Estrategias de bloqueo de nervios

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Para la mayoría de las personas que experimentan dolor derivado del cáncer o su tratamiento, los medicamentos opiáceos suelen ser un alivio eficaz. No obstante, si el dolor persiste o empeora a pesar de los demás tratamientos, es posible que el médico recomiende una técnica de bloqueo de nervios para impedir que las señales de dolor recorran los nervios. Las técnicas de bloqueo de nervios también pueden usarse en casos de cáncer de mama avanzado que provoca dolor persistente.

Entre los ejemplos, se incluyen:

Bloqueo nervioso

En el bloqueo nervioso se inyecta una anestesia local (un medicamento para adormecer, como la lidocaína o la bupivacaína) dentro o alrededor de un nervio o en el espacio que rodea la médula espinal, con el fin de impedir que las señales de dolor viajen hacia el cerebro. Algunas veces, el medicamento puede combinarse con un esteroide. O bien puede inyectarse una sustancia como alcohol o fenol para lograr un alivio del dolor más prolongado. Si bien los bloqueos nerviosos pueden durar varios meses seguidos, igualmente se deben repetir. Entre los efectos secundarios, se incluyen:

Analgesia espinal

En la analgesia espinal, se inyecta un medicamento opiáceo para el dolor como la morfina directamente en el líquido que rodea la médula (inyección intratecal) o en el espacio que rodea las capas de la médula (inyección epidural). En algunas ocasiones se usa también un medicamento anestésico (que provoca adormecimiento). Algunas personas se someten a una cirugía menor en la que se implanta una bomba y una sonda que se utilizan para aplicar el medicamento directamente en el área espinal. La analgesia espinal puede provocar algunos de los efectos secundarios de los opiáceos que se administran por vía oral, aunque estos efectos generalmente son menos graves. Estos pueden incluir:

Cirugía

Si todos los demás métodos para controlar el dolor no sirven de alivio, es posible someterse a una cirugía que bloquea las vías nerviosas por donde viajan los impulsos de dolor hasta el cerebro. Un neurocirujano especializado en el tratamiento del dolor puede cortar algunos de los nervios cercanos a la médula espinal y, así, eliminar toda sensación de dolor y presión. Esto se realiza únicamente si ninguna de las demás intervenciones para aliviar el dolor ofrecen alivio suficiente.

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