Lo que los médicos y pacientes piensan de la medicina complementaria

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Lo que las personas piensan de la medicina complementaria

Si tú nunca has probado estas terapias, incluso si lo has hecho, puede resultarte útil conocer lo que se dice de ellas.

Algunas de las personas que se mencionan en esta sección tuvieron años de terapias complementarias antes de que les diagnosticaran cáncer de mama. A otras, les indicaron estas terapias durante el tratamiento médico convencional contra el cáncer.

Relato de Nicole:

"Yo había empezado una clase de yoga y meditación cuando me diagnosticaron CDIS. Yo lo había disfrutado mucho y me resultaba muy relajante, a pesar de que estaba un tanto pesada y tenía problemas para acostarme e incorporarme desde el suelo. Nunca me había dado cuenta de lo tensa que estaba y el yoga me mostró un camino para liberarme.

Pero el cáncer de mama fue algo que nunca había previsto. Bueno, nadie lo hace, pero yo era muy sana y nadie en mi familia había tenido ningún tipo de cáncer. Solía despertar en medio de la noche con palpitaciones por pesadillas y luego me resultaba muy difícil volver a conciliar el sueño.

Me convertí en una muy buena paciente: hacía todo lo que los médicos decían. Me tomé un licencia de seis meses de mi trabajo en la escuela primaria y me concentré en el aspecto médico de mi vida. Pero después de tres lumpectomías y un tratamiento de radiación, caí en la cuenta de que me faltaba algo muy importante. Cuando retomé el yoga estaba exhausta, pero continué con esto porque sentía la necesidad real de estar a cargo de algo. Y estaba en lo cierto. Hubiera deseado continuar con estas terapias mientras recibía mis tratamientos habituales contra el cáncer.

Mi médico nunca me dijo que no hiciera yoga, solo me advirtió lo cansada que estaría. Pero tengo una amiga que me llevó a una escuela donde había una maestra que había tenido cáncer de colon. Ella comprendía exactamente lo que me sucedía. Creo que estar con alguien que entendía el lado mental y emocional de esta enfermedad resultó muy útil para mí. Ella me enseñó posturas especiales de relajación. ¡Mi favorita es la Postura del niño! Siempre que la clase se torna demasiado exigente para mí, directamente adopto esta posición.

Decididamente, seguiré con el yoga y mi próximo plan es tener una sesión de masaje semanal. Creo que los médicos hacen un gran trabajo cuidando tu parte enferma, pero tú debes cuidar del resto".

Obtenga más información sobre yoga durante y después del tratamiento contra el cáncer de mama.

Relato de Rebecca:

"Yo tenía 48 años cuando me descubrieron un cáncer de mama invasivo. En ese momento, yo llevaba 25 años de tratamientos con acupuntura y masajes. Empecé con la acupuntura en el hospital donde me practicaron una mastectomía con preservación de piel y la acupuntura se volvió mucho más importante para mí después de la siguiente operación. Comparada con la reconstrucción... ¡una mastectomía es como ir a la manicura! Yo estaba tan dolorida y con tantos calmantes; no podía comer... y yo siempre había tenido gran apetito.

Entonces en cada sesión la acupunturista me preguntaba, ¿sobre qué quieres trabajar hoy? Algunas veces era una sección de movimiento de mi hombro, pero generalmente, era recuperar mi apetito.

Durante nuestras sesiones, yo me recostaba y ella encendía dos lámparas de calor: una sobre mis pies y otra cerca de mi hombro, para asegurarse de que me sintiera abrigada y cómoda. Luego iba por todo mi cuerpo, insertando agujas delgadas como un cabello. Nunca se ponen cerca de las incisiones, sino en puntos sobre los meridianos o vías energéticas, que estimulan un tipo de curación, el flujo sanguíneo, o lo que ellos llaman chi, la energía vital. Ella le da un ligero golpecito y con eso perfora la piel. Se siente algo así como una picadura de mosquito. Cuando tenía 12 o 14 agujas colocadas, ella las presionaba apenas, hasta que yo sentía una pequeña descarga, que es cuando la aguja alcanza el chi. Yo me lo figuro como un pez saltando para morder el anzuelo.

