Cómo planear el tratamiento para el cáncer de mama metastásico o recurrente

Consolidar un equipo médico

Si ya tienes un oncólogo (porque el cuadro es una recurrencia de un diagnóstico previo), este profesional podrá trabajar contigo y recomendarte a otros especialistas para desarrollar un plan de tratamiento. Si el cáncer de mama metastásico es tu primer diagnóstico, es probable que aún no tengas un oncólogo. Si es así, tu médico de cabecera te recomendará a un oncólogo, quien luego te recomendará a otros especialistas para que se sumen a tu equipo médico.

Puede que los profesionales del equipo participen en tu cuidado médico de manera conjunta o en distintos momentos. Deben tener una buena comunicación entre ellos para hablar de tus análisis y tratamientos.

Este equipo pueden incluir varios especialistas:

  • un cirujano, que realiza biopsias y otros procedimientos, y extirpa una metástasis única
  • un oncólogo, que se especializa en quimioterapia, hormonoterapia, terapias dirigidas, medicamentos para aliviar el dolor y apoyo nutricional
  • un radiooncólogo, que se especializa en terapia de radiación
  • un radiólogo, que realiza e interpreta las mamografías, ecografías, exploraciones óseas, tomografías computarizadas, IRM, exploraciones con PET y otros exámenes para determinar la ubicación y el tamaño del cáncer y para ayudar determinar cómo responde el cáncer al tratamiento
  • un patólogo, que analiza las muestras de la biopsia y realiza pruebas especiales a partir de tejido canceroso para determinar la “personalidad” del cáncer (como sus características de receptor de hormonas y de HER2)

Cómo determinar la “personalidad” de un cáncer metastásico o recurrente

Puede parecer lógico dar por sentado que un cáncer de mama metastásico o recurrente tendrá las mismas características de receptor de hormonas y de HER2 que el cáncer original. Pero las investigaciones realizadas demuestran que la “personalidad” del cáncer metastásico o recurrente puede ser distinta de la del cáncer original. Por ejemplo, el estado de receptor de hormonas puede cambiar de receptor de hormonas positivo a receptor de hormonas negativo o viceversa. El estado de HER2 también puede ser diferente del que tenía el cáncer de mama original. Un cambio de cualquiera de esos dos factores puede afectar tu tratamiento. Tal vez quieras preguntarle a tu médico cómo se determinó el estado de HER2 y de receptor de hormonas del cáncer de mama metastásico o recurrente. Además, puedes preguntarle si se debería hacer una biopsia del cáncer metastásico o recurrente.

Hay estudios en curso que investigan nuevos tratamientos para el cáncer de mama metastásico o recurrente

Los científicos estudian constantemente nuevos medicamentos para tratar el cáncer de mama metastásico o recurrente con menos efectos secundarios. A medida que los científicos aprenden más sobre la genética del cáncer de mama y sobre cómo responde la enfermedad a ciertos tratamientos, podrán desarrollar tratamientos dirigidos que combatan con mayor precisión tipos específicos de cáncer de mama o incrementen las probabilidades de que el cáncer responda a otros tratamientos.

Si estás recibiendo tratamiento para un cáncer de mama metastásico o recurrente, tu médico y tú deberían considerar la posibilidad de que participes en un estudio clínico que sea apropiado para ti. Los estudios clínicos están diseñados para responder a preguntas muy específicas sobre un nuevo tratamiento, así que se analizará cuidadosamente tu situación particular antes de aceptarte en uno de esos estudios. Además de obtener posibles beneficios del tratamiento que se está analizando, participar en un estudio clínico te permite ayudar a los investigadores a encontrar mejores tratamientos para el cáncer de mama que podrían prolongar la vida de otras personas diagnosticadas con cáncer en el futuro.

Obtén más información sobre los estudios clínicos.

Tómate tu tiempo

Hay tiempo para que obtengas la información y la atención que necesitas para tomar decisiones, incluso si tienes que hacer llamadas para repasar la información que tienes. Si estás en estado de shock o si te sientes asustada o enojada, puede que sea difícil procesar lo que te diga el médico la primera vez que hables con él. Ve acompañada para que esa persona tome notas o lleva una grabadora. No tengas miedo de hacer preguntas ni de preguntar si un especialista médico ha consultado a otro. Cada médico puede brindarte datos nuevos para ayudarte a entender el tratamiento en su totalidad. Tómate el tiempo que necesites para tomar decisiones. Dile a tu médico si prefieres evaluar las opciones de tratamiento y luego comunicarle la decisión por teléfono. Cada persona toma decisiones de manera diferente.

En las siguientes páginas, puedes obtener información sobre estos temas:

En palabras del experto

“Tengo pacientes a las que he atendido durante 25 años por cáncer de mama metastásico. Creo que veremos cada vez más personas diagnosticadas con esta enfermedad que tengan una mayor supervivencia, y eso siempre es el preludio que conduce al hallazgo de una cura”.

-- Dr. Larry Norton


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