Mastectomía preventiva

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¿Qué es una mastectomía preventiva?

La mastectomía preventiva es una cirugía para extirpar una o ambas mamas con el fin de reducir el riesgo de padecer cáncer de mama. Según el Instituto Nacional del Cáncer, la mastectomía preventiva en mujeres de alto riesgo puede disminuir el riesgo de padecer cáncer de mama en un 90 %.

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¿La mastectomía preventiva es la opción correcta en tu caso?

Si tienes alto riesgo de padecer cáncer de mama, quizá estés pensando en distintas formas de poder reducir este riesgo. Si bien la mastectomía preventiva puede disminuir considerablemente el riesgo de padecer cáncer de mama, esta cirugía es una gran decisión que puede tener un impacto profundo en tu vida.

Existen muchos factores que se deben tener en cuenta al optar por un estrategia de reducción de riesgo, de modo que tómate tu tiempo para hablar con tu médico y tus familiares sobre las diferentes formas de reducir el riesgo * .

Es posible que pienses en medidas de reducción del riesgo como la mastectomía preventiva, en los siguientes casos:

  • Si tienes importantes antecedentes familiares de cáncer de mama : tu madre, una hermana o una hija que han tenido cáncer de mama, especialmente antes de los 50 años.
  • Si el análisis de mutaciones del gen BRCA1 o el gen BRCA2 dio positivo, lo que aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Si tienes antecedentes personales de cáncer de mama, lo que hace más probable que se genere un nuevo cáncer en la otra mama, en comparación con alguien que nunca haya tenido cáncer de mama.
  • Te han diagnosticado carcinoma lobular in situ (CLIS); se ha comprobado que aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama invasivo.
  • Has recibido terapia de radiación antes de los 30 años, lo que aumenta el riesgo de cáncer de mama a lo largo de la vida.
  • Tienes amplia propagación de microcalcificaciones de mama (pequeños depósitos de calcio en el tejido mamario) o mamas densas. Si el médico encuentra un grupo de microcalcificaciones en la mama, esto algunas veces puede indicar presencia de cáncer de mama. Si tienes mamas densas, posiblemente al médico le resulte difícil diagnosticar anomalías mamarias y, en algunos casos, esto exige la obtención de muestras de tejido para estudiar bajo el microscopio (biopsia). Si alguien debe someterse a múltiples biopsias por numerosas microcalcificaciones o mamas densas, el tejido cicatricial resultante puede dificultar la mamografía y el examen físico. Aunque no sea lo más frecuente, algunas mujeres que presentan estas afecciones deciden someterse a la mastectomía preventiva.

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Mastectomía preventiva y reconstrucción

Las mujeres que deciden someterse a una mastectomía preventiva suelen optar por una reconstrucción mamaria, a la vez que la mastectomía preventiva o más tarde. Conoce más sobre reconstrucción mamaria * .

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Mastectomía preventiva: qué puedes esperar

A las personas que se sometan a una mastectomía preventiva se les practicará una de las siguientes intervenciones:

  • Mastectomía simple o total : En la mastectomía simple o total se extirpan el pezón, la areola y todo el tejido mamario. No se practica disección de ganglio linfático axilar (extirpación de ganglios linfáticos de la axila), ni se extirpan músculos.
  • Mastectomía subcutánea : En la mastectomía subcutánea ("con preservación de pezón"), se extirpa todo el tejido mamario pero se deja el pezón. La mastectomía subcutánea se lleva a cabo con menor frecuencia que la mastectomía simple o total, debido a que se conserva mayor cantidad de tejido mamario en el que, más adelante, podría formarse cáncer. Además, algunos médicos informaron de que la reconstrucción mamaria posterior a una mastectomía subcutánea puede causar deformación y, posiblemente, insensibilidad en el pezón. Dado que la mastectomía subcutánea todavía es objeto de debate entre algunos profesionales de la salud, tu médico quizá te recomiende una mastectomía simple o total.

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Riesgos de la mastectomía preventiva

La cirugía de mastectomía preventiva, al igual que la mastectomía para tratar el cáncer de mama, tiene algunos riesgos:

Riesgos inmediatos posteriores a la cirugía:

  • hemorragia o infección
  • acumulación de líquido debajo de la cicatriz
  • cicatrización lenta
  • formación de tejido cicatricial

Riesgos a largo plazo:

  • La mastectomía preventiva es permanente e irreversible.
  • Esta cirugía causa notable pérdida de sensación en la mama, lo que puede afectar a la sexualidad.
  • Las mujeres que se someten a una mastectomía preventiva ya no podrán amamantar con la mama afectada.
  • Después de la mastectomía preventiva, algunas mujeres sufren ansiedad o depresión relacionada con la imagen corporal.
  • Si bien la mastectomía preventiva puede reducir el riesgo de padecer cáncer de mama en un 90 % aproximadamente, no es garantía de que el cáncer de mama nunca ocurrirá. El tejido mamario puede, en ocasiones, extenderse hasta la clavícula y la axila, de modo que no es posible que el cirujano extirpe hasta la última célula. El cáncer de mama puede generarse hasta en una pequeña cantidad de tejido que haya quedado.

Si tienes alto riesgo de padecer cáncer de mama, es importante analizar todas las opciones de reducción de riesgo con tu médico y tus seres queridos. También es importante buscar una segunda opinión acerca de que la mastectomía preventiva sea una estrategia que funcione para ti de forma integral, es decir en cuanto a tu situación médica y tu calidad de vida.

Para saber más sobre qué esperar antes, durante y después de la mastectomía, visita la sección Mastectomía de Breastcancer.org.

Cirugía preventiva combinada para reducir el riesgo de cáncer de mama y de ovario

En 2008, un pequeño estudio de 12 mujeres reveló que la extirpación ovárica preventiva y la mastectomía preventiva, realizadas al mismo tiempo, era una técnica segura y eficaz. Siete años después de la cirugía, a ninguna de las pacientes se les formaron nuevos tumores. Si bien se necesitan más estudios, la combinación de estas dos intervenciones puede disminuir el riesgo y evitar que la paciente deba someterse otra vez a cirugía y hospitalización. Lee más sobre este estudio * .

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