Tratamientos para el cáncer de mama con receptores de hormonas positivos

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La hormonoterapia, también denominada a veces tratamiento antiestrógeno, reduce la concentración de estrógeno en el cuerpo o impide que el estrógeno se una a las células del cáncer de mama.

Junto con el médico, puedes decidir qué tipo de hormonoterapia se adapta mejor a tu caso. Los temas que pueden analizar incluyen: otras características del cáncer de mama, tales como estadio; otras afecciones médicas que puedas tener; si ya has atravesado la menopausia (han acabado los períodos menstruales); y tus preferencias personales.

Los principales tipos de hormonoterapia que se pueden utilizar incluyen:

  • Moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (MSRE). Los MSRE bloquean los efectos del estrógeno en el tejido mamario uniéndose a los receptores de estrógeno en las células mamarias. El tamoxifeno es el MSRE más comúnmente usado para tratar el cáncer de mama. Otro MSRE llamado Fareston (nombre genérico: toremifeno) algunas veces se utiliza para tratar el cáncer de mama avanzado en mujeres postmenopáusicas.
  • Inhibidores de la aromatasa. Los inhibidores de la aromatasa detienen la producción de estrógeno en mujeres postmenopáusicas. Los inhibidores de la aromatasa bloquean la enzima aromatasa, que convierte el andrógeno en pequeñas concentraciones de estrógeno en el cuerpo. Esto significa que hay menor cantidad de estrógeno disponible para estimular el crecimiento de las células de cáncer de mama de receptores de hormonas positivos. Los inhibidores de la aromatasa no pueden impedir que los ovarios produzcan estrógeno, por lo que estos medicamentos solo son adecuados para mujeres postmenopáusicas. Las principales fuentes de producción de hormonas en este grupo de mujeres son las glándulas suprarrenales y el tejido graso, no los ovarios. Los inhibidores de la aromatasa incluyen Arimidex (nombre genérico: anastrozol), Aromasin (nombre genérico: exemestano) y Femara (nombre genérico: letrozol).
  • Antagonistas del receptor de estrógeno (ARE). Los antagonistas del receptor de estrógeno (ARE) bloquean los efectos del estrógeno en el tejido mamario. Los ARE se unen a los receptores del estrógeno en las células mamarias. Si un ARE se une al receptor del estrógeno, no hay espacio suficiente para que el estrógeno se acople a la célula. Los ARE también reducen la cantidad de receptores de estrógeno y cambian la forma de los receptores de estrógeno de las células mamarias para que no puedan actuar. Faslodex (nombre genérico: fulvestrant) es un ARE que puede utilizarse para tratar el cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en estadio avanzado en mujeres postmenopáusicas si ya no dan resultado otros medicamentos de hormonoterapia, tal como el tamoxifeno.
  • Agentes liberadores de hormonas con luliberina (LHRH). Los LHRH suprimen la función de los ovarios e impiden que produzcan estrógeno, de manera que hay menor cantidad de estrógeno para estimular el desarrollo del tumor en casos de cáncer de mama con receptores de hormonas positivos. Los LHRH generalmente se administran mediante una inyección una vez al mes durante varios meses, o una vez cada cierto tiempo. Las mujeres premenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en estadio temprano pueden recibir un tratamiento con LHRH. Algunos ejemplos incluyen Zoladex (nombre genérico: acetato de goserelina), Lupron (nombre genérico: leuprolida) o Trelstar (nombre genérico: triptorelina). Cuando se interrumpe el medicamento, los ovarios comienzan a funcionar nuevamente. El tiempo de recuperación de los ovarios puede variar de una mujer a otra.

Se pueden utilizar otras hormonoterapias para tratar el cáncer con receptores de hormonas positivos en estadio avanzado que no responde a los tratamientos mencionados anteriormente. El medicamento Megace (nombre genérico: megestrol) es una forma de progestina que inhibe los efectos del estrógeno sobre las células del cáncer de mama. El Halotestin (nombre genérico: fluoximesterona) es un esteroide anabólico que reduce la concentración de estrógeno en el cuerpo.

La extirpación preventiva de ovarios es un método más radical que pueden elegir las mujeres premenopáusicas para disminuir significativamente la concentración de estrógeno en el cuerpo. Esta es una cirugía importante que puede tener un impacto considerable en la vida de la mujer. Puedes obtener más información en la sección Extirpación preventiva de ovarios.

Para obtener más información sobre todos estos tratamientos, visita la sección Hormonoterapia.


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