Análisis para determinar el estadio del CDI

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La determinación del estadio es el proceso utilizado para calcular el grado de propagación del carcinoma ductal invasivo desde su ubicación original. El estadio del cáncer se basa en tres datos:

  • el tamaño del tumor
  • si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos y, de ser así, en qué grado
  • si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo

El carcinoma ductal invasivo se describe en una escala desde el estadio I (el estadio más temprano) hasta el estadio IV (el estadio más avanzado). (Para leer más acerca de cómo se determina el estadio del cáncer, puedes visitar nuestra sección Determinación de los estadios).

Con ayuda de un examen clínico y estudios de diagnóstico por imágenes, tu médico puede analizar con mayor precisión si las células del carcinoma ductal invasivo se han propagado a los ganglios linfáticos. Sin embargo, tu médico solo podrá determinar con seguridad si hay algún ganglio afectado más tarde, cuando extirpe los ganglios linfáticos para examinarlos.

En este punto, tu médico puede buscar pistas que ayuden a indicar si las células del carcinoma ductal invasivo pueden haberse propagado a otras áreas del cuerpo. El médico puede solicitar ciertos análisis de sangre, una prueba de la función hepática y un análisis que permite determinar la concentración de una sustancia en la sangre, denominada fosfatasa alcalina o ALP. La concentración de ALP puede ser superior a la normal en personas que tienen cáncer de hígado o de huesos.

Según estos resultados, una exploración física y los síntomas que refieras, el médico decidirá si es necesario realizar otras pruebas para analizar otras partes del cuerpo. En la mayoría de los casos, puedes prever que te harán una radiografía de tórax para comprobar el estado de los pulmones. Más allá de estos estudios, la necesidad de realizar pruebas adicionales se determina según el caso. A continuación, se indican los análisis que pueden incluirse:

  • Exploración ósea: genera imágenes de los huesos después de aplicarse al paciente una inyección de pequeña cantidad de una sustancia radiactiva.
  • TC (tomografías computarizadas), ecografías e IRM: se utilizan para generar imágenes del abdomen y la pelvis (el área del estómago) u otras áreas del cuerpo.
  • Exploración por TEP/TC: la exploración por TEP (tomografía por emisión de positrones)/TC es una tecnología más nueva utilizada para obtener imágenes de las células del cuerpo mientras están en actividad. Tarde o temprano, tu médico puede usar esta prueba si sospecha que el cáncer de mama se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Primero, te inyectarán una sustancia compuesta de azúcar y una pequeña cantidad de material radiactivo. Luego, durante la exploración, las células cancerosas presentes en el cuerpo quedan “resaltadas” a medida que absorben la sustancia radiactiva. Todavía no se ha determinado si la TEP o la TC son métodos que permiten determinar el estadio del cáncer con mayor precisión que otros estudios.

Estas pruebas son útiles solo si tu médico tiene motivos para creer que el cáncer de mama se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Los lugares más comunes de propagación del CDI son los huesos, el hígado, los pulmones y el cerebro.

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