Cómo seguir adelante con la hormonoterapia

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El tratamiento con medicamentos de hormonoterapia para el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos implica un compromiso a largo plazo. Lo más probable es que debas recibir la hormonoterapia durante 5 o 10 años para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer.

Para obtener resultados óptimos del tratamiento, debes seguir tu plan de tratamiento personal completamente y según lo programado. Esto es lo que los médicos denominan "cumplimiento pleno". Seguir adelante con la hormonoterapia puede ser difícil, especialmente después de los primeros meses.

A continuación se mencionan algunos problemas que habitualmente impiden seguir al pie de la letra el plan de tratamiento de hormonoterapia y algunas formas para superarlos. Puedes obtener más información en la sección Cómo seguir adelante con el tratamiento de Breastcancer.org.

Olvidarte de tomar el medicamento de hormonoterapia

  • Una vez que retomas tu rutina diaria después de la cirugía y los demás tratamientos, es posible que a veces olvides tomar la píldora de la hormonoterapia.
  • Cuando comiences a sentirte sana nuevamente, quizás desees olvidarte de todo lo que te recuerde al cáncer de mama.
  • A medida que pase el tiempo, probablemente tengas menos consultas con el médico y, por lo tanto, menos recordatorios sobre el plan de tratamiento.
  • Si tomas otros medicamentos, además de la hormonoterapia, puede resultar difícil acordarte de todos.

Para seguir adelante con el tratamiento de hormonoterapia, posiblemente necesites otros recursos además de la memoria. Las investigaciones demuestran que cuando las mujeres en tratamiento para el cáncer de mama informaron cómo habían cumplido con su plan de tratamiento, muchas de ellas lo habían seguido mucho menos de lo que pensaban. Estas son algunas recomendaciones para ayudarte a recordar que debes tomar el medicamento de hormonoterapia:

  • Pide una copia escrita del plan de tratamiento. El plan debe describir el tamaño, la forma y el color de la píldora; la frecuencia con que debes tomar la píldora y cómo debes hacerlo (masticarla, tragarla con agua, tomarla con la comida, etc.). Pídele al médico que te indique lo que debes hacer si te olvidas de tomar una dosis.
  • Lleva un diario de medicamentos. En un calendario o un cuaderno, lleva un registro de los medicamentos que tomas cada día y de la hora a la que debes tomar cada uno de ellos.
  • Intenta tomar el medicamento a la misma hora cada día. Si puedes vincular el medicamento con algo que haces todos los días (desayunar, cepillarte los dientes, prepararte para acostarte), es más probable que te acuerdes de tomarlo.
  • Utiliza la alarma de la computadora, el reloj o el teléfono celular como recordatorio. Si utilizas regularmente alguno de estos dispositivos electrónicos, configura una alarma que te avise cuando debes tomar la píldora.
  • Planifica con anticipación si realizarás un viaje. Incluye más píldoras de las que necesitarás en el envase original y lleva el diario de medicamentos. Si viajarás en avión, coloca el medicamento en el equipaje de mano o en la cartera, en caso de que se pierda el equipaje. Si estarás de viaje durante más de dos semanas, pídele al médico que te dé una receta extra para llevar, por si acaso. Si viajarás al extranjero, también es recomendable que preguntes en la compañía de seguros cómo puedes comprar los medicamentos en el lugar de destino, nuevamente, por si acaso.

Sentirte deprimida o desganada

Lo que sientes respecto del cáncer de mama, el tratamiento y el esfuerzo que deberás realizar para mejorarte puede afectar la forma en que sigues el plan de tratamiento. Si te sientes deprimida o no notas que el medicamento te ayude, o si piensas que no vale la pena tomarlo todos los días, quizás no estés motivada para tomar la píldora a diario. Por otra parte, puedes sentirte tan bien que pienses que deberías finalizar el tratamiento mucho antes de que pasen los 5 o 10 años de hormonoterapia.

Estas son algunas recomendaciones para ayudarte a seguir motivada y cumplir el plan de hormonoterapia durante los 5 o 10 años:

  • Piensa que el cáncer de mama es una afección crónica. Las afecciones crónicas, como diabetes, presión arterial elevada o asma, deben mantenerse bajo control con el tiempo. Una persona que tiene diabetes y mantiene la enfermedad bajo control con insulina puede parecerte muy sana. Pero eso se debe a que la persona es muy diligente en el control de su enfermedad. Pensar en el cáncer de mama de la misma forma puede motivarte a tomar el medicamento de hormonoterapia todos los días.
  • Si no sabes con certeza por qué tomas medicamentos de hormonoterapia, pregúntale al médico. Si no le preguntas, el médico quizás no te explique en detalle cómo funciona el medicamento. Saber cómo funciona el medicamento puede motivarte a cumplir con el tratamiento.
  • Pide ayuda si te sientes afligida o deprimida. A veces es difícil distinguir entre la depresión y la fatiga provocada por el tratamiento. Dile al médico cómo te sientes y pide ayuda. Un consejero que trabaje con mujeres afectadas por el cáncer de mama puede ayudarte.
  • Únete a un grupo de apoyo o pide que te contacten con otra sobreviviente. Puede resultar más fácil cumplir con el tratamiento de hormonoterapia si puedes hablar con otras mujeres que están en la misma situación. El médico o la enfermera pueden recomendarte un grupo de apoyo o contactarte con otra sobreviviente al cáncer de mama. También puedes visitar los Foros de discusión y las Salas de chat en vivo de Breastcancer.org. Allí encontrarás una comunidad solidaria, disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, donde podrás obtener información, asesoramiento y ánimo.

Efectos secundarios perturbadores

Los medicamentos de hormonoterapia pueden causar efectos secundarios perturbadores, como bochornos, sudor nocturno, y dolor óseo y articular. Otros efectos secundarios menos frecuentes pero más graves son las afecciones cardíacas, la pérdida de tejido óseo y los coágulos sanguíneos.

No permitas que los efectos secundarios te impidan obtener los beneficios de la hormonoterapia. Si experimentas efectos secundarios al tomar un medicamento de hormonoterapia, habla con tu médico, quizás puedas tomar otra dosis u otro medicamento.

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