Estado del HER2

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Los genes contienen las fórmulas de las diversas proteínas que una célula necesita para mantenerse sana y funcionar normalmente. Algunos genes y las proteínas que éstos producen pueden influir en la manera en que se comporta un cáncer de mama y en la forma en que puede responder a un tratamiento específico. Se pueden analizar las células cancerígenas de una muestra de tejido para ver qué genes son normales y anormales. También se pueden analizar las proteínas producidas por las células.

El HER2 (receptor 2 de factor de crecimiento epidérmico humano) es un gen que puede influir en el desarrollo del cáncer de mama. Tu informe patológico debe incluir información sobre el estado del HER2, el cual te informa si el HER2 influye en la formación del cáncer.

El gen HER2 produce las proteínas HER2. Las proteínas HER2 son receptores en las células mamarias. Normalmente, los receptores HER2 ayudan a controlar la manera en que una célula mamaria sana crece, se divide y se repara a sí misma. Pero en el 25% de los casos de cáncer de mama, el gen HER2 no funciona correctamente y hace muchas copias de sí mismo (esto se conoce como amplificación del gen HER2). Todos estos genes HER2 extra les indican a las células mamarias que produzcan demasiados receptores HER2 (sobreexpresión de la proteína HER2). Esto hace que las células mamarias crezcan y se dividan de manera incontrolable.

Los casos de cáncer de mama con amplificación del gen HER2 o sobreexpresión de la proteína HER2 se denominan HER2 positivos en el informe patológico. Los casos de cáncer de mama de receptores HER2 positivos tienden a crecer más rápido y es más probable que se extiendan y se vuelvan a formar, en comparación con los casos de cáncer de mama HER2 negativos. Pero existen medicamentos específicos para los casos de cáncer de mama de receptores HER2 positivos.

La manera en que aparecen tus resultados en el informe dependerá de los análisis que te has hecho. Existen  cuatro pruebas para el HER2:

  • Análisis inmunohistoquímico (IHQ): el análisis inmunohistoquímico indica si hay demasiada proteína HER2 en las células cancerígenas. Los resultados del análisis de IHQ pueden ser: 0 (negativo), 1+ (también negativo), 2+ (ambiguo), o 3+ (positivo - sobreexpresión de la proteína HER2).
  • Análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH): el análisis por hibridación fluorescente in situ indica si hay demasiadas copias del gen HER2 en las células cancerígenas. Los resultados del análisis por FISH pueden ser positivos (amplificación del gen HER2) o negativos (sin amplificación del gen HER2).
  • Análisis de HER2 mediante hibridación cromogénica in situ con tecnología de sonda por sustracción (CISH) SPoT- Light: el análisis SPoT-Light indica si hay demasiadas copias del gen HER2 en las células cancerígenas. Los resultados del análisis SPoT-Light pueden ser positivos (amplificación del gen HER2) o negativos (sin amplificación del gen HER2).
  • Análisis de HER2 mediante hibridación in situ (ISH) dual El análisis de HER2 mediante hibridación in situ (ISH) dual  indica si hay demasiadas copias del gen HER2 en las células cancerígenas. Los resultados del análisis de HER2 mediante hibridación in situ (ISH) dual pueden ser positivos (amplificación del gen HER2) o negativos (sin amplificación del gen HER2).

Es importante saber qué prueba de estado del HER2 te hiciste. En general, solo los casos de cáncer de mama que tienen resultados IHQ 3+, FISH positivo, SPoT-Light HER2 CISH positivo o HER2 ISH dual positivo  responden a los medicamentos que actúan sobre los casos de cáncer de mama de receptores HER2 positivos. Un resultado de análisis IHQ 2+ se denomina ambiguo. Si obtienes un resultado IHQ 2+, solicita que se vuelva a analizar el tejido mediante un análisis de HER2 más precioso: el análisis por hibridación fluorescente in situ (FISH), el análisis de HER2 mediante hibridación cromogénica in situ (CISH) SPoT-Light o el análisis de HER2 mediante hibridación in situ (ISH) dual.

