Tamoxifeno

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El tamoxifeno, nombre genérico de Nolvadex, es el modulador selectivo de los receptores de estrógeno (MSRE) más antiguo y más recetado. El tamoxifeno está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos para tratar a:

  • mujeres y hombres diagnosticados con cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en estadio temprano después de una cirugía (o posiblemente después de quimioterapia y radiación) para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer
  • mujeres y hombres diagnosticados con cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en estadio avanzado o metastásico

El tamoxifeno también se utiliza para:

  • reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que presentan un riesgo más alto que el promedio pero con diagnóstico negativo de cáncer de mama

Este medicamento no es eficaz para tratar el cáncer de mama con receptores de hormonas negativos.

El tamoxifeno se presenta como una píldora que se toma una vez al día, la mayoría de los médicos recomiendan tomarlo a la misma hora cada día, o también está disponible en forma líquida con el nombre comercial Soltamox.

Beneficios del tamoxifeno

Desde su aprobación en 1998, el tamoxifeno ha sido utilizado para tratar a millones de mujeres y hombres diagnosticados con cáncer de mama con receptores de hormonas positivos. Si bien un inhibidor de la aromatasa es el medicamento de hormonoterapia elegido en primer lugar para las mujeres postmenopáusicas, el tamoxifeno es la primera elección en el caso de las mujeres premenopáusicas y también es una buena opción para las mujeres postmenopáusicas que no pueden tomar un inhibidor de la aromatasa.

El tamoxifeno puede:

  • reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama entre un 40 % y un 50 % en mujeres postmenopáusicas, y entre un 30 % y un 50 % en mujeres premenopáusicas
  • reducir el riesgo de que se forme un tumor en la otra mama en aproximadamente un 50 %
  • reducir grandes tumores en casos de cáncer de mama con receptores de hormonas positivos antes de la cirugía
  • desacelerar o detener el crecimiento del cáncer de mama con receptores de hormonas positivos en estadio avanzado (metastásico) en mujeres premenopáusicas y postmenopáusicas
  • reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que presentan un riesgo más alto que el promedio pero con diagnóstico negativo

El tamoxifeno ofrece otros beneficios para la salud que no están relacionados con el tratamiento del cáncer. Como es un MSRE, bloquea o activa selectivamente la acción del estrógeno en células específicas. El tamoxifeno bloquea la acción del estrógeno en las células de las mamas, pero activa la acción del estrógeno en las células de los huesos y del hígado. Por ende, el tamoxifeno puede:

  • ayudar a detener la pérdida de tejido óseo después de la menopausia
  • reducir la concentración de colesterol

Es posible que algunas personas no obtengan todos los beneficios del tamoxifeno

El cuerpo usa una enzima denominada CYP2D6 para convertir el tamoxifeno en su forma activa. Hay dos factores que pueden afectar la capacidad del cuerpo para que esto suceda: un defecto en la enzima CYP2D6 y ciertos medicamentos que bloquean la eficacia de esta enzima.

  • Enzima CYP2D6 anómala: alrededor del 10 % de las personas tienen una enzima CYP2D6 que no funciona tan bien como debería. Si una persona tiene una enzima CYP2D6 anómala, es posible que no pueda obtener todos los beneficios del tamoxifeno. Si estás considerando tomar tamoxifeno, consulta con el médico si debes realizarte pruebas para detectar esta anomalía enzimática.
  • Medicamentos que pueden interferir en la enzima CYP2D6: ciertos medicamentos pueden bloquear la actividad de la enzima CYP2D6 en distintos grados (generalmente se los denomina como inhibidores “fuertes” o “moderados” de la enzima CYP2D6). Entre estos medicamentos, se incluyen algunos de los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). También hay otros tipos de medicamentos recetados con frecuencia, como Cardioquin (nombre genérico: quinidina), Benadryl (nombre genérico: difenhidramina) y Tagamet (nombre genético: cimetidina), que pueden bloquear la enzima CYP2D6. El bloqueo de la actividad de CYP2D6 puede interferir en la activación del tamoxifeno y, por ende, reducir su eficacia como tratamiento contra el cáncer. La mayoría de los médicos recomiendan no tomar inhibidores fuertes ni moderados de la enzima CYP2D6 durante la administración de tamoxifeno.

    Si ya finalizaste el tratamiento con tamoxifeno y estabas tomando otros medicamentos al mismo tiempo, pide una consulta para preguntarle al médico si alguno de esos medicamentos podría haber interferido en la enzima CYP2D6 y en el beneficio potencial que recibiste del tamoxifeno. Es posible que el médico no recomiende otra terapia o que recomiende una hormonoterapia prolongada (con tamoxifeno o con un inhibidor de la aromatasa) según tu riesgo de recurrencia, tu afección médica general y tus preferencias.

    Si tomabas tamoxifeno porque tienes riesgo elevado pero nunca te diagnosticaron la enfermedad, y también tomabas un inhibidor de la enzima CYP2D6, el médico puede recomendarte una terapia antiestrógeno adicional con tamoxifeno o Evista (nombre genérico: raloxifeno), según tu estado menopáusico. Habla con tu médico sobre qué es lo más adecuado para tu situación.

