Afectación de los ganglios linfáticos

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Antes de la cirugía de extracción de un cáncer de mama invasivo o durante ella, tu médico extirpa uno o varios ganglios linfáticos axilares para  analizarlos con el microscopio en busca de células cancerígenas. La presencia de células cancerígenas se denomina afectación de los ganglios linfáticos.

Los ganglios linfáticos son órganos pequeños en forma de frijol que actúan como filtros a través de los canales de líquido linfático. Debido a que el líquido linfático sale de la mama y luego retoma el torrente sanguíneo, los ganglios linfáticos sirven para atrapar y retener las células cancerígenas antes de que lleguen a otras partes del cuerpo. La presencia de células cancerígenas en los ganglios linfáticos de la axila indica un riesgo mayor de propagación de la enfermedad.

Si los ganglios linfáticos están libres de cáncer, el resultado del análisis es negativo. Si se detecta la presencia de células cancerígenas en los ganglios linfáticos, el resultado es positivo. Tu informe patológico indica cuántos ganglios linfáticos fueron extirpados y, entre ellos, cuántos resultaron positivos en cuanto a presencia de células cancerígenas. Por ejemplo, 0/3 significa que se extirparon 3 ganglios y ninguno (0) resultó positivo, mientras que 2/5 significa que se extirparon 5 ganglios y 2 resultaron positivos.

Los resultados también indican la cantidad de cáncer presente en cada ganglio: desde unas pocas células pequeñas hasta muchas células fácilmente visibles. Es posible que encuentres dicha información con las siguientes palabras:

  • Microscópica (o mínima): solo se detectaron unas pocas células cancerígenas en el ganglio. Es necesario utilizar un microscopio para hallarlas.
  • Importante (también llamada significativa o macroscópica): hay una gran presencia de cáncer en el ganglio. Es posible visualizar o palpar el cáncer sin la necesidad de un microscopio.
  • Extensión extracapsular: el cáncer se ha propagado fuera de los límites del ganglio.

Cuantos más son los ganglios linfáticos que contienen células cancerígenas, más grave puede ser la enfermedad. De modo que la cantidad de ganglios linfáticos afectados es importante a la hora de tomar decisiones de tratamiento.


Pathology Report ThumbnailTu Guía para el informe patológico del cáncer de mama es una libreta de referencia que puedes completar con tu médico o enfermero para realizar un seguimiento de los resultados de tu informe patológico. Descarga el PDF de la libreta para imprimirla en tu casa.

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Entérate de lo que nuestra comunidad está hablando sobre vaciamiento axilar:

Los resultados de mi primera cirugía eran tumor de 1.5 cm y 1 ganglio centinela tomado, era necesario tener una segunda cirugía (ganglio centinela con cápsula rota) para hacer al vaciamiento axilar. Gracias a Dios todo salió bien y de los 18 ganglios adicionales que sacaron todos salieron limpios de enfermedad.

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