Análisis para diagnosticar el CDI

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El diagnóstico del carcinoma ductal invasivo generalmente incluye una combinación de procedimientos, entre ellos, una exploración física y estudios de diagnóstico por imágenes.

  • Exploración física de las mamas: es posible que el médico note un pequeño bulto en la mama durante la exploración física. También palpará los ganglios linfáticos bajo la axila y sobre la clavícula para determinar si hay inflamación u otras alteraciones atípicas.
  • Mamografía: habitualmente el carcinoma ductal invasivo se detecta con una mamografía, una prueba que obtiene imágenes de rayos X de la mama. Las mamografías se llevan a cabo en mujeres aparentemente sanas para detectar indicios precoces de cáncer de mama. Una característica clave de un cáncer de mama invasivo es la presencia de márgenes espiculados, que significa que en la película de la mamografía el médico observa una anomalía que presenta proyecciones salientes en forma de dedos. Estas proyecciones revelan la “invasión” del cáncer a otros tejidos.

    Si una mamografía de detección resalta un área sospechosa, por lo general se realizan mamografías adicionales para reunir más información acerca del área en cuestión. La mamografía se realiza en ambas mamas.
  • La ecografía emite ondas sonoras desde la mama para obtener imágenes adicionales del tejido. Este estudio puede usarse para complementar la mamografía.
  • IRM de mama: la IRM o resonancia magnética usa campos magnéticos, ondas de radio y una computadora para generar imágenes de los tejidos internos del cuerpo. En determinados casos, el médico puede utilizar la IRM de mama para reunir más información acerca de un área posiblemente afectada.
  • Biopsia: si los resultados de una mamografía o de otro estudio de diagnóstico por imágenes sugieren una anomalía, probablemente el médico desee hacer una biopsia. Una biopsia implica extirpar parte o la totalidad del tejido de aspecto anormal para que un patólogo (un médico capacitado para diagnosticar cáncer a partir de muestras de una biopsia) pueda analizarlo con un microscopio.

    Siempre que sea posible, el médico utilizará una de las técnicas de biopsia más rápidas y menos invasivas:
    • Aspiración con aguja fina biopsia que consiste en insertar una aguja muy pequeña y hueca en la mama. Se extrae una muestra de las células y se las analiza con un microscopio. Este método no deja cicatrices.
    • La biopsia con aguja gruesa introduce una aguja de mayor tamaño en la mama para extraer varias muestras cilíndricas de tejido de la zona de aspecto sospechoso. Para que la aguja gruesa atraviese la piel, el cirujano debe hacer un pequeño corte. Esta técnica deja una cicatriz diminuta que apenas se puede percibir durante algunas semanas.

    En los casos en que el médico no pueda palpar el bulto, es posible que tenga que utilizar ecografías o mamografías para guiar la aguja hacia la posición indicada. Posiblemente se refieran a este método como biopsia estereotáctica con aguja o biopsia guiada por ecografía.

    Si no es posible extraer células o tejidos mediante una biopsia con aguja, o bien no genera resultados definidos (no son concluyentes), será necesario aplicar una técnica de biopsia más compleja. Estas biopsias se parecen más a cirugías normales que las biopsias con aguja:
    • Durante una biopsia incisional, se extrae una pequeña porción de tejido para analizarlo.
    • En una biopsia excisional, se intenta extraer de la mama la totalidad del bulto con tejido presuntamente afectado.

    Una vez más, si el médico no puede palpar el bulto, puede utilizar una mamografía o una ecografía para ubicar el punto justo. Es posible que médico también use un procedimiento denominado localización con aguja arpón. El médico inserta una aguja hueca muy pequeña a través de la piel de la mama hasta llegar al área anormal, guiándose por ecografía o mamografía. Se hace pasar un alambre muy delgado (arpón) a través de la aguja hasta llegar a la zona de interés. Luego, se extrae la aguja. El médico puede usar el alambre como guía para localizar el punto exacto en el que debe realizarse la biopsia.

    Estas biopsias quirúrgicas se realizan únicamente para llegar a un diagnóstico. Si se diagnostica carcinoma ductal invasivo, se necesita una cirugía posterior para garantizar que se extirpe todo el cáncer junto con los “márgenes libres”, lo que significa que también se extirpa un borde de tejido sano alrededor del cáncer. Por lo general, esto implica que se realiza también una lumpectomía o, en algunos casos, una mastectomía.

Para obtener más información sobre todos estos tratamientos, visita la sección Análisis y detección.

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