Mastectomía frente a lumpectomía

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En ciertas situaciones, las personas diagnosticadas con cáncer de mama tienen la posibilidad de optar por la extirpación total de una mama (mastectomía) o por la cirugía de conservación de mamas (lumpectomía).

La lumpectomía seguida de radiación probablemente sea igual de eficaz que la mastectomía en pacientes que presentan cáncer en un único sitio de la mama y un tumor inferior a 4 centímetros. Los márgenes libres también se consideran un requisito (es decir, cuando no hay células cancerosas en el tejido que rodea al tumor).

Factores determinantes

Aunque la mayoría de las mujeres que tienen la posibilidad de elegir entre los dos abordajes prefieren la lumpectomía, puesto que es menos invasiva, la decisión depende de cómo te sientas sobre los siguientes aspectos:

  • ¿Deseas conservar la mama? Si para ti es importante conservarla, puedes decidirte por una lumpectomía con radiación en lugar de una mastectomía.
  • ¿Deseas que las mamas tengan el mismo tamaño que sea posible conservar? Para la mayoría de las mujeres, la lumpectomía genera un excelente resultado estético. En casos poco frecuentes, cuando es necesario extirpar una área mayor de tejido, la mama puede tener una apariencia distorsionada o ser más pequeña que la otra después de una lumpectomía. Existen opciones de reconstrucción disponibles que pueden llevarse a cabo después de una lumpectomía (si hay un distorsión considerable) o de una mastectomía. Si es necesario que te extirpen un área grande de tejido y para ti es importante que las dos mamas conserven un tamaño similar, puedes decidir, junto con el médico, qué procedimiento quirúrgico se adecua mejor a tu situación.
  • ¿Qué grado de temor sientes frente a la recurrencia del cáncer de mama? Si la extirpación total de la mama te ayudaría a sentirte más segura ante la posibilidad de que el cáncer de mama vuelva (recurrencia), podrías considerar someterte a una mastectomía.

También hay otros factores menos personales que pueden influir sobre el tipo de cirugía que deseas:

  • Lugar de residencia: las investigaciones revelaron que las mujeres que residen en los Estados Unidos presentan mayor probabilidad de decidirse por una mastectomía en comparación con aquellas que viven en otros países. En las zonas sur y oeste medio de los EE. UU., la mastectomía es un procedimiento muy común. Desconocemos la causa, pero probablemente se deba a la actitud que asumen las mujeres y los médicos.
  • Lugar de tratamiento: la lumpectomía se realiza más frecuentemente en hospitales universitarios en lugar de hospitales comunitarios.
  • Año de formación del cirujano: los cirujanos de mayor edad en algunas zonas de los Estados Unidos pueden ser más conservadores y menos propensos a ofrecer la lumpectomía con radiación como opción de tratamiento a sus pacientes, especialmente a las pacientes de mayor edad. Hasta mediados de la década de 1980, la mastectomía se consideraba el estándar en la atención médica para todo tipo de estadio de cáncer de mama. Las investigaciones revelaron que los cirujanos que recibieron formación universitaria antes de 1981 recomendaban la mastectomía con mayor frecuencia en comparación con la lumpectomía. Si te sientes más inclinada a decidirte por una opción en vez de la otra, pregúntale al cirujano cuántas mastectomías y lumpectomías realiza y por qué. Solicita la opinión de otro especialista para llegar a una comprensión completa e integral de tus opciones. No permitas que las opiniones parciales o las actitudes invariables te impidan obtener una óptima atención médica.

Lumpectomía: ventajas y desventajas

La principal ventaja de la lumpectomía es que permite conservar, en gran parte, la apariencia y la sensibilidad de la mama. Es una cirugía menos invasiva; por lo tanto, el tiempo de recuperación es más breve y llevadero en comparación con la mastectomía.

La lumpectomía tiene algunas desventajas posibles:

  • Probablemente debas someterte a una terapia de radiación de 5 a 7 semanas, los 5 días a la semana, después del procedimiento para asegurarte de que el cáncer haya desaparecido.
  • La terapia de radiación puede afectar la fecha de la reconstrucción y, posiblemente, las opciones de reconstrucción después de la cirugía. También puede afectar las opciones de futuras intervenciones destinadas a levantar o equilibrar las mamas.
  • Hay un riesgo un tanto más elevado de manifestar recurrencia localizada del cáncer después de una lumpectomía en comparación con una mastectomía. Sin embargo, la recurrencia localizada se puede tratar eficazmente con una mastectomía.
  • La mama no puede tolerar más radiación a niveles seguros si se presentara recurrencia en la misma mama después de la lumpectomía. Esto se aplica tanto a la recurrencia del mismo cáncer o a la manifestación de un nuevo tumor. Si se forma un segundo tumor en la misma mama, el médico generalmente te recomendará una mastectomía.

Mastectomía: ventajas y desventajas

Para algunas mujeres, la extirpación de la totalidad de la mama brinda más seguridad y tranquilidad (“simplemente no dejen nada”). Es probable que se necesite terapia de radiación, según los resultados del informe patológico.

La mastectomía tiene algunas desventajas posibles:

  • La mastectomía demora más tiempo y es un procedimiento más caro que la lumpectomía, con una mayor cantidad de efectos secundarios postquirúrgicos y un tiempo de recuperación más prolongado.
  • La mastectomía implica la pérdida permanente de la mama .
  • Probablemente debas someterte a otras intervenciones quirúrgicas para reconstruir la mama después de una mastectomía.

Es tu decisión

Las mamas pueden ser una parte tan importante de tu identidad, le dan sentido a quien eres, que seguramente harás lo imposible por conservarlas. Es una postura totalmente aceptable, independientemente de la edad o del físico, SIEMPRE Y CUANDO no afecte tu estado de salud general y las posibilidades de lograr una recuperación plena.

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