Cómo interpretar los resultados de análisis de receptores de hormonas

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La mayoría de los laboratorios de análisis siguen un proceso especial de coloración con tinta que hace visibles los receptores de hormonas en una muestra de tejido mamario canceroso. El análisis se denomina prueba de coloración inmunohistoquímica (IHQ). No todos los laboratorios usan el mismo método para analizar los resultados de la prueba ni informan sobre los resultados de la misma manera. Por eso, puedes encontrar cualquiera de los siguientes elementos en tu informe patológico:

  • Un porcentaje que indica cuántas células de 100 presentan receptores de hormonas. Verás un número entre 0% (ninguna tiene receptores) y 100% (todas tienen receptores).
  • Una puntuación Allred de entre 0 y 8. Este sistema de puntuación se conoce así por el nombre del médico que lo diseñó. El sistema analiza el porcentaje de células que contienen receptores de hormonas positivos y, a la vez, qué tan definidos se ven los receptores después de la tinción (esto se denomina "intensidad"). Luego, esta información se combina para determinar la puntuación de la muestra en una escala de 0 a 8. El resultado es mayor cuando se han detectado más receptores y más fácil resultó verlos en la muestra.
  • El término "positivo" o "negativo".

Recuerda que es necesario realizar el análisis para detectar la presencia de receptores de estrógeno y receptores de progesterona. Si el resultado del análisis solo indica "positivo" o "negativo", pídele a tu médico que te proporcione un porcentaje, una clasificación o un número más preciso. También puedes preguntarle de qué manera esos resultados más precisos podrían influir en las decisiones de tratamiento para tu situación particular.

Diferentes laboratorios establecen distintos valores para considerar el cáncer como de receptores de hormonas positivos o de receptores de hormonas negativos. Por ejemplo, si menos del 10% de las células dan positivo (menos de 1 de 10), para un laboratorio este podría ser un resultado negativo. Otro laboratorio podría considerar que es positivo, aunque es un resultado bajo. Ciertos estudios de investigación indican que incluso los tipos de cáncer con bajas cantidades de receptores de hormonas pueden responder a la hormonoterapia.

Una puntuación de 0 por lo general significa que la hormonoterapia no será útil para tratar el cáncer de mama. Cuando la puntuación es 0, el cáncer se considera de receptores de hormonas negativos.

Algunas veces, el laboratorio envía un informe en el que se indica que el estado hormonal es "desconocido". Si recibes un resultado así, pregúntale al médico qué significa y qué otros pasos deberías seguir para determinar tu estado en cuanto a los receptores de hormonas.

Habla con tu médico para asegurarte de que tu análisis sea realizado por un laboratorio con amplia experiencia en análisis de detección de receptores de hormonas. Cuanto mayor sea la cantidad de pruebas que realice el laboratorio, mayor será la probabilidad de que los resultados sean precisos. Si recibes un resultado de estado negativo en la prueba, solicita que te expliquen por qué se considera que el cáncer es de receptores de hormonas negativos. Consulta a tu médico sobre los criterios según los cuales se determinó el estado negativo y pregúntale si los resultados deberían estudiarse nuevamente.

¿Qué significan los resultados?

Después del análisis, tu médico podrá decirte cuál de las siguientes categorías es la que mejor describe el cáncer de mama. La mayoría de los casos de cáncer de mama son de receptores de hormonas positivos.

  • RE+: Aproximadamente el 80% de los casos de cáncer de mama son de receptores de estrógeno positivos.
  • RE+/RP+: Alrededor del 65% de los casos de cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos tienen también receptores de progesterona positivos. Esto significa que las células tienen receptores para ambas hormonas, que podrían estimular el crecimiento del cáncer de mama.
  • RE+/RP-: Aproximadamente el 13% de los casos de cáncer de mama son de receptores de estrógeno positivos y de receptores de progesterona negativos. Esto significa que el estrógeno (pero no la progesterona) puede estar estimulando el crecimiento y la propagación de las células cancerígenas.
  • RE-/RP+: Alrededor del 2% de los casos de cáncer de mama son de receptores de estrógeno negativos y de receptores de progesterona positivos. Esto significa que la hormona progesterona probablemente está estimulando el crecimiento de este cáncer. Solamente una pequeña cantidad de casos de cáncer de mama dan resultados negativos para receptores de estrógeno y positivos para receptores de progesterona. Se necesita más investigación para comprender mejor los tipos de cáncer de mama de receptores de progesterona positivos.
  • RE-/RP-: Si las células del cáncer de mama no tienen receptores para ninguna de las dos hormonas, se considera que el cáncer es de receptores de estrógeno negativos y de receptores de progesterona negativos (es decir, cáncer de receptores de hormonas negativos). Aproximadamente el 25% de los casos de cáncer de mama entran en esta categoría.

Cualquier resultado positivo en el análisis (ya sea en cuanto a receptores de estrógeno, receptores de progesterona o ambos) significa que el cáncer de mama se considera cáncer de receptores de hormonas positivos. La hormonoterapia puede ayudar a retardar o detener el crecimiento de un cáncer de mama de receptores de hormonas positivos reduciendo los niveles de estrógeno del cuerpo o bloqueando los efectos del estrógeno. Esos medicamentos también pueden reducir el riesgo de recurrencia del cáncer.

Si tu muestra de células recibe un resultado positivo, tu médico probablemente te indicará una forma de hormonoterapia en algún momento de tu plan de tratamiento. Si el cáncer de mama es de receptores de hormonas negativos (RE- y RP-), es poco probable que tu médico te recomiende hormonoterapia. Pero recuerda que hay muchos otros tratamientos eficaces a tu alcance.


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