Apariencia y comportamiento del cáncer de mama triple negativo

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Para comprender el cáncer de mama triple negativo, es fundamental comprender qué son los receptores, o sea, las proteínas que se encuentran dentro y sobre la superficie de las células. Estas proteínas receptoras funcionan como especies de ojos y oídos para las células, ya que reciben mensajes de sustancias que circulan por el torrente sanguíneo y les indican qué hacer.

  • Los receptores de hormonas dentro y sobre la superficie de las células mamarias saludables reciben los mensajes de las hormonas estrógeno y progesterona. Las hormonas se unen a los receptores y dan instrucciones que ayudan a las células a continuar creciendo y funcionando correctamente. La mayoría (aunque no todas) las células del cáncer de mama también tienen estos receptores de hormonas. Aproximadamente 2 de cada 3 mujeres presentan cáncer de mama con receptores de hormonas positivos. (Encontrarás una explicación más completa en la sección Estado de los receptores de hormonas).
  • Un menor porcentaje de casos de cáncer de mama (20-30%) posee demasiados receptores de HER2. En las células mamarias sanas y normales, los receptores de HER2 reciben señales que estimulan su crecimiento. Sin embargo, con demasiados receptores de HER2 las células del cáncer crecen y se dividen con excesiva rapidez. (Encontrarás una explicación más completa en la página Estado del HER2).

Las hormonoterapias y las terapias dirigidas al HER2 interfieren con los efectos de las hormonas y el HER2 en el cáncer de mama, lo que puede ayudar a desacelerar o incluso interrumpir el crecimiento de las células del cáncer de mama.

Alrededor del 10 al 20% de los casos de cáncer de mama arrojan resultados negativos para ambos receptores de hormonas y HER2 en el laboratorio, lo que significa que son triple negativo. Como las hormonas no colaboran con el crecimiento, es poco probable que el cáncer responda a las hormonoterapias, lo cual incluye al tamoxifeno, Arimidex (nombre genérico: anastrozol), Aromasin (nombre genérico: exemestano), Femara (nombre genérico: letrozol) y Faslodex (nombre genérico: fulvestrant). Tampoco es probable que un cáncer de mama triple negativo responda a los medicamentos que atacan al HER2, como Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) o Tykerb (nombre genérico: lapatinib).

Además, el cáncer de mama triple negativo presenta las siguientes características:

  • Suele ser más agresivo que otros tipos de cáncer de mama. Los estudios realizados indican que es más probable que el cáncer de mama triple negativo se propague fuera de la mama y que sea recurrente (que regrese) luego del tratamiento. Estos riesgos son aparentemente más elevados en los primeros años posteriores al tratamiento. Por ejemplo, un estudio canadiense realizado en más de 1.600 mujeres publicado en 2007 reveló que las mujeres con cáncer de mama triple negativo tenían un riesgo más elevado de padecer recurrencia del cáncer fuera de la mama, pero solo durante los primeros 3 años. Otras investigaciones han arribado a conclusiones similares. A medida que pasan los años, los riesgos de padecer cáncer de mama triple negativo recurrente se equiparan a los niveles de riesgo para otros tipos de cáncer de mama.

    Puede resultar molesto e incluso alarmante descubrir que padeces una forma de cáncer de mama (1) que frecuentemente es más agresivo que otros tipos y (2) para el cual pueden no ser recomendables tratamientos como la hormonoterapia y Herceptin. No obstante, el cáncer de mama triple negativo se puede tratar con quimioterapia y terapia de radiación, y otros tratamientos nuevos como los inhibidores de PARP muestran avances promisorios. Actualmente, los investigadores prestan especial atención al cáncer de mama triple negativo y buscan descubrir nuevas y mejores formas de tratarlo. "Se trata de un área de investigación excepcionalmente intensa en el campo del cáncer de mama", expresó el Dr. George Sledge, oncólogo y miembro del Comité Profesional de Asesoría de Breastcancer.org. "Entre los desarrolladores de fármacos, empresas farmacéuticas e investigadores de laboratorio en el área del cáncer de mama existe un enorme interés en descubrir terapias dirigidas para estos pacientes".

    Breastcancer.org también cuenta con un foro de discusión activo donde puedes conectarte con otras personas para hablar sobre el cáncer de mama triple negativo y su tratamiento.


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