Cuestiones de la etapa final de la vida: testamento/ testamento vital (documento de voluntades anticipadas)

Un testamento es un documento legal que detalla qué deseas que se haga con tus pertenencias cuando mueras. Aunque el solo hecho de pensar en eso puede generarte angustia y estrés, es importante que tengas un testamento para definir qué se hará con tu dinero y con tus propiedades y pertenencias luego de tu fallecimiento. Si no tienes un testamento, tus propiedades y pertenencias se distribuirán según lo estipulado por las leyes de sucesión del estado en el que residas. La sucesión es el proceso legal que distribuye las propiedades y pertenencias entre los herederos de alguien que falleció.

Puedes redactar tu propio testamento, pero es más probable que reconozcan su validez ante posibles cuestionamientos legales si lo redacta un abogado. El documento debe ser firmado por testigos adultos que no obtengan nada por tu muerte y que no sean beneficiarios, albaceas o fideicomisarios de tu testamento. Debes firmar y fechar el testamento frente a esos testigos.

Muchos abogados recomiendan incluir los datos de las casillas de correo cuentas de Internet propias en el documento. Si recibes extractos de cuenta por correo electrónico, seguramente tus familiares y tus seres queridos no podrán verlos si no tienen acceso a tu correo electrónico. Incluye el proveedor de correo electrónico, tu nombre de usuario y tu contraseña para todas las casillas de correo electrónico que tengas.

Después de que hayas redactado tu testamento, quédate una copia y dale otra a tu abogado. Revisa tu testamento cada dos años para asegurarte de que siga reflejando tu situación y tu voluntad. Si deseas cambiar tu testamento, pídele a tu abogado que haga los cambios para que respeten las leyes vigentes del estado en el que resides. O, si lo deseas, puedes redactar un testamento nuevo.

El testamento es solo una de las maneras de distribuir las pertenencias después de la muerte. Otra opción es crear un fideicomiso. Un fideicomiso es un acuerdo legal que establece que cierta persona manejará dinero y otros activos en nombre y beneficio de otra persona. Una ventaja de establecer un fideicomiso es que permite generar resguardos financieros para familiares y posponer el pago de impuestos. Pero existen varios tipos de fideicomisos y puede ser muy complejo establecer uno. Los fideicomisos deben respetar las leyes del estado en el que resides y pueden afectar tu situación impositiva. Si crees que un fideicomiso sería una buena opción para ti, consulta a tu abogado sobre sus ventajas y desventajas. También te recomendamos que crees tu fideicomiso con la ayuda de tu abogado para asegurarte de que todo salga como tú quieres.

Un testamento vital es un documento que indica a tus seres queridos y a tu equipo médico qué tipo de cuidados y tratamientos quieres o no quieres recibir si llega un momento en que no puedas decidir por ti misma. También se lo denomina documento de voluntades anticipadas. Pensar en cuestiones de la etapa final de la vida, como en un testamento vital, puede generar temor y estrés. Y es normal. Pero un testamento vital te permite asegurarte de que se hará lo que tú desees en lo que respecta a tu cuidado médico.

Un testamento vital suele incluir aspectos como el suministro artificial, el uso de un respirador, la donación de órganos y la decisión de usar o no reanimación pulmonar (RCP) si el corazón deja de latir. La Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos (National Hospice and Palliative Care Organization) (en inglés) tiene plantillas de testamentos vitales para cada estado. Por lo general, las plantillas de testamentos vitales no tienen un espacio para designar a alguien para que sea responsable de tomar decisiones con respecto a tu cuidado médico si tú no puedes tomar esas decisiones. Para eso, debes otorgarle un poder notarial médico a alguien.

Recuerda que puedes modificar tu testamento vital en cualquier momento. Es recomendable que lo revises cada tanto para asegurarte de que siga reflejando tu voluntad. Si decides cambiar tu testamento vital, los cambios deben ser realizados, firmados y notarizados según lo estipulado por las leyes del estado en el que residas. Asegúrate de decirles a tus médicos y familiares que has modificado tu testamento vital.

Siempre es bueno hablar con tus familiares y seres queridos sobre tu testamento y tu testamento vital. Quizá sea difícil hablar de esos temas, pero ayudará a tus familiares a entender tus deseos y ellos se asegurarán de que se que cumpla tu voluntad.


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