Beneficios y desventajas de la disección del ganglio linfático centinela

Beneficios de la disección del ganglio centinela

En la disección del ganglio centinela, el cirujano tal vez deba extirpar solo un ganglio linfático, o bien un pequeño grupo de dos o tres ganglios, para determinar si el cáncer de mama se ha diseminado o no a los ganglios linfáticos de la axila. Este procedimiento deja intactos los otros ganglios linfáticos funcionales que no están afectados por el tumor. Asimismo, permite obtener un entendimiento esencial del tratamiento y evitar una cirugía importante y traumatismos mayores.

Hay varias razones aceptables por las cuales las mujeres desean minimizar la cantidad de ganglios linfáticos axilares que se extirpan. La cirugía con extirpación de los ganglios linfáticos puede generar efectos secundarios temporales molestos, como acumulación de linfa en la axila, lo que se conoce como seroma. Otros efectos secundarios pueden ser persistentes, como malestar leve en la axila y adormecimiento en la axila y en la parte superior del brazo. Además, las mujeres que solamente se han realizado una biopsia de ganglios linfáticos centinela y que no se hayan realizado una cirugía de ganglios axilares tienen un riesgo de linfedema mucho menor. Linfedema es la acumulación de fluido linfático en los tejidos blandos del cuerpo. En las mujeres que se han realizado una cirugía de cáncer de mama, suele producirse en los brazos y en las manos, aunque también puede observarse en las mamas, en las axilas, en el pecho, en el torso y en la espalda. Además de inflamación, el linfedema también puede ocasionar debilidad y adormecimiento en los brazos, así como dolor en los hombros. Finalmente, cuanto mayor sea la cantidad de cirugías que se realiza una mujer en el área de la axila y la mama, mayor será el riesgo de experimentar adormecimiento, hipersensibilidad y malestar.

Desventajas de la disección del ganglio centinela

En algunos casos, es posible que se diagnostique cáncer en más de uno o dos ganglios centinela. Cuando eso sucede, es probable que se lleve a cabo otra cirugía (por lo general, una biopsia de ganglios axilares) para detectar cuántos ganglios linfáticos están afectados.

Para asegurarse de que las mujeres reciban una cirugía de ganglios linfáticos apropiada, la Sociedad Americana de Oncología Clínica publicó pautas sobre la biopsia del ganglio linfático centinela para mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano. Según esas pautas, la biopsia del ganglio linfático centinela DEBERÍA ofrecerse en las siguientes circunstancias:

  • La mujer ha sido diagnosticada con un cáncer de mama que presenta más de un tumor, y todos los tumores se han formado de manera independiente (los médicos los denominan “tumores multicéntricos”). Esos tipos de cáncer de mama son poco comunes.
  • La mujer tiene un carcinoma ductal in situ (CDIS) que ha sido tratado con una mastectomía.
  • La mujer ha tenido una cirugía de cáncer de mama o una cirugía de ganglios linfáticos axilares.
  • La mujer ya ha sido tratada con quimioterapia o con otro tratamiento sistémico (el tratamiento realizado antes de la cirugía es denominado “tratamiento neoadyuvante”).

La biopsia del ganglio centinela NO DEBERÍA ofrecerse en las siguientes circunstancias:

  • El tumor mide 5 cm o más, o bien es un cáncer avanzado localizado (el cáncer se ha propagado extensivamente en la mama o hacia los ganglios linfáticos cercanos).
  • El cáncer es un cáncer de mama inflamatorio.
  • La mujer tiene un carcinoma ductal in situ (CDIS) que ha sido tratado con una lumpectomía.
  • La mujer está embarazada.

Las pautas también indican lo siguiente:

  • Las mujeres que, según los resultados de la biopsia, tienen ganglios centinela negativos no deberían realizarse una cirugía de ganglio axilar.
  • Las mujeres que tienen uno o dos ganglios centinela positivos y planean realizar un tratamiento que incluya una lumpectomía y radiación tampoco necesitan una cirugía de ganglios axilares.
  • Las mujeres que tienen uno o más ganglios centinela positivos y planean realizar un tratamiento que incluya una mastectomía sin radiación deberían recibir la opción de realizarse una cirugía de ganglios axilares.

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