¿Cuántos ganglios linfáticos se extirpan?

Según el tamaño y otras características del cáncer de mama, puede que sea necesario extirpar entre uno y diez ganglios linfáticos. Ten en cuenta estos puntos sobre el procedimiento:

  • Es probable que el cirujano extirpe todo ganglio que parezca canceroso.
  • Durante la disección del ganglio centinela, el cirujano busca el primer ganglio linfático o los primeros (si son varios), es decir, los que filtran los líquidos que se drenan de la mama. Si las células cancerosas se desplazan a través del sistema linfático, el ganglio centinela tiene más probabilidades que los otros ganglios de presentar este tipo de células. En vez de extirpar diez ganglios o más, el cirujano extirpa solo uno, o un grupo de dos o tres ganglios, aquellos que tengan más probabilidades de tener células cancerosas. Si el ganglio centinela tiene márgenes libres, es probable que los otros ganglios también.
  • Durante una disección de los ganglios linfáticos axilares, el cirujano extirpa una almohadilla de tejido adiposo de la axila que contiene los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se encuentran dentro de este tejido adiposo y, con frecuencia, se perciben como una simple adiposidad. En ocasiones, el cirujano no puede contar todos los ganglios linfáticos durante la cirugía. Por eso, probablemente no se sepa cuántos ganglios se extirparon y cuántos de ellos arrojaron un resultado positivo (afectados con cáncer) hasta que el patólogo analice el tejido.
  • El patólogo debe observar cuidadosamente el fragmento de tejido adiposo que se extirpó de la axila para detectar todos los ganglios linfáticos.
  • La cantidad de ganglios linfáticos extirpados depende tanto de una anatomía normal como de la habilidad del cirujano y el patólogo. Cada mujer tiene una cantidad diferente de ganglios linfáticos bajo el brazo; algunas pueden tener solo cinco mientras que otras pueden tener más de 30.

Para asegurarse de que las mujeres reciban una cirugía de ganglios linfáticos apropiada, la Sociedad Americana de Oncología Clínica publicó pautas sobre la biopsia del ganglio linfático centinela para mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano. Según esas pautas, la biopsia del ganglio linfático centinela DEBERÍA ofrecerse en las siguientes circunstancias:

  • La mujer ha sido diagnosticada con un cáncer de mama que presenta más de un tumor, y todos los tumores se han formado de manera independiente (los médicos los denominan “tumores multicéntricos”). Esos tipos de cáncer de mama son poco comunes.
  • La mujer tiene un carcinoma ductal in situ (CDIS) que ha sido tratado con una mastectomía.
  • La mujer ha tenido una cirugía de cáncer de mama o una cirugía de ganglios linfáticos axilares.
  • La mujer ya ha sido tratada con quimioterapia o con otro tratamiento sistémico (el tratamiento realizado antes de la cirugía es denominado “tratamiento neoadyuvante”).

La biopsia del ganglio centinela NO DEBERÍA ofrecerse en las siguientes circunstancias:

  • El tumor mide 5 cm o más, o bien es un cáncer avanzado localizado (el cáncer se ha propagado extensivamente en la mama o hacia los ganglios linfáticos cercanos).
  • El cáncer es un cáncer de mama inflamatorio.
  • La mujer tiene un carcinoma ductal in situ (CDIS) que ha sido tratado con una lumpectomía.
  • La mujer está embarazada.

Las pautas también indican lo siguiente:

  • Las mujeres que, según los resultados de la biopsia, tienen ganglios centinela negativos no deberían realizarse una cirugía de ganglio axilar.
  • Las mujeres que tienen uno o dos ganglios centinela positivos y planean realizar un tratamiento que incluya una lumpectomía y radiación tampoco necesitan una cirugía de ganglios axilares.
  • Las mujeres que tienen uno o más ganglios centinela positivos y planean realizar un tratamiento que incluya una mastectomía sin radiación deberían recibir la opción de realizarse una cirugía de ganglios axilares.

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