¿Por qué son importantes los ganglios linfáticos?

Una de las áreas principales de ganglios linfáticos (la axila) y dos áreas secundarias de ganglios linfáticos (las regiones mamaria interna y supraclavicular) filtran el líquido linfático que se drena del área de la mama.

Debido a que la tarea de los ganglios linfáticos consiste en filtrar los "chicos malos" como las células del cáncer de mama, este es un lugar lógico para buscar células del cáncer de mama que hayan escapado del tumor original y estén tratando de dirigirse a otra parte del cuerpo. Las células de cáncer también pueden salir de la mama por el torrente circulatorio y bordear los ganglios linfáticos. Sin embargo, la presencia (con afectación de los ganglios) o la ausencia (sin afectación de los ganglios) de cáncer en los ganglios linfáticos es uno de los indicadores más importantes que el médico empleará para determinar el mejor tratamiento para ti.

Otro propósito de la disección de los ganglios linfáticos es extirpar el cáncer que podría encontrarse en los ganglios. Este procedimiento se realiza para que el cáncer no pueda extenderse en el área de los ganglios linfáticos ni pasar a células eliminadas que podrían dirigirse a otra región.

Los médicos solían creer que extirpar tantos ganglios linfáticos como fuera posible disminuiría para siempre el riesgo de que el cáncer hiciera metástasis en el resto del cuerpo. Esperaban que al eliminar hasta la última célula de cáncer de los ganglios linfáticos y “curar” la axila y la mama, se pudiera “curar” el resto del cuerpo. Sin embargo, la extirpación de los ganglios linfáticos no sirve para eliminar las células de cáncer que posiblemente ya hicieron metástasis en otras regiones. Es aquí donde surge eltratamiento sistémico, o de todo el cuerpo, para eliminar cualquier célula que haya escapado del tumor mamario maligno original o de los ganglios linfáticos adyacentes.

Hasta hace muy poco, los médicos querían extirpar tantos ganglios como fuera posible para determinar la cantidad de ganglios linfáticos afectados con cáncer con la mayor precisión. La cantidad de ganglios linfáticos afectados predice notablemente la naturaleza del cáncer y el tipo de tratamiento necesario para hacerle frente.

En palabras del experto

“En pocas palabras, la afectación de los ganglios linfáticos proporciona a los médicos mucha información sobre la naturaleza del cáncer. Esto significa que se trata de un tumor con características potencialmente negativas que presenta un mayor riesgo de hacer metástasis en otras partes del cuerpo. Conocer los resultados puede servir como guía para recibir el mejor tratamiento”.

— Dra. Marisa Weiss, directora médica, Breastcancer.org

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