Estudios clínicos para el cáncer de mama metastásico o recurrente

Los estudios clínicos son investigaciones en las que los participantes consienten en probar nuevos tratamientos (bajo una estricta supervisión) con el objetivo de ayudar a los médicos a identificar los tratamientos más eficaces con la menor cantidad de efectos secundarios. Estos estudios ayudan a mejorar la calidad general de la atención médica.

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, la razón principal de que no se lleven a cabo estudios clínicos es la falta de participantes. Se estima que menos del 5 % de los adultos diagnosticados con cáncer participaría en un estudio clínico. ¿Por qué? Uno de los factores es que no se comprende cabalmente la información sobre los estudios clínicos actuales y la forma de inscribirse en ellos.

En octubre de 2014, la Alianza contra el Cáncer de Mama Metastásico (MBCA) (en inglés), asociación de la que Breastcancer.org es miembro, publicó un análisis general exhaustivo sobre el panorama actual de las investigaciones, la calidad de vida de las pacientes, la información y los servicios de apoyo disponibles, la incidencia y las tasas de supervivencia del cáncer de mama metastásico, y la concientización pública. Ese análisis reveló que las mujeres con cáncer de mama metastásico a menudo quieren inscribirse en estudios clínicos para probar nuevos tratamientos que podrían prolongarles la vida. Sin embargo, esas mujeres dicen que no reciben información sobre los estudios clínicos para nuevos tratamientos, especialmente si son estudios que no se realizan en el hospital en el que se están tratando. Las mujeres que sí participan dicen que fueron los médicos quienes las alentaron a inscribirse.

Los estudios clínicos no solo son un paso importante en el descubrimiento de nuevos tratamientos para el cáncer de mama y otras enfermedades, sino que, además, son formas de detectar, diagnosticar y disminuir el riesgo de contraer una enfermedad. Los estudios clínicos revelan a los investigadores qué es eficaz y qué no lo es para tratar a los pacientes. Los estudios clínicos también ayudan a los investigadores y médicos a decidir si los efectos secundarios de un nuevo tratamiento son aceptables en relación con los beneficios que ofrece.

La incertidumbre en cuanto al resultado de un estudio clínico puede dificultar la decisión de participar. En casos aislados, el tratamiento o procedimiento analizado causó daños a los pacientes que participaron voluntariamente en un estudio clínico. Al mismo tiempo, cientos de miles de personas han recibido ayuda y están vivas gracias a que otras personas decidieron participar en un estudio que dio como resultado un tratamiento nuevo más eficaz. Si bien los estudios clínicos son importantes, la decisión de participar en uno de ellos es muy personal y depende de la situación específica de cada paciente. Al igual que en cualquier tratamiento del cáncer de mama, debes analizar con el médico los beneficios y los riesgos, y decidir qué es lo mejor para ti.

Muchos de los estudios que se reseñan en la sección Noticias de investigación de Breastcancer.org son informes de estudios clínicos. Todos los tratamientos del cáncer de mama, incluso las terapias dirigidas, los inhibidores de la aromatasa, el tamoxifeno y la radiación, se investigaron en estudios clínicos.

Los estudios clínicos son solo un tipo de investigación que se realiza antes de que un nuevo tratamiento se ponga a disposición de los pacientes. En primer lugar, es necesario descubrir, purificar y probar los nuevos medicamentos en estudios preclínicos antes de que los investigadores puedan siquiera pensar en realizar estudios clínicos. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, se prueban alrededor de 1000 medicamentos posibles antes de que uno solo llegue a la etapa de estudio clínico. En promedio, un nuevo medicamento para tratar el cáncer de mama se estudia como mínimo durante 6 años (a veces, mucho tiempo más) antes de que los investigadores den comienzo a un estudio clínico para probarlo.

Hay un nuevo buscador que te permitirá buscar estudios clínicos para el cáncer de mama metastásico que podrían ser apropiados para ti. Visita el buscador de estudios para pacientes diagnosticadas con metástasis, Metastatic Trial Search, de BreastCancerTrials.org (disponible solamente en inglés).

Si buscas más información sobre cómo encontrar estudios clínicos, sobre los beneficios y los riesgos de esos estudios y sobre los datos que debes tener antes de inscribirte en uno, visita la sección Estudios clínicos de Breastcancer.org.

En palabras del experto

“Si eres elegible para un estudio clínico, tendrás mejores resultados participando en este estudio que tomando los mismos medicamentos por tu cuenta. La única razón para no participar en un estudio clínico es no cumplir con los requisitos”.

Larry Norton, M.D.


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