anómalas no cancerosas que salen de la zona de la mama en la que se originaron o que toman o invaden tejidos normales circundantes.

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para el estadio 0 en la página Opciones según el estadio del cáncer: estadio 0 de Cómo planificar tu tratamiento.

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Estadio I

El estadio I describe el cáncer de mama invasivo (las células cancerígenas toman o invaden el tejido mamario normal que las rodea). El estadio I está dividido en subcategorías, conocidas como IA y IB.

El estadio IA describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • el tumor mide hasta 2 cm Y
  • el cáncer no se ha extendido más allá de la mama; no hay ganglios linfáticos afectados

El estadio IB describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • no hay tumor en la mama; en cambio, se observan en los ganglios linfáticos pequeños grupos de células cancerígenas superiores a 0,2 mm, pero inferiores a 2 mm O
  • se observa un tumor en la mama inferior a 2 cm y pequeños grupos de células cancerígenas superiores a 0,2 mm, pero inferiores a 2 mm en los ganglios linfáticos

En el cáncer de mama de estadio I, es posible la invasión microscópica. Esto significa que las células cancerígenas recién han comenzado a invadir el tejido ubicado en las paredes del conducto o el lobulillo, pero estas células cancerígenas invasoras no miden más de 1 mm.

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para los estadios IA y IB en la página Opciones según el estadio del cáncer: estadios IA y IB de Cómo planificar tu tratamiento.

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Estadio II

El estadio II se divide en las subcategorías IIA y IIB.

El estadio IIA describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • no hay ningún tumor en la mama, pero se detectan células cancerígenas (que superan los 2 mm) en 1-3 ganglios linfáticos axilares (debajo del brazo) o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (encontrado durante una biopsia del ganglio centinela) O
  • el tumor mide 2 cm o menos, y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares O
  • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares

El estadio IIB describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y se observan en los ganglios linfáticos pequeños grupos de células cancerígenas superiores a 0,2 mm, pero inferiores a 2 mm O
  • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y el cáncer se ha propagado en 1-3 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (encontrado durante una biopsia del ganglio centinela) O
  • el tumor mide más de 5 cm, pero no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para los estadios IIA y IIB en la página Opciones según el estadio del cáncer: estadios IIA y IIB de Cómo planificar tu tratamiento.

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Estadio III

El estadio III se divide en las subcategorías IIIA, IIIB y IIIC.

El estadio IIIA describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • no hay tumor en la mama o el tumor puede tener cualquier tamaño, y se detectó la presencia de cáncer en 4-9 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (encontrado durante estudios de imágenes o una exploración física) O
  • el tumor mide más de 5 cm, y se observan en los ganglios linfáticos pequeños grupos de células cancerígenas superiores a 0,2 mm, pero inferiores a 2 mm O
  • el tumor mide más de 5 cm, y el cáncer se ha propagado en 1-3 ganglios linfáticos axilares o en los ganglios linfáticos cercanos al esternón (encontrado durante una biopsia del ganglio centinela)

El estadio IIIB describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • el tumor tiene un tamaño indefinido y se ha propagado hacia la pared torácica o la piel de la mama, y ha provocado inflamación o una úlcera Y
  • pudo haberse propagado hacia 9 ganglios linfáticos axilares O
  • pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón

El cáncer de mama inflamatorio pertenece por lo menos al estadio IIIB. Las características típicas del cáncer de mama inflamatorio son:

  • enrojecimiento de un gran sector de la piel de la mama
  • la mama se siente caliente y puede estar inflamada
  • las células cancerígenas se propagan hacia los ganglios linfáticos y pueden encontrarse en la piel

El estadio IIIC describe el cáncer de mama invasivo en el que:

  • puede que no haya indicios de la enfermedad en la mama o, si hay un tumor, puede tener cualquier tamaño y haberse propagado hacia la pared torácica o a la piel de la mama Y
  • el cáncer se ha propagado en 10 o más ganglios linfáticos axilares O
  • el cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos ubicados sobre o debajo de la clavícula O
  • el cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares o los ganglios linfáticos cercanos al esternón

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para el estadio IIIA y el estadio IIIC operable en la página Opciones según el estadio del cáncer: estadio IIIA y IIIC operable de Cómo planificar tu tratamiento.

