Femara

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Femara (nombre genérico: letrozol) es un inhibidor de la aromatasa aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos para tratar a:

  • mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio temprano inmediatamente después de una cirugía (o posiblemente después de la aplicación de quimioterapia y radiación) para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer
  • mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio temprano que tomaron tamoxifeno durante 5 años para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer
  • mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama matastásico de receptores de hormonas positivos o cáncer de mama en estadio avanzado

Femara no es eficaz para tratar el cáncer de mama de receptores de hormonas negativos.

Este medicamento es una píldora que se toma una vez al día. La mayoría de los médicos recomiendan tomarlo a la misma hora cada día.

Beneficios de Femara

Dos grandes estudios demostraron los beneficios de Femara.

En el estudio internacional BIG 1-98, que comenzó en 1998, se comparó Femara con el tamoxifeno después de la cirugía en mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio temprano. Los resultados indicaron que Femara era mejor que el tamoxifeno para:

  • extender el período sin recidiva en las personas que experimentan recurrencia
  • reducir el riesgo de metástasis en otras partes del cuerpo

En el estudio MA-17, realizado en Canadá, se analizó si la administración de Femara durante 5 años DESPUÉS de la administración de tamoxifeno durante 5 años (para un total de 10 años de hormonoterapia) podría reducir el riesgo de recurrencia del cáncer en mujeres postmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en estadio temprano. Los resultados indicaron que Femara:

  • redujo el riesgo de recurrencia del cáncer
  • redujo el riesgo de metástasis en otra parte del cuerpo

en comparación con los casos en los que no se administró Femara después de tomar tamoxifeno durante 5 años.

Efectos secundarios de Femara

Debido a que Femara reduce la concentración de estrógeno en el cuerpo, las células óseas reciben menos estrógeno, lo que puede causar adelgazamiento y debilitamiento óseo y un riesgo más alto que el promedio de sufrir fracturas de huesos. Este efecto secundario puede causar muchos problemas en algunas mujeres. Si tienes osteoporosis, el médico puede recomendarte que tomes tamoxifeno en lugar de Femara, debido a este posible efecto secundario.

Otros efectos secundarios comunes de Femara son:

El dolor articular provocado por la administración de Femara puede ser perturbador. Pero un estudio británico de 2008 * sugiere que las mujeres que experimentaron dolor articular cuando se sometieron a hormonoterapia tenían menos probabilidades de presentar recurrencia del cáncer de mama. Saber que este efecto secundario podría indicar menor riesgo de recurrencia del cáncer puede ayudar a las mujeres a cumplir estrictamente con el tratamiento a pesar de esos efectos no deseados.

Algunas mujeres pueden tener otros efectos secundarios al tomar Femara:

Algunos efectos secundarios pueden indicar que tienes una reacción alérgica a Femara. Si tienes disnea o dolor de pecho, comunícate inmediatamente con el médico. 

¿Cuánto tiempo debo tomar Femara?

En la mayoría de los casos, deberás tomar Femara durante 5 años. Los médicos pueden recomendar a algunas mujeres que tomen este medicamento durante un período más prolongado.

¿Cubre el seguro el costo de Femara?

Si bien los costos varían, Femara puede costar varios cientos de dólares por mes. Si tienes un seguro médico, averigua si la compañía de seguros cubre Femara y, de ser así, qué porcentaje del costo cubre. Si no tienes un seguro médico o la compañía de seguros no cubre el costo de Femara, pregunta a tu médico o enfermera sobre los programas disponibles en tu zona que puedan ayudarte.

Novartis, la empresa que fabrica Femara, creó el programa Femara My Next Steps (Femara - Mis Próximos Pasos), mediante el cual quizás puedas obtener ayuda para pagar los costos. En los Estados Unidos, visita el sitio web de Femara (solamente en inglés) para obtener más información.

También puedes leer la sección Cómo pagar la atención médica en Breastcancer.org para obtener información sobre otros tipos de asistencia financiera y recibir recomendaciones para reducir los costos.

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