Crioterapia

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¿Qué es la crioterapia?

La crioterapia, también denominada criocirugía, aplica sustancias frías, a temperaturas sumamente bajas, para congelar y eliminar células cancerosas. También se usa para aliviar el dolor y controlar las hemorragias. Todas las células, incluso las células cancerosas, contienen agua. Cuando la crioterapia congela las células, el agua se convierte en cristales de hielo. Estos cristales de hielo, junto con el mismo frío, destruyen las células cancerosas.

La crioterapia se usa para tratar periódicamente algunos tipos de cáncer y otras lesiones. Por ejemplo, los dermatólogos aplican nitrógeno líquido directamente en la piel para eliminar determinados tipos de cáncer de piel de estadio temprano y otras lesiones cutáneas que podrían convertirse en cáncer (denominadas lesiones precancerosas). La crioterapia se utiliza para tratar determinadas formas de cáncer de cuello uterino, de próstata y de huesos.

Cuando se la usa para tratar casos de cáncer en el cuerpo se usan una o más agujas pequeñas, llamadas criosondas, para inyectar nitrógeno líquido o gas argón directamente en el tejido canceroso. Para colocar las criosondas exactamente en el lugar indicado se utilizan ecografías, tomografías computarizadas o resonancia magnética. Normalmente, las personas que se someten a crioterapia reciben anestesia local en el área donde se insertarán las criosondas y además, un sedante suave.

¿Cómo se utiliza la crioterapia para tratar el cáncer de mama?

Actualmente, la crioterapia se considera un tratamiento experimental para el cáncer de mama. Los científicos estudian si la crioterapia sería una buena alternativa a la cirugía de cáncer de mama, así como los tipos de cáncer de mama que la crioterapia podría tratar con más eficacia. Si tienes interés en formar parte de un estudio de crioterapia para cáncer de mama, visita la página (en inglés) de búsqueda de estudios clínicos del Instituto Nacional del Cáncer y busca un estudio sobre tratamiento de cáncer de mama con crioterapia o criocirugía.

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