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para el estadio IIIB y el estadio IIIC inoperable en la página Opciones según el estadio del cáncer: estadio IIIB y IIIC inoperable de Cómo planificar tu tratamiento.

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Estadio IV

El estadio IV describe el cáncer de mama invasivo que se ha propagado más allá de la mama y los ganglios linfáticos circundantes hacia otros órganos del cuerpo, como los pulmones, ganglios linfáticos distantes, la piel, los huesos, el hígado y el cerebro.

Tal vez escuches las palabras "avanzado" y "metastásico" para describir el cáncer de mama de estadio IV. Un cáncer puede ser de estadio IV en un primer diagnóstico o puede tratarse de una recurrencia de un cáncer de mama anterior que se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.

Obtén más información sobre los tratamientos que, por lo general, puedes esperar para el estadio IV en la sección Opciones según el estadio del cáncer: estadio IV de Cómo planificar tu tratamiento.

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Sistema de estadificación TGM

El TGM (tumor, ganglios, metástasis) es un sistema alternativo para determinar la estadificación del cáncer que utilizan los investigadores para proporcionar más información acerca del cáncer y su comportamiento. Puede que tu médico utilice la clasificación TGM en tu caso, pero es mucho más probable que utilice el sistema de estadificación numérico. A veces los estudios clínicos requieren información de TGM de los participantes, de modo que puedes consultar a tu médico si piensas participar en un estudio de esta índole.

El sistema TGM se basa en tres factores:

  • tamaño (T corresponde a tumor)
  • afectación de los ganglios linfáticos (G corresponde a ganglios)
  • si el cáncer se ha metastatizado (M corresponde a metástasis), o se ha extendido más allá de la mama hacia otras partes del cuerpo.

La categoría T (tamaño) describe el tumor original (primario):

  • TX significa que no es posible medir o hallar el tumor.
  • T0 significa que no hay indicio alguno del tumor primario.
  • Tis significa que el cáncer se encuentra "in situ" (el tumor no ha empezado a crecer en el tejido mamario sano).
  • T1, T2, T3, T4: estos números se basan en el tamaño del tumor y en qué medida ha tomado tejidos mamarios circundantes. Cuanto más alto es el número T, más grande es el tumor o más tejidos mamarios pudo haber tomado.

La categoría G (afectación de los ganglios linfáticos) indica si el cáncer ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos:

  • GX significa que no es posible medir o hallar los ganglios linfáticos cercanos.
  • G0 significa que los ganglios linfáticos cercanos no presentan cáncer.
  • G1, G2, G3: estos números se basan en la cantidad de ganglios linfáticos afectados y qué nivel de cáncer presentan. Cuanto más alto es el número G, mayor es el nivel de afectación de los ganglios linfáticos.

La categoría M (metástasis) indica si hay o no indicios de que el cáncer se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.

  • MX significa que no es posible medir o hallar metástasis.
  • M0 significa que no hay metástasis distante.
  • M1 significa que se ha detectado metástasis distante.

Una vez que el patólogo conoce tus factores T, G y M, puede utilizarlos para asignarle un estadio a la enfermedad. Por ejemplo, un cáncer de mama T1 G0 M0 significa que el tumor primario mide menos de 2 centímetros (T1), no ha afectado a los ganglios linfáticos (G0) ni se ha propagado hacia partes distantes del cuerpo (M0). Este cáncer puede clasificarse como de estadio I.

Para obtener más información sobre el sistema de estadificación TGM y cómo se vincula con la estadificación numérica, visita la sección sobre estadificación del cáncer de mama de la Sociedad Americana Contra el Cáncer.

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Pathology Report ThumbnailTu Guía para el informe patológico del cáncer de mama es una libreta de referencia que puedes completar con tu médico o enfermero para realizar un seguimiento de los resultados de tu informe patológico. Descarga el PDF de la libreta para imprimirla en tu casa.

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El año pasado me diagnosticaron cáncer de mama, etapa III, el ganglio centinela ya se encontraba infectado, inicié con el tratamiento de quimio y después radio, mi oncólogo dice que hay que esperar al resultado el tratamiento ya que por mi edad no es tan seguro que resulte ya que sigo hormonando.

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