Drenaje linfático manual (DLM)

El drenaje linfático manual (DLM), a veces denominado “terapia linfática manual”, implica toques suaves paraeliminar el exceso de linfa y líquido de los tejidos y hacer que vuelvan a los vasos linfáticos. Si bien a menudo se lo menciona como un tipo de masaje, el DLM es muy distinto de las formas tradicionales de masajes en las que se hacen masajes intensos y profundos. El DLM es mucho más suave y debe sentirse como si se estuviera rozando la piel, no como si la estuvieran frotando o amasando. En general, una sesión de DLM dura aproximadamente entre 20 y 45 minutos.

Con frecuencia, el DLM se recomienda como un componente de un plan de tratamiento conocido como terapia descongestiva compleja (TDC), aunque se lo puede usar en combinación con otros tratamientos. En los estudios de investigación, todavía no se ha comprobado claramente la eficacia del DLM, pero se demostró que la TDC es eficaz y, generalmente, que incluye DLM. Muchos planes de seguro cubren el DLM porque se hace durante una visita al consultorio del terapeuta para el linfedema. No obstante, debes revisar los detalles de tu plan de seguro.

A menudo, para que un terapeuta para el linfedema sea un verdadero especialista en DLM, debe dedicarle varias horas de capacitación, combinadas con años de experiencia práctica. Si tu terapeuta para el linfedema recomienda el DLM, pregúntale sobre su capacitación y experiencia. Los requisitos de los programas de capacitación varían ampliamente: desde solo un par de horas de clase, sin necesidad de reacreditación, hasta más de 130 horas de capacitación teórica y práctica, con reacreditación requerida cada 2 años. Quizá podrías hablar con otros pacientes que se hayan hecho DLM con tu terapeuta.

“Ser bueno en DLM lleva años y realmente depende mucho de la habilidad de cada persona”, comenta la doctora Andrea Cheville, profesora adjunta de Medicina Física y Rehabilitación en Mayo Clinic. “Una persona muy habilidosa puede hacer maravillas con una extremidad y reducir la inflamación. Pero, en general, la calidad de los tratamientos con DLM varía mucho”.

Si te vas a hacer DLM durante los tratamientos de radiación o después de estos, el terapeuta debe tener cuidado y evitar las zonas irritadas de la piel. El DLM se considera seguro si tuviste cáncer de mama metastásico (cáncer que hizo metástasis en otras zonas).


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