Gases (flatulencia)

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Los gases son una función normal del cuerpo. Normalmente están acompañados de hinchazón leve o moderada y molestia abdominal, como dolor o retortijones.

Los gases tienen muchas y diversas causas:

  • Los gases se forman cuando el cuerpo digiere alimentos. A medida que el alimento llega al intestino grueso, las bacterias lo descomponen. El proceso de descomposición libera muchos gases, entre ellos oxígeno, nitrógeno, metano, dióxido de carbono, hidrógeno y sulfuro de hidrógeno. Los gases pueden causar burbujas en el estómago, que se liberan a través de la boca (eructo) o a través del recto (flatulencia).
  • Los gases pueden formarse cada vez que comes o bebes y tragas aire naturalmente. El aire se desplaza hacia el tubo digestivo y se libera en forma de eructo o flatulencia.
  • Ciertos alimentos pueden causar gases. Los carbohidratos, como las pastas y el pan, son los alimentos que más gases producen. Los alimentos ricos en fibra, entre ellos las frutas, los vegetales, los cereales integrales y las legumbres, pueden producir gases. Las bebidas gasificadas, como la gaseosa y cerveza, pueden causar flatulencia.
  • Los gases pueden provenir de otros problemas digestivos como constipación o diarrea.
  • Las medicaciones de quimioterapia que te administren para tratar el cáncer de mama pueden generar gases acelerando o demorando la digestión. Esto puede aumentar la cantidad de gases liberados en el estómago, lo que suele incrementar los eructos o la flatulencia. La quimioterapia también puede afectar al funcionamiento de las bacterias del estómago y con ello, producir gases y dolor abdominal.
  • Otros medicamentos que quizá estés tomando, como antibióticos, laxantes o medicación para la diarrea o el dolor, pueden causar gases. Los medicamentos para el dolor que pueden producir flatulencia incluyen los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides), como naproxeno (un nombre comercial es Naprosyn) e ibuprofeno (un nombre comercial es Advil).

Cómo tratar los gases/la flatulencia

Reducir la entrada de aire al comer y beber puede ayudar a disminuir los gases:

  • No uses pajita para beber.
  • No mastiques con la boca abierta.
  • No hables mientras comes.
  • No mastiques chicle.
  • Evita las bebidas gasificadas.
  • Come lentamente.
  • Mastica bien los alimentos.

Intenta con estas otras recomendaciones para tratar o disminuir la aparición de gases:

  • Come con moderación alimentos ricos en fibra, que producen gases. Estos alimentos incluyen vegetales, frijoles y cereales.
  • Consume pequeñas cantidades de comida que tu cuerpo pueda digerir con mayor facilidad.
  • Relájate mientras comes para ayudar a la digestión.
  • Haz una caminata después de comer. Da una vuelta a la manzana para ayudar a que tu cuerpo digiera los alimentos.
  • Bebe una taza de té de hierbas después de la comida. El té de menta o el de manzanilla pueden ayudar a que tu cuerpo digiera los alimentos.
  • Reduce tu ingesta de alcohol y no fumes. Tanto el alcohol como los cigarrillos pueden irritar el estómago.
  • Intenta con medicamentos de venta libre para los gases, pero no dejes de hablar con tu médico antes de tomar algo.
  • Respira hondo, lentamente y relájate para sobrellevar los retortijones.
  • Aprende cómo tratar problemas digestivos que favorecen la flatulencia, como la constipación y la diarrea.
  • Consulta las recomendaciones para tratar el dolor abdominal.

No dejes de consultar a tu médico si continúas teniendo gases o si los dolores abdominales empeoran. Estos pueden ser indicios de otras afecciones médicas más graves.

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