Colesterol alto

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El colesterol es una sustancia grasa que produce el hígado. También se encuentra en alimentos de alto contenido de grasa saturada, como la carne, los huevos, ciertos mariscos y los productos lácteos enteros.

Las células necesitan cierta cantidad de colesterol para funcionar normalmente. Pero demasiado colesterol en la sangre puede ser perjudicial. El colesterol alto puede provocar que se acumule materia grasa en las paredes de las arterias. Esta afección se denomina ateroesclerosis (a menudo también se la llama endurecimiento arterial). Con el paso del tiempo, los depósitos grasos pueden disminuir la cantidad de sangre que fluye por las arterias y eventualmente bloquear el flujo sanguíneo por completo. Este estrechamiento de las arterias puede provocar enfermedades cardíacas, infarto y ACV. Las personas que tienen sobrepeso, las que consumen alimentos de alto contenido de grasa saturada o quienes tienen antecedentes familiares de colesterol alto, tienen mayor riesgo de tener altos valores de colesterol. Los síntomas del colesterol alto son pocos y casi siempre se necesita un análisis de sangre para confirmarlo.

Existen dos tipos de colesterol:

  • Lipoproteína de baja densidad (LDL); se conoce como colesterol "malo" . Este tipo de colesterol puede adherirse a las paredes arteriales y causar un bloqueo que puede ser peligroso para el corazón.
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL); se conoce como colesterol "bueno". Este tipo de colesterol puede ayudar a reducir el desarrollo de la ateroesclerosis.

Es importante que conozcas tus valores de colesterol bueno (HDL) y de colesterol malo (LDL). Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dl) de sangre.

Valores de LDL (colesterol malo):

  • 100 a 129 mg/dl es un valor de LDL ideal para la mayoría de las personas.
  • 100 mg/dl o menos es un valor de LDL bueno para personas que tienen alto riesgo de infarto o ACV.
  • 130 a 159 mg/dl está el valor límite superior de LDL.
  • 190 mg/dl o mayor se considera un valor de LDL muy alto.

Valores de HDL (colesterol bueno):

  • 40 mg/dl o más es un nivel ideal de colesterol bueno (HDL) para la mayoría de las personas.

Los siguientes tratamientos de cáncer de mama pueden causar altos valores de colesterol:

  • Halotestin (nombre genérico: fluoximesterona), un quimioterapéutico
  • Femara (nombre genérico: letrozol), una hormonoterapia
  • Arimidex (nombre genérico: anastrozol), una hormonoterapia

Cómo controlar y prevenir los valores altos de colesterol

Las siguientes recomendaciones pueden ayudarte a mantener bajo el valor del colesterol malo (LDL) y pueden aumentar el valor del colesterol bueno (HDL).

  • Evita los alimentos de alto contenido de grasas saturadas, entre ellos la yema de huevo, la leche entera, la mantequilla, el queso y las carnes grasas.
  • Come grasas saludables (no saturadas). Intenta cocinar con aceite de oliva, canola (colza) o maní. Merienda con nueces, almendras o semillas de girasol. No dejes de consumir estas grasas con moderación (cualquier exceso de grasa puede ser malo).
  • Elige cereales integrales como pastas, panes y cereales de trigo integral; arroz integral y avena.
  • Consume abundantes vegetales y frutas. La fibra vegetal de estos alimentos puede ayudarte a reducir los valores de colesterol.
  • Consume pescado como atún, fletán y bacalao, que tienen menor contenido de grasas saturadas que otros alimentos. Los pescados ricos en ácidos grasos omega 3, como el salmón, las sardinas y la caballa, pueden ayudar a mantener tu corazón sano.
  • Intenta perder peso. Adelgazar aunque sea 5 a 10 lbs puede ayudarte a reducir tus valores de colesterol.
  • Haz ejercicio, aunque sea un poco; esto puede ayudarte a reducir tus valores de colesterol. Habla con tu médico acerca de una rutina de ejercicios adecuada para ti.
  • Deja de fumar. Abandonar este hábito puede ayudarte a reducir los valores de colesterol malo.
  • Mantén bajos tus niveles de estrés. Se sabe que el estrés aumenta los valores de colesterol.
  • Hazte análisis para controlar el valor de colesterol cada uno o dos años, para mantener sano tu corazón.

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