Bombas neumáticas para el linfedema

La bomba neumática, también denominada “bomba de compresión neumática intermitente”, es una máquina que tiene conectada una manga inflable ouna prenda tipo chaleco, con varias cámaras (como globos) que se inflan una después de otra para estimular la circulación de la linfa en la dirección correcta.

Según el tipo de bomba que se use,la persona debe sentarse o recostarse. Para bombear el brazo, debes sentarte derecha en una silla junto a la bomba y colocarte la manga en el brazo. La manga se parece a un manguito para tomar la presión arterial del largo del brazo. Para el tórax o el torso,quizá debas sentarte o recostarte, según cómo esté hecha la prenda, que es parecida a un chaleco o una chaqueta. Luego, debes encender la bomba para iniciar las sesiones de bombeo, que podrían durar hasta una hora.

Antes de que se extendiera el uso de la terapia descongestiva compleja (TDC), las bombas neumáticas se consideraban un pilar fundamental del tratamiento, pero ahora generalmente no se las recomienda como único tratamiento. Las opiniones de los especialistas sobre la seguridad y la eficacia de las bombas neumáticas varían ampliamente, de modo que debes preguntarle al terapeuta para el linfedema cuál es su opinión. En algunos estudios de investigación, se demostró que el bombeo es eficaz para algunas personas cuando se lo usa junto con el plan de tratamiento principal. Es posible que se use una bomba durante la fase I activa de laTDC o como parte de la fase II del plan para cuidados en el hogar, con el fin de mantener los resultados.

Las bombas neumáticas pueden ser bastante costosas, con precios que van desde $800 hasta $3.000 y $5.000, y aun si el seguro las cubre, es probable que debas pagar una parte del costo. Si el terapeuta para el linfedema te recomienda que uses una bomba en tu casa como parte del plan de tratamiento, primero renta una para probarla. Si tú y el terapeuta observan que ayuda considerablemente, entonces puede ser que valga la pena rentarla a largo plazo o incluso comprarla, según tu situación financiera. Ya sea que la rentes o la compres, necesitarás que el terapeuta para el linfedema te dé una receta para la bomba. No es aconsejable probar el bombeo por cuenta propia sin antes tratarlo con un terapeuta para el linfedema certificado.

Al igual que con las otras formas de tratamiento para el linfedema, el terapeuta te enseñará cómo usar la bomba y ajustar las opciones, la presión y la acción de bombeo según tus necesidades. También te indicará con qué frecuencia debes usar la bomba y durante cuánto tiempo. Algunas personas cometen el error de pensar que “mayor presión equivale a mejores resultados”, pero en realidad, generalmente lo mejor es aplicar una presión menor. Apégate a lo que el terapeuta te recomiende y no hagas ningún cambio sin antes preguntar.

Si bien el bombeo ayuda a muchas personas, ha habido algunos casos de endurecimiento del tejido en la parte superior del brazo (fibrosis). Se cree que la bomba impulsa la linfa hasta allí, pero luego se empieza a acumular, lo que produce cambios en el tejido. Si observas algo extraño, no dudes en comunicarte con el terapeuta. Tu mejor opción es no depender solo del bombeo para tratar el linfedema, sino usarlo en combinación con otras terapias.

Entre algunos de los fabricantes de bombas neumáticas, se incluyen los siguientes:


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