Las terapias dirigidas para tratar el cáncer de mama metastásico o recurrente

Las terapias dirigidas son tratamientos que atacan características específicas de las células de cáncer, por ejemplo, una proteína que permite que dichas células se multipliquen rápidamente o de forma anormal. Generalmente, las terapias dirigidas tienen menos probabilidades que la quimioterapia de dañar las células sanas y normales. Algunas terapias dirigidas consisten en anticuerpos que funcionan de la misma manera que los anticuerpos producidos naturalmente por el sistema inmunológico.

En la actualidad, los médicos utilizan siete tipos de terapias dirigidas para tratar el cáncer de mama metastásico:

Afinitor (nombre genérico: everolimus) combate el cáncer de mama HER2 negativo metastásico o en estadio avanzado localizado positivo para receptores de hormonas en mujeres posmenopáusicas que antes tomaban Femara. Afinitor interfiere en el funcionamiento de la cinasa del mTOR (una proteína presente en el cuerpo que, de tener un funcionamiento anormal, puede fomentar el crecimiento de ciertos tipos de cáncer de mama). Afinitor es una píldora que se administra en combinación con Aromasin (nombre genérico: exemestano). Puedes seguir un tratamiento con Afinitor indefinidamente para mantener el cáncer bajo control. Tu médico te recomendaría suspender la toma de Afinitor solamente si el cáncer dejara de responder al medicamento o si tú experimentaras algún efecto secundario grave.

Avastin (nombre genérico: bevacizumab) se administra por vía intravenosa en combinación con Taxol (nombre genérico: paclitaxel), un tipo de medicamento de quimioterapia, para tratar a pacientes diagnosticadas con cáncer de mama HER2 negativo metastásico que aún no recibieron quimioterapia. Avastin combate el cáncer de mama HER2 negativo bloqueando la formación de nuevos vasos sanguíneos, que son esenciales para el crecimiento y la acción de células cancerosas. Es necesario realizar más estudios para determinar si se puede suspender el tratamiento con Avastin en caso de que el cáncer deje de avanzar.

El 18 de noviembre de 2011, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos anunció que había suprimido la indicación de Avastin para el tratamiento del cáncer de mama, ya que no se había demostrado que el medicamento fuera seguro y eficaz para ese uso. A pesar de eso, Avastin no se ha retirado del mercado, y los médicos pueden recomendar Avastin para tratar el cáncer de mama metastásico, independientemente de que ese uso en particular esté aprobado oficialmente por la FDA o no.

Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) combate el cáncer de mama HER2 positivo metastásico o en estadio avanzado localizado bloqueando la capacidad de las células cancerosas de recibir las señales químicas que les permiten crecer. Herceptin se administra por vía intravenosa.

Herceptin aún no se ha utilizado durante el tiempo suficiente para saber si las pacientes diagnosticadas con cáncer de mama metastásico HER2 positivo pueden dejar de tomarlo en caso de que estén aparentemente libres de cáncer de mama durante un lapso determinado. Si te han diagnosticado una enfermedad metastásica y comienzas un tratamiento con Herceptin, debes continuar con él, a menos que el médico te recomiende que lo suspendas porque ya no resulta eficaz o porque no puedes tolerar los efectos secundarios. Los siguientes medicamentos quimioterapéuticos pueden suministrarse con Herceptin o antes de tomarlo:

  • Perjeta (nombre genérico: pertuzumab)
  • Taxotere (nombre genérico: docetaxel)
  • Taxol (nombre genérico: paclitaxel)
  • Carboplatino (nombre comercial: Paraplatin)
  • Navelbine (nombre genérico: vinorelbina)
  • Xeloda (nombre genérico: capecitabina)
  • Cytoxan (nombre genérico: ciclofosfamida)
  • 5-fluorouracilo (5-FU)

Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina) se administran antes o después de Herceptin, pero no en conjunto con ese medicamento.

Ibrance (nombre genérico: palbociclib) combate el cáncer de mama HER2 negativo metastásico o en estadio avanzado localizado positivo para receptores de estrógeno en mujeres posmenopáusicas que nunca han probado un tratamiento de hormonoterapia. Ibrance inhibe la cinasa, un tipo de proteína del cuerpo que ayuda a controlar la división celular. Este medicamento es una pastilla que se administra en combinación con Femara (nombre genérico: letrozol). Deberías seguir tomando Ibrance a menos que dejes de responder al medicamento o que experimentes efectos secundarios muy graves.

Kadcyla (nombre genérico: T-DM1 o ado-trastuzumab emtansina) está aprobado para tratar el cáncer de mama HER2 positivo metastásico o en estadio avanzado localizado que se trató anteriormente con Herceptin y con una quimioterapia con taxano. Kadcyla es un medicamento que se aplica por vía intravenosa y es una combinación de Herceptin y del medicamento de quimioterapia llamado emtansina. Este medicamento impide que las células del cáncer de mama HER2 positivo reciban las señales químicas que les permiten crecer. La emtansina se une a Herceptin y luego Herceptin dirige la emtansina específicamente a las células HER2 positivo. Puedes tomar Kadcyla indefinidamente para mantener el cáncer bajo control. La única razón para suspender la toma de Kadcyla es si el cáncer avanza o si los efectos secundarios son graves.

Perjeta (nombre genérico: pertuzamab) sirve para tratar el cáncer de mama HER2 positivo metastásico o en estadio avanzado localizado que aún no se haya tratado con Herceptin ni con quimioterapia. Este medicamento impide que las células del cáncer de mama HER2 positivo reciban las señales químicas que les permiten crecer. Dado que ataca una zona diferente de la célula que Herceptin, se cree que es un tratamiento que complementa a Herceptin. Se utiliza en combinación con Herceptin y con el medicamento quimioterapéutico Taxotere. Perjeta se puede utilizar indefinidamente para tratar el cáncer. La única razón para suspender la toma de Perjeta es si el cáncer ya no está bajo control o si los efectos secundarios son graves.

Tykerb (nombre genérico: lapatinib) se administra en combinación con Xeloda, un tipo de medicamento de quimioterapia, para tratar a pacientes diagnosticadas con cáncer de mama HER2 positivo metastásico o en estadio avanzado localizado que dejaron de responder a las antraciclicinas, los taxanos y Herceptin. Tykerb combate el cáncer de mama HER2 positivo bloqueando ciertas proteínas que pueden ocasionar un crecimiento celular incontrolado. Se puede administrar en combinación con Femara (nombre genérico: letrozol), un tipo de hormonoterapia, para tratar a mujeres diagnosticadas con cáncer de mama HER2 positivo en estadio avanzado que sea positivo para receptores de hormonas. A veces, si el cáncer de mama vuelve o avanza mientras se toma Herceptin, el médico puede agregar Tykerb al tratamiento e indicar que se siga tomando Herceptin. Puedes seguir un tratamiento con Tykerb indefinidamente para mantener el cáncer bajo control. Tu médico te recomendaría suspender la toma de Tykerb solamente si el cáncer dejara de responder al medicamento o si tú experimentaras algún efecto secundario grave.

Si quieres obtener más información sobre las terapias dirigidas utilizadas para tratar el cáncer de mama metastásico, sus efectos secundarios y lo que puedes esperar del tratamiento, visita la sección Terapias dirigidas de Breastcancer.org.


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