La investigación (página en inglés) ha demostrado que algunos casos de cáncer de mama que son HER2 positivos pueden transformarse en HER2 negativos con el tiempo. Del mismo modo, un cáncer de mama HER2 negativo puede transformarse en HER2 positivo con el tiempo. Si el cáncer de mama se vuelve a formar en el futuro como una enfermedad en estadio avanzado, los médicos deberían considerar la posibilidad de indicar otra biopsia y volver a analizar el estado del HER2 del tejido.

Precisión de la prueba HER2

Las investigaciones han revelado que algunos resultados de pruebas HER2 pueden ser incorrectos. Ello se debe probablemente a que distintos laboratorios aplican diferentes normas para clasificar un HER2 como positivo o negativo. Además, cada patólogo puede aplicar un criterio levemente diferente para determinar si los resultados son positivos o negativos. En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando los resultados de las pruebas son ambiguos; es decir, no permiten inclinarse por un resultado HER2 positivo o negativo.

En otros casos, el tejido del tumor extirpado de un área de la mama puede revelar resultados HER2 positivos y, en el tejido de otra área de la mama, puede presentar un resultado HER2 negativo.

Debido a la imprecisión de los resultados obtenidos en análisis del HER2, es posible que algunas mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no reciban la mejor atención médica posible. Si la totalidad o parte del cáncer de mama es HER2 positivo pero los resultados de las pruebas lo clasifican como HER2 negativo, probablemente los médicos no recomienden un tratamiento con Herceptin ni Tykerb, aunque sea posible que la paciente se beneficie con estos medicamentos. Si el cáncer de mama es HER2 negativo pero los resultados de las pruebas lo clasifican como HER2 positivo, es posible que los médicos recomienden un tratamiento con Herceptin o Tykerb, aunque probablemente la paciente no se beneficie con estos medicamentos y quede expuesta a los riesgos de esos fármacos.

Si los resultados de la prueba son HER2 negativos, es posible que desees preguntarle al médico sobre el grado de confianza del laboratorio que realizó el análisis y si tiene sentido hacer otra prueba HER2 debido a tu situación especial.

Si los resultados de la prueba de HER2 son ambiguos, es una buena idea preguntarle al médico qué tipo de análisis se llevó a cabo.

Tratamientos para cáncer de mama de receptores HER2 positivos

Existen algunos tratamientos disponibles específicos para el cáncer de mama de receptores HER2 positivos. El medicamento que se utiliza con más frecuencia es Herceptin (nombre genérico: trastuzumab), que se une a los receptores HER2 de las células cancerígenas e impide que estos reciban señales de crecimiento. Al bloquear estas señales, Herceptin puede ayudar a desacelerar o incluso interrumpir el crecimiento del cáncer de mama. Además de bloquear los receptores HER2, Herceptin también puede ayudar a combatir el cáncer de mama indicando al sistema inmunitario que destruya las células cancerígenas a las que se une.

Otra opción para algunas mujeres que padecen cáncer de mama de receptores HER2 positivos en estadio avanzado es el medicamento Tykerb (nombre genérico: lapatinib). Tykerb interfiere con determinadas proteínas que estimulan el crecimiento y la división anormales de la célula. Tykerb se puede utilizar:

  • en combinación con Xeloda (nombre genérico: capecitabina), un tipo de quimioterapia, para tratar el cáncer de mama de receptores HER2 positivos en estadio avanzado que ya no responda a otras formas quimioterapéuticas conocidas como antraciclinas y taxanos ni a Herceptin
  • en combinación con Femara (nombre genérico: letrozol), un tipo de hormonoterapia, para tratar a mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama en estadio avanzado con receptores HER2 positivos y receptores de hormonas positivos.

Para obtener más información sobre estas terapias dirigidas al receptor HER2, visita nuestras secciones sobre Herceptin  y Tykerb.


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