Búsqueda de un cirujano plástico calificado

En algunos casos, puede que te “asignen” o que te recomienden un cirujano en particular durante el tratamiento. Suele ser así si la reconstrucción comenzará con la mastectomía. En otros casos, deberás buscar un cirujano plástico por tu cuenta, por ejemplo, si quieres hacerte una reconstrucción o una cirugía de revisión de una reconstrucción previa meses o incluso años después del tratamiento inicial. Puedes consultar a un cirujano especialista en mamas y a otros pacientes o buscar en sitios web de centros médicos locales. Sea cual sea tu caso, querrás entrevistar al cirujano recomendado para asegurarte de que confías en su experiencia quirúrgica y en su manera de comunicarse.

Ten en cuenta que no todos los cirujanos prácticos que realizan reconstrucciones mamarias tienen el mismo nivel de competencia ni realizan los mismos tipos de procedimientos. Es raro que un cirujano ofrezca todos los tipos de cirugía reconstructiva (o que asegure especializarse en todos ellos). Algunos solo realizan implantes, otros solo trabajan con colgajos de tejido. Y ciertos cirujanos solo conocen las cirugías con colgajo más antiguas, como la reconstrucción con colgajo TRAM o con colgajo del músculo dorsal ancho. Los procedimientos con colgajo más recientes, como el colgajo DIEP, requieren conocimientos y capacitación especiales en microcirugía, ya que es necesario unir cuidadosamente los pequeños vasos sanguíneos del colgajo de tejido a los vasos sanguíneos en el pecho. Si quieres modificar una reconstrucción anterior, deberás buscar a un profesional con experiencia en cirugías de revisión.

Prepárate para hacer preguntas directas sobre los procedimientos que el cirujano realiza con más frecuencia. Si el cirujano habla solo de un procedimiento o si destaca uno mucho más que otros, puede que tenga una opinión parcializada y que prefiera las cirugías que sabe realizar. Es posible que tengas que hablar con varios cirujanos para tener un panorama completo y formar tu propia opinión. También es aconsejable que busques a un profesional que realiza muchas reconstrucciones mamarias, no a uno que realice todas las cirugías plásticas habidas y por haber, desde liftings hasta liposucciones. Puedes pedir fotos de las pacientes antes y después de la cirugía y consultar si puedes hablar con alguna de ellas para comprobar la habilidad del profesional.

Una vez que obtengas los nombres de varios cirujanos plásticos, verifica que cumplan con los siguientes criterios:

  • Están certificados por la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos (ASPS) (en inglés), que ofrece un directorio en línea. Esta certificación garantiza que realizaron una capacitación y una formación especializadas en cirugía plástica. Puedes verificar si están certificados a través del Comité Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS) (en inglés). Hay muchos cirujanos que realizan cirugías plásticas y no están certificados, así que asegúrate de comprobar que tengan esa certificación.
  • Aceptan tu seguro médico y están dispuestos a dialogar con la aseguradora si surgen dudas o consultas.
  • Tienen una disponibilidad que se ajusta a tus tiempos.

Programa consultas iniciales con todos los cirujanos que estés considerando. Una consulta puede ser bastante larga (más de 30 minutos) y es la oportunidad para hablar de todas tus inquietudes. (Consulta la sección Preguntas que debes hacerle al cirujano sobre la reconstrucción mamaria para ver una lista de preguntas sugeridas). Además, esa consulta será la mejor oportunidad para asegurarte de que te sientes cómoda con el cirujano a nivel personal: debes ser capaz de expresar lo que piensas, hablar con él abiertamente, sentir que te escucha y saber que recibirás opiniones honestas e información completa. Ten en cuenta que es una persona que trabajará contigo durante bastante tiempo y su trabajo se aplica a una parte muy íntima del cuerpo. Es esencial tener una comunicación abierta.

Si vives en un área urbana o suburbana, seguramente encontrarás cirujanos especializados en reconstrucciones que tengan experiencia considerable. Tal vez te sea más difícil hallar profesionales apropiados en un área rural o en una zona remota. Por ejemplo, es posible que encuentres cirujanos prácticos que realicen implantes o cirugías con colgajos, pero solo los procedimientos más antiguos, como los colgajos TRAM, no los más nuevos. Algunas mujeres que están en situaciones así prefieren ir a otro pueblo o a otra ciudad para poder realizar la operación con un cirujano en particular o con la técnica que quieren. Esto es más costoso y presenta inconvenientes (por ejemplo, viajar y conseguir alojamiento), y además debes asegurarte de que los cirujanos que estés considerando estén cubiertos por tu plan de seguro médico. Este esfuerzo extra puede valer la pena a largo plazo: lograr que la reconstrucción mamaria se haga como tú quieres puede marcar una gran diferencia. Si decides hacer esto, trata de programar dos o tres consultas el mismo día o en días consecutivos, así solo tendrás que hacer un viaje. Cuando te decidas, es posible que el personal de oficina del cirujano te ayude a planear la logística: el internamiento en el hospital y del período de recuperación, la cobertura médica y el alojamiento para familiares o amigos que te acompañarán.

Si no puedes viajar o cubrir los gastos adicionales de buscar un profesional en otro lugar, deberás elegir la mejor opción disponible cerca de tu hogar. Tienes que pensar en tu situación particular y hacer lo que sea mejor para ti.

En palabras del experto

“Algunos cirujanos son buenos técnicos y otros son buenos artistas. Lo ideal es encontrar a alguien que sea ambas cosas”.
— Kathy Steligo, The Breast Reconstruction Guidebook (2012)

Centro de Cirugías Reconstructivas de Mama


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