Acumulación de líquido alrededor de los pulmones

La acumulación de líquido alrededor los pulmones (que se denomina “derrame pleural”) es diferente de la acumulación de líquido en los pulmones, que ocurre con afecciones cardíacas o neumonía. El líquido alrededor de los pulmones puede impedir que estos se expandan normalmente, lo cual dificulta la respiración.

Drenaje pleural

Una forma de extraer el líquido que se acumula alrededor de los pulmones es un procedimiento por el que se introduce un tubo (que se denomina “catéter”) en el pecho. Esto evita un internamiento prolongado en el hospital. Durante el procedimiento, se hace una pequeña incisión y se inserta el catéter en el pecho. El catéter extrae el líquido gracias a un dispositivo de succión al que está conectado y queda en el pecho para futuros drenajes. El catéter se puede retirar más adelante si el líquido está bajo control.

Hay riesgo de que los pacientes sufran dolores o contraigan una infección en el lugar donde se inserta el catéter.

Toracocentesis

Otro tratamiento es la toracocentesis, un procedimiento en el que el médico inserta una aguja entre las costillas para llegar al lugar de acumulación de líquido. La aguja no entrará en los pulmones. Si se sigue acumulando líquido, un cirujano puede colocar una sonda en el espacio torácico lleno de líquido para drenarlo.

Pleurodesis

Para evitar que el líquido vuelva a la misma zona, el médico puede colocar una sustancia irritante (talco estéril o antibióticos) dentro de la cavidad torácica. Eso causará que se produzca tejido cicatricial y que el pulmón se pegue a la pared torácica, de modo que no sobre espacio para la acumulación de líquido. Tienes que estar en el hospital durante varios días para este tratamiento, que se llama “pleurodesis”. Puede ser bastante incómodo y, a veces, doloroso. Pero hay medicamentos potentes que pueden aliviar el dolor y facilitar la respiración. Asegúrate de pedir a tu médico que te recete medicamentos para aliviar el dolor, así están listos y a la espera en caso de necesitarlos. Si el procedimiento es exitoso, la mejora de la respiración será notable y prolongada, por lo que el dolor temporal probablemente valga la pena.


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