Las células cancerosas diferentes necesitan tratamientos diferentes

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Las diferencias entre las células cancerosas (heterogeneidad tumoral) son el motivo de que el informe patológico, los análisis de sangre y otras pruebas puedan ser complicados, y de que existan numerosos tratamientos para el cáncer de mama. Las células cancerosas pueden ser tan diferentes que lo que destruye un tipo de célula puede ser inofensivo para otro.

El mejor tratamiento general implica obtener lo mejor de cada especialidad. La cirugía, la radiación, la quimioterapia, la hormonoterapia y las terapias dirigidas funcionan de diferentes formas por sí solas; además, pueden ser más eficaces cuando se las administra en conjunto.

Se han aprobado más de cien medicamentos para tratar el cáncer y se están desarrollando muchos más. Algunos tratamientos son muy especializados, diseñados para tratar solamente un gen o una proteína particular de las células cancerosas. Esta terapia dirigida puede ser eficaz, pero es solo una parte de la lucha general contra el cáncer. Se necesitan otros tratamientos para combatir otros aspectos de las células cancerosas. Cada tratamiento cumple una función para destruir todo el cáncer. Es por eso que algunos tratamientos son más eficaces en combinación con otros, o bien, antes o después de otras terapias.

Las diferencias en las células cancerosas son el motivo por el cual dos personas con cáncer de mama pueden tener planes de tratamiento completamente distintos. Es posible que conozcas a otras mujeres en la sala de espera, antes de los exámenes o las terapias. Es muy común compartir historias sobre diagnósticos y tratamientos. Sin embargo, recuerda que cada cáncer tiene una personalidad diferente y tendrá un plan de tratamiento diferente. Cuando hablas con otra mujer, es difícil saber si su situación es similar a la tuya o distinta. Por ende, no es recomendable que tomes decisiones sobre tu tratamiento en función del tratamiento que tiene otra persona. Lo que es adecuado en su caso puede ser distinto de lo que surte efecto para ti.

Un panorama más completo

Con el éxito alcanzado en los tratamientos dirigidos a los genes y las proteínas de las células cancerosas, surgen esperanzas de nuevas terapias. Por ejemplo:

  • La hormonoterapia está dirigida a los receptores de hormonas que estimulan la multiplicación celular.
  • Herceptin (nombre genérico: trastuzumab) está dirigido al gen HER2.
  • Avastin (nombre genérico: bevacizumab) está dirigido a los nuevos vasos sanguíneos que alimentan el cáncer.
  • Tykerb (nombre genérico: lapatinib) está dirigido al gen HER2 en casos de cáncer en estadio avanzado.

Los investigadores sospechan que se pueden identificar otros genes específicos en casos individuales de cáncer de mama. Una vez que se descubran, posiblemente se puedan desarrollar tratamientos dirigidos a esos genes específicos.

Mediante pruebas como la prueba Oncotype DX, se pueden detectar ciertos genes en las células del cáncer de mama. Por medio de la medición de los niveles de genes específicos, la prueba Oncotype DX calcula una puntuación de recurrencia. Cuanto más alta es esta puntuación, más probabilidades existen de que vuelva a presentarse el cáncer. Considerar otras características del cáncer Y la puntuación de recurrencia de la prueba Oncotype DX puede ayudar a predecir el riesgo de recurrencia de la enfermedad en personas con casos de cáncer de receptores de estrógeno positivos sin ganglios linfáticos afectados. Esta información puede facilitar a las mujeres y los médicos la toma de una decisión sobre si la quimioterapia es necesaria después de la cirugía y la terapia de radiación.

Los investigadores esperan desarrollar pruebas que puedan brindar un panorama más completo de la composición genética de los tumores cancerosos. De esa forma, se podrán recetar tratamientos personalizados para cada tipo de cáncer.

Para obtener ayuda con el diagnóstico y las opciones de tratamiento que tienes a tu disposición, puedes usar Mi asesor en cáncer de mama (solamente en inglés). Mi asesor en cáncer de mama es un cuestionario diseñado para ayudarte a comprender mejor el tipo de cáncer de mama que te diagnosticaron, de modo que puedas prestar atención a la información que más te interese.

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