Trabajar luego de ser diagnosticada con cáncer de mama metastásico o recurrente

El efecto del diagnóstico de cáncer de mama metastásico o recurrente en la vida laboral es distinto para cada mujer. Es posible que tengas un supervisor comprensivo, un horario de trabajo flexible y un equipo alentador que te apoye. Tal vez te preguntes cuál podría ser la mejor manera de manejar el tratamiento y el trabajo. Algunas mujeres se preguntan si deberían seguir trabajando. Otras sienten la necesidad de trabajar porque les preocupa el costo del tratamiento.

“En el caso de las personas que tienen una enfermedad en estadio IV, siempre hay un debate y una lucha interna sobre el hecho de trabajar o no”, explica Rosalind Kleban, trabajadora social clínica licenciada que trabaja como supervisora administrativa en programas psicosociales y en el centro de tratamiento de cáncer Memorial Sloan-Kettering: Lauder Breast Center, en Nueva York. “Uno de los argumentos a favor es que muchas veces trabajar es una distracción, una forma de conectarse con actividades y con personas que no tienen nada en común con la enfermedad. Creo que hay que analizar ambos puntos de vista seriamente, porque el trabajo es valioso para todos, incluso para las personas que viven con una enfermedad”.

En definitiva, debes hacer lo que sea apropiado para ti, para tu estilo de vida y para tu familia. No existe una estrategia ideal para manejar los aspectos emocionales, físicos y legales que supone trabajar y hacer el tratamiento. Compartimos contigo algunos consejos que ayudaron a otras personas.

Trabajar durante el tratamiento: Avísale al médico si trabajas durante el tratamiento. Tal vez puedas programar el tratamiento en función de tus horarios de trabajo. A veces, los tratamientos del cáncer de mama pueden causar problemas del pensamiento y de memoria (denominados “efectos cognitivos”), y eso puede afectarte en tu trabajo. Si te es difícil concentrarte o si te olvidas de cosas importantes, podrías llevar un registro y anotar, entre otras cosas, lo siguiente:

  • una lista de reuniones y citas que incluya fecha, hora y temas tratados
  • un resumen de conversaciones importantes que incluya las ideas que quieres recordar y las decisiones tomadas
  • los plazos de entrega y una línea de tiempo de las metas alcanzadas
  • una lista de tareas pendientes
  • una lista de tareas de trabajo para cada día de la semana siguiente

Tomarse tiempo de descanso del trabajo: Algunas mujeres deciden que necesitan concentrarse plenamente en el tratamiento y deciden dejar de trabajar. Los programas para discapacidades a corto plazo y a largo plazo suministran un porcentaje de los ingresos en caso de una lesión o enfermedad que te impidan trabajar.

  • El estado o los empleadores pueden conceder la discapacidad a corto plazo por un período determinado, que, en general, es de entre 3 y 6 meses. Algunas normas de discapacidad a corto plazo podrían exigir que uses todo tu tiempo de licencia por enfermedad y días de vacaciones antes de recibir cualquier beneficio por discapacidad. Habla con el representante de recursos humanos de tu empresa para saber exactamente qué recibirás, cuándo lo recibirás y durante cuánto tiempo.
  • Tu empleador no está obligado por ley a ofrecerte un seguro de discapacidad a largo plazo. Sin embargo, el sector de seguros calcula que alrededor de la mitad de las empresas medianas y grandes ofrecen beneficios a largo plazo durante al menos 5 años. Una póliza de discapacidad a largo plazo típica te paga aproximadamente el 60 % de tu salario y comienza cuando se te acaban los beneficios a corto plazo. La cantidad de tiempo que recibes los beneficios a largo plazo puede variar entre 5 años y de por vida. Las diferencias entre las pólizas de discapacidad a largo plazo son muchas. Habla con el representante de recursos humanos de tu trabajo para saber si estás cubierta, qué se cubre y durante cuánto tiempo recibirás los pagos. También es importante saber si el plan de tu empleador tiene en cuenta otros beneficios que podrías estar recibiendo (beneficios de discapacidad de Seguridad Social, por ejemplo) cuando intentes averiguar qué monto recibirás por discapacidad a largo plazo.

Si quieres obtener información más detallada sobre este tema, visita la sección Cáncer de mama y tu trabajo de Breastcancer.org.


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