Síntomas y diagnóstico del carcinoma mucinoso de la mama

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En esta sección puedes leer acerca de los síntomas del carcinoma mucinoso y los diferentes métodos disponibles para diagnosticarlo.

Indicios y síntomas

Como otros tipos de cáncer de mama, el carcinoma mucinoso de la mama puede no causar ningún síntoma al principio. Con el transcurso del tiempo, es posible que un bulto alcance el tamaño suficiente para ser palpado durante una autoexploración o un examen que realice el médico. Los tumores suelen medir entre 1 cm y 5 cm.

Diagnóstico

El diagnóstico de carcinoma mucinoso generalmente implica una serie de pasos:

  • Una exploración física de las mamas. El médico puede palpar el bulto en la mama o puedes palparlo tú misma durante una autoexploración.
  • Una mamografía para localizar el tumor y buscar indicios de cáncer en otras áreas de la mama. Es posible que la mamografía detecte un carcinoma mucinoso, pero generalmente aparece como un bulto mamario benigno (no canceroso). El carcinoma mucinoso tiene bordes bien definidos y ejerce presión contra el tejido mamario circundante sano, pero no lo invade (no se multiplica en su interior).
  • Una ecografía emplea ondas sonoras para obtener imágenes del tejido mamario.
  • Una IRM obtiene más imágenes de las mamas y detecta la presencia de cáncer en otras áreas.
  • Una biopsia consiste en realizar una pequeña incisión y extraer todo el tumor o en usar una aguja especial para extraer muestras de tejido del área posiblemente afectada con un microscopio. La biopsia es clave para un diagnóstico preciso, ya que las pruebas de diagnóstico por imágenes por sí solas no distinguen el carcinoma mucinoso de otros tipos de cáncer de mama ni de bultos mamarios benignos.

Cuando el patólogo examina el tejido con un microscopio, busca pequeñas agrupaciones de células tumorales que parecen “flotar” en acumulaciones de mucina. El tumor puede estar formado principalmente de mucina o puede estar formado principalmente de células cancerosas separadas por pequeñas cantidades de mucina.

El carcinoma mucinoso también se puede encontrar cerca de otros tipos de cáncer de mama más comunes o combinados con ellos. En ocasiones, se encuentra un carcinoma ductal in situ (CDIS, cáncer que no se ha propagado fuera del conducto lácteo) cerca del carcinoma mucinoso. Un carcinoma mucinoso también puede tener algunas áreas en su interior que contengan células de carcinoma ductal invasivo. Si las células del carcinoma ductal invasivo forman más del 10 % del tumor, el cáncer se conoce como carcinoma mucinoso “mixto”. El carcinoma mucinoso es “puro” cuando al menos el 90 % de las células son mucinosas.

Como con otros subtipos de cáncer poco comunes, el diagnóstico del carcinoma mucinoso exige una pericia específica. Es conveniente que busques una segunda opinión si recibes este diagnóstico.

El carcinoma mucinoso puro presenta otras características clave:

  • Receptores de hormonas positivos: las investigaciones indican que el carcinoma mucinoso puro presenta receptores de estrógeno positivos en el 90-100 % de los casos y receptores de progesterona positivos en el 50-68 % de los casos.
  • HER2 negativo: el carcinoma mucinoso generalmente presenta receptores de la proteína HER2/neu negativos.
  • Ganglios linfáticos negativos: el carcinoma mucinoso puro raras veces se propaga a los ganglios linfáticos, especialmente si el tumor tiene 1-2 cm o menos. En caso de tumores de mayor tamaño, es posible que haya propagación a los ganglios linfáticos. En ocasiones, el cáncer en los ganglios linfáticos indica que el tumor es en realidad un carcinoma mucinoso mixto, con presencia de células de carcinoma ductal invasivo.

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