Síntomas y diagnóstico del carcinoma medular de la mama

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En esta sección puedes leer acerca de la detección y el diagnóstico del carcinoma medular de la mama.

Indicios y síntomas

Como otros tipos de cáncer de mama, el carcinoma medular de la mama puede no causar ningún síntoma al principio. Con el paso del tiempo, puede formarse un bulto, que puede ser suave y carnoso o algo firme al tacto. La mayoría de los carcinomas medulares son pequeños (menos de 2 cm de tamaño). El carcinoma medular también puede causar dolor, inflamación, enrojecimiento o sensibilidad en la mama.

Diagnóstico

Las pruebas que obtienen imágenes del tejido dentro de la mama, como la mamografía y la ecografía, a veces pueden encontrar un carcinoma medular. En estas pruebas, el carcinoma medular aparece como un bulto pequeño y bien definido. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que la mamografía no es confiable para detectar carcinomas medulares. Un estudio reveló que es mucho más probable que estos tipos de cáncer se detecten durante una autoexploración o durante una exploración de las mamas realizada por un médico.

El diagnóstico de carcinoma medular generalmente implica una serie de pasos:

  • Una exploración física de las mamas. Tu médico puede detectar algún bulto al palpar las mamas.
  • Una mamografía para localizar el tumor y buscar indicios de cáncer en otras áreas de la mama.
  • Una ecografía para obtener más imágenes de las mamas y detectar la presencia de cáncer en otras áreas.
  • Una biopsia para extraer el tumor entero o parte de él par analizarlo con el microscopio. Pueden extraerse algunas células del tumor por medio de una aguja especial o puede extraerse el tumor entero con una pequeña incisión. La biopsia es clave para un diagnóstico preciso, ya que las pruebas de diagnóstico por imágenes por sí solas no distinguen el carcinoma medular de otros tipos de cáncer de mama.

Cuando se lo observa con un microscopio, el carcinoma medular presenta varias características importantes que busca el patólogo:

  • Un límite claro y bien definido entre el tejido del tumor y el tejido normal de la mama. El carcinoma medular ejerce presión contra el tejido circundante sano, pero no lo invade de la misma forma que o hace por lo general el carcinoma ductal invasivo.
  • Células cancerosas de gran tamaño con apariencia de alto grado, es decir, que se ven diferentes de las células sanas y normales de la mama. Sin embargo, las células del carcinoma medular no actúan como células cancerosas de alto grado, que son muy invasivas y crecen y se propagan rápidamente. Las células del cáncer medular suelen fusionarse siguiendo un patrón distintivo similar al de la forma de una hoja, por lo que resulta difícil distinguir la membrana (revestimiento exterior) de cada célula.
  • Células del sistema inmunitario (leucocitos conocidos como linfocitos y células plasmáticas) en los bordes del tumor. Las células del sistema inmunitario combaten enfermedades y sustancias que ven como una amenaza al organismo. Se cree que estas células ayudan a mantener el carcinoma medular bajo control e impiden que crezca y se disemine con rapidez.

Si el tumor presenta todas estas características, se lo considera un carcinoma medular “puro”. A veces el tumor presenta solo algunas de estas características, o puede que haya algunas células de carcinoma ductal invasivo mezcladas. En estos casos, el médico puede llamar al tumor “carcinoma medular atípico”.

Además, las células de carcinoma medular a menudo presentan una proteína llamada p53. El patólogo puede hacer pruebas de detección de p53 para ayudar a determinar si el cáncer es puramente medular.

El carcinoma medular tiene otras características clave:

  • Es de receptor de hormonas negativo. El carcinoma medular generalmente presenta receptores de hormonas negativos.
  • HER2 negativo: el carcinoma medular generalmente presenta receptores de la proteína HER2/neu negativos.

El carcinoma medular puede ser muy difícil de diagnosticar. Puede ser complicado diferenciar entre células de carcinoma medular y células que forman un carcinoma ductal invasivo común. Si te han diagnosticado carcinoma medular, consulta a tu médico para saber si e el patólogo que examinó la muestra tiene experiencia en el diagnóstico de este tipo de cáncer. También puedes pedir una segunda opinión del laboratorio de patología de otro hospital.

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