Diccionario sobre el cáncer de mama metastásico

Esto es una guía de términos comunes que puedes llegar a escuchar al recibir el diagnóstico de una enfermedad metastásica. Después de recibir el diagnóstico de cáncer de mama metastásico, comenzarás a tener conversaciones importantes con tu equipo de atención médica. Este diccionario te ayudará a comprender palabras que podrías escuchar al hablar con un profesional de la atención médica.

Mutaciones genéticas Las mutaciones genéticas son cambios en el ADN de un gen que provoca que los genes funcionen de forma anormal. Los genes BRCA1 (gen de cáncer de mama uno) y BRCA2 (gen de cáncer de mama dos) son ejemplo de mutaciones genéticas hereditarias. Todos los cánceres tienen cambios genéticos, sea una mutación hereditaria o no.

Cáncer de mama metastásico (cáncer de mama en estadio IV) El cáncer de mama metastásico es un cáncer de mama que se ha propagado a través de vasos linfáticos y sanguíneos hacia otros órganos del cuerpo, generalmente los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro; o bien, es cáncer de mama que se ha esparcido de forma local en la piel y los nódulos linfáticos que se encuentran dentro del cuello, cerca de la clavícula.

Neutropenia Neutropenia significa que el número de células sanguíneas llamadas neutrófilos es demasiado bajo. Los neutrófilos son un tipo de leucocitos que luchan contra las infecciones.

Terapia de cuidados paliativos La terapia de cuidados paliativos es un tratamiento para aliviar los síntomas causados por un cáncer en estado avanzado. Su objetivo es mejorar la calidad de vida y en ocasiones, extenderla, pero no tiene como fin curar el cáncer. La terapia de cuidados paliativos puede incluir tratamientos sistémicos, cirugía y terapia de radiación.

Progresión Significa que el cáncer crece o se propaga a otras partes del cuerpo.

Terapia de radiación La terapia de radiación implica el uso de radiación de alta energía para matar a las células cancerosas y reducir los tumores. La radiación puede provenir de una máquina externa (haz de radiación externo), o podría provenir de material radioactivo que es colocado en el cuerpo, en la zona cercana a las células cancerosas (radiación interna, radiación de implante o braquiterapia).

Receptor Un receptor es una proteína que se encuentra dentro o en la superficie de una célula y que se enlaza a una sustancia específica que aparece en el exterior de la célula. Este enlace provoca una reacción específica en el funcionamiento de la célula.

Respuesta Una respuesta completa significa que no se pueden detectar indicios de cáncer con base en los síntomas, el examen físico, y los análisis radiológicos y de laboratorio. Esto no siempre significa que el cáncer se ha curado. Una respuesta parcial es una disminución en el tamaño de un cáncer o en el rango de cáncer en el cuerpo, en respuesta al tratamiento. También se llama remisión parcial.

Terapia sistémica La terapia sistémica es un tratamiento para el cáncer, pero que también afecta a todo el cuerpo (todo el sistema). Por ejemplo, en el tratamiento del cáncer de mama, la quimioterapia, la hormonoterapia y la terapia dirigida son tratamientos sistémicos.

Marcadores tumorales Los marcadores tumorales son sustancias que suelen estar presentes en pequeñas cantidades de sangre y tejidos. En ocasiones, las células cancerosas pueden crear estas sustancias. Cuando la cantidad de estas sustancias sube a niveles anormales, es posible que haya cáncer en el cuerpo.


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