Cómo hablar con el médico acerca de la medicina complementaria

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Alrededor de dos tercios de las personas que utilizan medicina complementaria no consultan a su oncólogo sobre estos tratamientos. Esto puede deberse a varias razones. Porque hasta hace relativamente poco las facultades de medicina no ofrecían clases sobre terapias complementarias, quizá creas que tu médico no sabe nada sobre medicina complementaria. O quizá porque algunas terapias complementarias parecen más espirituales que medicinales, quizá pienses que no es necesario informarle a tu médico de ellas.

Si quieres probar terapias complementarias, es importante que consultes con tu médico de cabecera sobre esto. Tu médico desea garantizar que recibirás la calidad de atención que mereces. La coordinación entre todos los médicos y demás profesionales a los que consultes ayudará a que obtengas la mejor atención posible.

Cómo hablar con el médico

Los investigadores sostienen (y una encuesta de Breastcancer.org lo confirmó) que muchas personas son reacias a decirles a sus oncólogos que están usando terapias complementarias.

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A continuación presentamos algunas de las razones por las que muchas personas dicen que no pueden conversar sobre el uso de la medicina complementaria:

  • No hay tiempo suficiente durante la visita al médico.
  • El médico quizá no las tome en serio.
  • El médico quizá no lo apruebe.
  • El médico no pregunta sobre estos tratamientos, entonces ¿por qué debería dar esta información voluntariamente?
  • El médico no estudió este tipo de medicina en la facultad.
  • Hay quienes sienten que no poseen suficiente conocimiento sobre estas terapias como para mantener una conversación profunda.

Si tú sientes que estas preocupaciones pueden impedir que hables sobre medicina complementaria con tu médico, hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Pide más tiempo. Puedes hacerle saber con antelación a la enfermera o al médico que necesitarás hacer una consulta un poco más larga para hablar sobre estos temas.
  • Sé específica. Cuanto más específica seas acerca del tipo de terapia que te interesa, más fácil le resultará a tu médico ofrecerte ayuda. Por ejemplo, si estás interesada en la acupuntura, haz una lista de los síntomas en los que tú crees que esta técnica podría ayudarte. Tu médico estará en mejores condiciones de ayudarte a determinar si la acupuntura es segura para ti y cómo puede integrarse en tus terapias convencionales.
  • Si tu médico no está familiarizado con la medicina complementaria, indícale libros, sitios web o investigaciones acerca de las técnicas que quieres probar. Si las pacientes se muestran interesadas en un tratamiento, la mayoría de los médicos desea aprender acerca de él para brindar ayuda y aconsejar. Si le indicas a tu médico fuentes de información que le merezcan respeto, lo más probable es que puedan tener una conversación productiva acerca las terapias complementarias.

    El conocimiento de tu médico sobre medicina complementaria quizá dependa del lugar donde ejerza la medicina. Si estás recibiendo tratamiento en un centro médico académico, los oncólogos de ese lugar probablemente hayan trabajado con varios especialistas. Quizá hasta cuenten con un centro de terapia complementaria dentro del hospital. Tu médico posiblemente tenga colegas en psicología que ofrezcan meditación o colegas especialistas en dolor que hagan acupuntura.

    Si tu médico ejerce en un hospital pequeño sin conexión con ninguna facultad de medicina, quizá no haya tenido la oportunidad de interactuar con otros profesionales de la terapia complementaria. Pero esto no significa que no conozca nada acerca del tema.
  • Aprende acerca de las técnicas que quieres probar para poder comenzar la conversación. En la Guía de recursos que figura en esta sección te daremos la base que necesitas para proponerle el tema a tu médico.

Preparativos para tu conversación

Una vez que has tomado la decisión de hablar con tu médico acerca de la medicina complementaria, puedes usar la siguiente guía de conversación. Esta lista puede ayudarte a prepararte para la conversación y a delinear los temas que deseas tratar.

  1. Haz un poco de tarea. Descarga información sobre las terapias que te interesen de sitios web reconocidos, como Breastcancer.org, el National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) (solamente en inglés) y sitios de centros de tratamiento de cáncer, como los que figuran en nuestra sección . Anota tus preguntas. Lleva la información y tus preguntas a la consulta. Cuando tu médico te diga si tienes alguna pregunta, escoge las tres primeras cosas que quieres tratar en tu consulta e incluye la medicina complementaria entre ellas.
  2. Expresa tu punto de vista. Dile a tu médico que has comenzado a leer acerca de las terapias complementarias o que deseas probarlas. Deja en claro que tú sientes que la medicina complementaria es una forma importante de ayuda para tus síntomas físicos y emocionales, y también para tu calidad de vida. Haz que tus afirmaciones incluyan "Yo", por ejemplo: "Yo he leído mucho acerca de la acupuntura y el cáncer de mama, y creo que esto puede ser útil para mi tratamiento".
  3. Escucha la respuesta de tu médico. Dale a tu médico el tiempo suficiente para responder a tus afirmaciones. Una vez que haya hablado, asegúrate de haber entendido el punto de vista del médico.
  4. Habla con la enfermera acerca de terapias complementarias. Las enfermeras quizá tengan mayor formación en medicina complementaria. La enfermera también puede abordar los temas que tú ya has conversado con el médico.
  5. Pregúntale a tu médico si tu profesional de medicina complementaria puede llamarlo para analizar la posibilidad de una atención combinada. A tu médico quizá le preocupe que tu profesional de medicina complementaria no haya trabajado con personas diagnosticadas con cáncer de mama o tal vez desee averiguar acerca de las credenciales del profesional. Una conversación entre ellos puede ayudar a garantizar que obtengas la calidad de atención que mereces.
  6. Ratifica tu compromiso con el tratamiento convencional contra el cáncer. Para tu médico es importante saber que estás comprometida a continuar con la quimioterapia, los tratamiento de radiación o la terapia hormonal.
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