Atención para enfermos terminales

Luego de que decidas dejar el tratamiento contra el cáncer, es posible que te sientas bien durante un buen tiempo. Pero llegará el momento en que necesites ayuda para controlar el dolor u otros síntomas y para mantener tus fuerzas. Puedes recibir atención para enfermos terminales, que ofrece apoyo físico, emocional y espiritual, en un centro de atención o en tu propio hogar. La mayoría de las aseguradoras médicas cubren la atención para enfermos terminales en los últimos 6 meses de vida de la paciente. Si la paciente vive más de 6 meses, el seguro médico suele cubrir una extensión.

Esta atención intenta mejorar la calidad de vida de las pacientes en sus últimos meses de vida ofreciendo lo siguiente:

  • alivio del dolor y demás atención médica de apoyo
  • apoyo psicológico y espiritual para ti y tu familia
  • ayuda con las rutinas diarias, como bañarse y vestirse

Cuando recibes atención para enfermos terminales, los enfermeros y los auxiliares de salud en el hogar te visitan tan seguido como sea necesario. Serán tu principal fuente de atención médica. Por lo general, el médico sigue supervisando tu atención médica y te indicará las recetas que necesites.

La atención para enfermos terminales ayuda a muchas familias a atravesar las distintas etapas del diagnóstico de cáncer: desde la búsqueda urgente de respuestas y la atención médica hasta la aceptación de lo que ha pasado y de lo que está por venir. Puede ayudar a ti y a tu familia a hallar paz y consuelo: no solo a aceptar la muerte, sino a valorar la vida que has llevado.

Cómo encontrar un programa de atención para enfermos terminales

La aseguradora médica puede darte los nombres de servicios de atención para enfermos terminales que estén cubiertos por tu plan de salud. También puedes preguntarle a tu médico si hay algún servicio de atención para enfermos terminales con el que prefiere trabajar. La Fundación Estadounidense de Hospicios (Hospice Foundation of America) (en inglés) o la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos (National Hospice and Palliative Care Organization) (en inglés) pueden ofrecerte más información sobre los cuidados para pacientes terminales y ayudarte a encontrar un centro de atención cerca de tu hogar.

Preguntas para elegir un centro de atención para pacientes terminales

  • ¿Hace cuánto que funciona este servicio de atención?
  • ¿Es posible hablar con una o más familias que hayan utilizado este servicio?
  • ¿Qué tipos de seguro médico aceptan?
  • ¿Qué servicios deberé pagar por mi cuenta? (Si es que hay servicios que se pagan aparte)
  • ¿Qué tan seguido hacen visitas los miembros del personal?
    • ¿Médicos?
    • ¿Enfermeros?
    • ¿Trabajadores sociales?
    • ¿Miembros del clero?
    • ¿Auxiliares de salud en el hogar?
  • ¿El servicio cuenta con instalaciones para el internamiento de pacientes?

Puedes ponerte en contacto con otras personas que estén atravesando situaciones similares o leer las experiencias que comparten en los foros de discusión de Breastcancer.org.

Experiencia personal

“Cuando hice la transición de luchar contra el cáncer a tratar el dolor y los problemas del cáncer, me sentí mejor que en muchos años. Estoy tranquila con la decisión que tomé. Sé que fue la decisión correcta”.

— Amber


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