Riesgos de la extirpación preventiva de ovarios

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Como toda cirugía, la extirpación preventiva de ovarios implica algunos riesgos. En mujeres premenopáusicas, provocará directamente la menopausia, lo que puede causar síntomas incómodos y otros efectos secundarios. Además, los efectos de la menopausia quirúrgica sobre la salud a largo plazo aún no se conocen con certeza.

Riesgos inmediatos posteriores a la cirugía

Entre los posibles riesgos se cuentan:

  • hemorragia o infección
  • formación de tejido cicatricial, en especial si te practican una cirugía abdominal (en lugar de la cirugía por laparoscopía, menos invasiva). El tejido cicatricial puede ser doloroso.
  • obstrucción intestinal y/o lesión de órganos internos, aunque estos son poco frecuentes

Riesgos a corto plazo

Los siguientes efectos secundarios pueden ocurrir a días o semanas de la cirugía:

  • dolor como resultado de la incisión o el inflado de la cavidad abdominal para la cirugía por laparoscopía
  • fatiga durante tres o cuatro semanas después de la cirugía por laparoscopía y posiblemente hasta seis semanas después de la cirugía de incisión abdominal más amplia
  • cambios en el sistema digestivo, entre ellos falta de apetito, evacuación intestinal menos frecuente y necesidad de ingerir raciones más pequeñas
  • comienzo de los síntomas menopáusicos relacionados con la pérdida de estrógeno, como bochornos intensos, fatiga, cambios de estado de ánimo, y sequedad e irritación vaginal. Estos suelen ser más intensos en mujeres que aún no habían comenzado con la menopausia naturalmente.

Riesgos a largo plazo

  • La extirpación preventiva de ovarios es permanente e irreversible.
  • Las mujeres que se someten a la extirpación preventiva de ovarios ya no podrán concebir.
  • Las mujeres premenopáusicas suelen entrar en menopausia quirúrgica, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis (adelgazamiento de huesos) e incómodos síntomas menopáusicos, entre ellos bochornos o sudores nocturnos, sequedad e irritación vaginal y disminución de deseo sexual.
  • Después de la extirpación de ovarios, algunas mujeres padecen depresión o ansiedad por la pérdida de la fertilidad. También pueden experimentar otros efectos secundarios, como disminución del deseo sexual y sequedad vaginal. Todo esto puede afectar a las relaciones.
  • Existen opiniones contradictorias sobre si las mujeres deben o no someterse a terapia de reemplazo hormonal (TRH) después de la extirpación de ovarios. La TRH puede aliviar los síntomas menopáusicos y brindar otros beneficios a mujeres más jóvenes. Existen estudios que sugieren que la TRH de corto plazo es segura para mujeres que necesitan aliviar los efectos inmediatos de la menopausia quirúrgica. Si embargo, algunos médicos pueden tener otra opinión. Tomar una decisión sobre la TRH puede causar confusión y ansiedad en algunas mujeres.
  • Aunque la extirpación preventiva de ovarios reduce notablemente el riesgo de tener cáncer de ovario, no puede eliminar completamente el riesgo de padecer una afección similar al cáncer de ovario, llamada cáncer peritoneal. Esta forma de cáncer se origina en el peritoneo, el tejido que recubre los ovarios y la cavidad pélvica. El cáncer peritoneal tiene un aspecto semejante y se comporta de manera muy similar al cáncer de ovario. También es muy difícil de detectar precozmente.

Algunas mujeres han informado de una variedad de otros síntomas tras la extirpación preventiva de ovarios:

  • dolor articular y muscular
  • dolor de pecho o palpitaciones
  • espasmos musculares
  • insomnio (dificultad para dormir)
  • infecciones recurrentes de las vías urinarias y por levaduras
  • incontinencia urinaria (dificultad para controlar las ganas de orinar)
  • efectos emocionales, como ansiedad, depresión y cambios de estado de ánimo

La extirpación preventiva de ovarios puede tener otros riesgos a largo plazo, aún por descubrir. Los médicos aún no logran comprender completamente cómo la pérdida de estrógeno puede afectar a la salud cardíaca, el funcionamiento psíquico, la memoria y otros aspectos de la salud femenina. En 2006, un estudio de la Clínica Mayo sobre más de 2.500 mujeres reveló que las menores de 45 años que se habían sometido a extirpación de ovarios sin terapia de reemplazo hormonal tenían mayor riesgo de muerte por diversas afecciones médicas con posterioridad. Estas mujeres también tenían mayor riesgo de demencia y otros cambios del funcionamiento psíquico.

Hasta que los médicos sepan más sobre cómo la extirpación de ovarios en mujeres más jóvenes afecta a la salud a largo plazo, cada mujer deberá evaluar con su propio médico los riesgos y beneficios de esta intervención.

Si tienes alto riesgo de padecer cáncer de mama y de ovario, es importante analizar todas las opciones de reducción de riesgo con tu médico y tus seres queridos. También es importante buscar una segunda opinión acerca de que la extirpación preventiva de ovarios sea una estrategia que funcione para ti de forma integral, es decir en cuanto a tu situación médica y tu calidad de vida.

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