    Si el cáncer de mama evolucionó mientras tomabas tamoxifeno y un inhibidor fuerte o moderado de la enzima CYP2D6, no debes suponer que el tamoxifeno no surtió efecto. En cambio, es posible que el tamoxifeno nunca haya tenido la oportunidad de controlar el cáncer porque el otro medicamento bloqueó su acción. Más adelante, el tamoxifeno, sin un inhibidor de la enzima CYP2D6, puede brindar beneficios considerables.

Para las personas que toman raloxifeno (nombre comercial: Evista)

La enzima CYP2D6 no es necesaria para activar el raloxifeno (nombre comercial: Evista, medicamento "hermano" del tamoxifeno, que se utiliza para reducir el riesgo de que se genere cáncer de mama con receptores de hormonas positivos y para tratar la osteoporosis en mujeres postmenopáusicas).

Medicamentos que se deben evitar durante el tratamiento con tamoxifeno

En la lista que aparece a continuación, los medicamentos enumerados bajo los títulos “Inhibidores fuertes” e “Inhibidores moderados” pueden inhibir la enzima CYP2D6 e interferir en la eficacia del tamoxifeno. Los medicamentos enumerados bajo el título “No son inhibidores” no bloquean la enzima CYP2D6 y no interfieren en el tratamiento con tamoxifeno.

Esta lista no es completa y está sujeta a cambios. Úsala como punto de partida y pregúntale a tu médico si alguno de los medicamentos que tomas o que te recomiendan son compatibles con el tamoxifeno.

Inhibidores fuertes
Nombres genéricos Nombres comerciales
Anfebutamona Wellbutrin
Fluoxetina Prozac
Paroxetina Paxil
Quinidina Cardioquin
Inhibidores moderados
Nombres genéricos Nombres comerciales
Duloxetina Cymbalta
Sertralina Zoloft
Difenhidramina Benadryl
Tioridazina Mellaril
Amiodarona Cordarone
Trazodona Desyrel
Cimetidina Tagamet
ISRS e IRSN que no son inhibidores
Nombres genéricos Nombres comerciales
Venlafaxina Effexor
Citalopram Celexa
Escitalopram Lexapro

Fuente: Flockhart DA. ©2008. Consortium on Breast Cancer Pharmacogenomics. Indiana University School of Medicine.

Efectos secundarios del tamoxifeno

Los efectos de activación selectiva del estrógeno del tamoxifeno pueden causar efectos secundarios graves, incluidos coágulos sanguíneos, ACV y cáncer endometrial. Si tú y el médico están considerando incluir el tamoxifeno como parte del plan de tratamiento, debes informarle al médico si fumas o tienes antecedentes de coágulos sanguíneos o ataques cardíacos. Si tomas tamoxifeno, llama inmediatamente al médico si tienes alguno de estos síntomas:

Estos son los efectos secundarios más comunes del tamoxifeno:

Los bochornos o el sudor nocturno provocados por la administración de tamoxifeno pueden ser perturbadores. Pero un estudio británico de 2008 sugiere que las mujeres que experimentaron bochornos y sudor nocturno cuando se sometieron a hormonoterapia tenían menos probabilidades de presentar recurrencia del cáncer de mama. Saber que este efecto secundario podría indicar menor riesgo de recurrencia del cáncer puede ayudar a las personas a cumplir estrictamente con el tratamiento a pesar de esos efectos no deseados.

Algunas mujeres en tratamiento con tamoxifeno informaron tener problemas de memoria mientras tomaban el medicamento. Si bien aún no hay resultados definitivos disponibles, el estudio Cognition in the Study of Tamoxifen and Raloxifene (Cognición en el estudio de tamoxifeno y raloxifeno, o estudio Co-Star), actualmente en curso, analiza los efectos del tamoxifeno y de Evista (nombre genérico: raloxifeno), otro MSRE, en la memoria y el pensamiento.

¿Cuánto tiempo debo tomar tamoxifeno?

Algunas mujeres pueden tomar tamoxifeno durante 5 años. Otras pueden tomarlo durante 2 o 3 años y luego reciben un inhibidor de la aromatasa. Según tu situación particular, el médico puede recomendarte que tomes tamoxifeno durante un período más prolongado o más corto.

¿Cubre el seguro el costo del tamoxifeno?

Si bien los costos varían, por lo general, el tamoxifeno es más económico que un inhibidor de la aromatasa porque es un medicamento genérico. Si tienes un seguro médico, averigua si la compañía de seguros cubre el tamoxifeno y, de ser así, qué porcentaje del costo cubre. Si no tienes un seguro médico o la compañía de seguros no cubre el costo del tamoxifeno, pregunta a tu médico o enfermera sobre los programas disponibles en tu zona que puedan ayudarte.

También puedes leer la sección Cómo pagar la atención médica * en Breastcancer.org para obtener información sobre otros tipos de asistencia financiera y recibir recomendaciones para reducir los costos.

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Decirles que en 2 meses de tratamiento con Tamoxifeno, los efectos secundarios que han aparecido son: sofocos, escalofríos, insomnio, piel seca, cambios de humor y posible problema en ojos: presión intraocular elevada Me recomendaron Tamoxifeno por 10 años en vez de 5 años debido al estudio…

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