Análisis para reunir más información sobre el CLI

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Se llevarán a cabo pruebas adicionales en el tejido tumoral para recopilar más información sobre cómo es probable que evolucione el cáncer y para determinar qué tratamientos serían más eficaces. Entre los ejemplos, se incluyen:

  • Grado: un patólogo examina las células cancerosas con un microscopio y determina el grado de anormalidad de su apariencia y su actividad en comparación con las células mamarias sanas. Cuanto menor sea el grado, más parecidas serán las células cancerosas a las células normales, estas se multiplicarán más lentamente y serán menores las probabilidades de que el tumor se disemine. Existen tres grados de carcinoma lobular invasivo: bajo o grado 1; moderado o grado 2, y alto o grado 3.

    Las células de CLI de grado 3, conocidas a veces como “bien diferenciadas”, se ven y actúan de manera similar a las células mamarias sanas. Las células de grado 3, también denominadas “poco diferenciadas”, son más anormales en su evolución y aspecto.
  • Márgenes quirúrgicos: cuando se extirpan células cancerosas de la mama, el cirujano intenta quitar todo el cáncer junto a un área o “margen” extra de tejido normal a su alrededor. Esto se realiza para tener la seguridad de que se ha extirpado la totalidad del tumor. El tejido que rodea el borde de lo que se extirpó se denomina margen de resección. Se analiza exhaustivamente para ver si no contiene células cancerosas.

    Además, el patólogo mide la distancia entre las células cancerosas y el borde externo del tejido. Los márgenes que rodean el tumor se describen de tres formas:
    • Negativo: no pueden verse células cancerosas en el borde externo. Generalmente, no es necesaria otra cirugía.
    • Positivo: las células cancerosas están en contacto con el borde del tejido. Es posible que sea necesaria otra cirugía.
    • Próximo: las células cancerosas están próximas al borde del tejido, pero no en el borde mismo. Es posible que sea necesaria otra cirugía.

    Lo que se denomina margen “negativo” (o “libre”) puede diferir de un hospital a otro. En algunas instituciones, los médicos consideran que debe haber al menos 2 milímetros (mm) de tejido normal después del borde del tumor. En otras, los médicos pueden definir el “margen libre” como un área no inferior a 2 mm o superior a 2 mm de tejido sano. Es posible que desees preguntarle al médico la definición de márgenes libres que usa el hospital.
  • Prueba de receptor de hormonas: este análisis del tejido determina si el cáncer de mama tiene receptores de las hormonas estrógeno y progesterona. Un resultado positivo quiere decir que el estrógeno o la progesterona (o ambos) tienen la capacidad de estimular el crecimiento de células cancerosas. Si el cáncer se considera del tipo receptor de hormonas positivo, probablemente el médico recomiende algún tipo de hormonoterapia que bloquee los efectos del estrógeno o que disminuya las concentraciones de esta hormona en el cuerpo. Algunos ejemplos serían el tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa. Si estás en la etapa premenopáusica, el médico puede analizar otras opciones, como la administración de medicamentos que supriman transitoriamente la función de los ovarios o, incluso, su extirpación quirúrgica. Los ovarios son la fuente principal de estrógenos antes de la menopausia.

    El carcinoma lobular invasivo típico o “clásico” generalmente tiene receptores de estrógenos y progesterona positivos. Para saber más acerca del CLI clásico, visita la página Subtipos de CLI.
  • Estado del receptor HER2: Se realiza otra prueba para averiguar si las células mamarias cancerosas producen en exceso una proteína conocida como HER2 (receptor 2 de factor de crecimiento epidérmico humano). De ser así, también presentan una cantidad excesiva de receptores HER2 en la superficie celular. Cuando hay muchos receptores, las células del cáncer de mama reciben una gran cantidad de señales de crecimiento y comienzan a multiplicarse muy rápidamente, además de aumentar su tamaño. Una forma de desacelerar o de interrumpir el crecimiento de las células cancerosas es bloquear los receptores, de modo que no puedan recibir tantas señales de crecimiento. Exactamente así funciona el medicamento Herceptin (nombre genérico: trastuzumab). Aproximadamente 1 de 4 tumores de mama son HER2 positivos, lo que quiere decir que se pueden tratar con Herceptin.

    Los tumores HER2 positivos también se pueden tratar con Tykerb (nombre genérico: lapatinib), un medicamento que interfiere en la actividad del HER2 desde el interior de la célula. Tykerb limita la cantidad de energía de que disponen las células del cáncer de mama para crecer y multiplicarse.

    Sin embargo, el carcinoma lobular invasivo clásico por lo general es HER2 negativo, es decir que no pueden utilizarse Herceptin ni Tykerb como tratamientos.

Estas pruebas se hacen sobre el tejido que se extirpó durante la biopsia o, en el caso de márgenes quirúrgicos, después de la cirugía realizada para tratar el cáncer.

Para obtener más información sobre estas y otras pruebas y sus resultados, visita Tu informe patológico.

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