Yo me sentía muy relajada cuando ella retiraba las agujas, ni siquiera las sentía cuando salían. Y luego, sentía hambre, MUCHA hambre. Mi esposo y yo salíamos a tener una buena comida.

Uno no puede prescindir de la cirugía u otro tratamiento médico, es como un mazazo necesario. La acupuntura es una forma de curación más suave y delicada, que me ayudó a disminuir el dolor y a recuperar mi peso normal".

Obtenga más información sobre acupuntura durante y después del tratamiento contra el cáncer de mama.

Experiencias de otras pacientes:

"El departamento de medicina complementaria del centro de tratamiento de cáncer cercano a mi casa era maravilloso, pequeño pero con un personal grandioso. Para lograr que la compañía de seguros pagara un parte de este tratamiento extra, había que ir hasta el fin del mundo. Yo estaba exhausta por mis sesiones de quimio y para mí ya era suficientemente difícil acudir a mi sesión de acupuntura sin andar penosamente por todo el hospital. Si estos lugares estuvieran realmente comprometidos con la integración de terapias complementarias a la medicina convencional, deberían facilitarle esto al paciente. Y los pacientes deberían hacerles saber la importancia de esto a los terceros que pagan estos servicios". Aisha

Obtenga más información sobre el costo de las medicinas complementarias.

"Seis años atrás, me diagnosticaron cáncer de mama agresivo en Estadio III con nueve ganglios positivos. Gracias a mi médica, descubrí los Cancer Healing Ministries. Ella coordinaba mi atención, que consistía en cirugía, reiki, quimioterapia y radiación. Todos y cada uno de los profesionales y los integrantes del personal me trataron con respeto, humor y afecto verdadero. Cuando mi cáncer de mama retornó en los pulmones y el cuello, yo sabía que estos mismos recursos ya estaban allí, en su lugar, para mí. En este momento llevo un año de tratamiento por la recurrencia. Yo sigo adelante cada día (bueno, la mayoría de los días) con energía, fe, esperanza y risas". Terry

Obtenga más información sobre reiki.

"Yo sobreviví a 15 años y medio de cáncer de mama. Me lo diagnosticaron la semana en que cumplía 38 años. También tengo certificación de adaptador de prótesis para mastectomía. Disfruto mucho trabajando con mujeres asombrosas que asisten a la tienda a diario. A lo largo del proceso de curación, una de las cosas con las más he luchado es la perspectiva. Es tan fácil perder contacto con lo que es realmente importante y necesario, cuando uno está abrumado en tantos aspectos. Aprendí a respirar, a aquietar mi ser interno... ¡y a relajarme! Aprendí a "estar en el momento". Aprendí que todo lo que necesito se encuentra justo dentro de mí y cómo encontrar estos recursos en mí cuando los necesito". Heather

Lo que los médicos piensan de la medicina complementaria

Los médicos están formados en un sistema que examina científicamente la enfermedad y el tratamiento a través de rigurosos estudios clínicos. Muchos médicos necesitan ver resultados positivos a partir de amplios estudios clínicos antes de recomendar un tratamiento.

Otros médicos han estudiado los beneficios de la medicina complementaria y la recomiendan a sus pacientes basándose en estudios más pequeños y pruebas aisladas. Otros descubren la medicina complementaria a través de sus pacientes y luego la estudian por su cuenta.

Lo que nos queda después de toda nuestra medicina convencional son mujeres curadas de su enfermedad, pero temerosas de vivir. Por ello necesitamos la medicina holística, que trabaja junto con la medicina convencional, no en contra de ella".
Dra. Beth Baughman DuPree, F.A.C.S.

"Con el paso del tiempo, nos gustaría emplear terapias complementarias como parte de una nueva orientación al paciente. Comenzar con esto es un modo de amortiguar los síntomas que pueden sentir durante el tratamiento. Nosotros creemos que si comenzamos con yoga y relajación antes del tratamiento, es posible que disminuyan los síntomas y también que sea más fácil que continúen incluso después del tratamiento, ya que se volverían parte de su estilo de vida".
Dr. Lorenzo Cohen, director de Integrative Medicine, M. D. Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas

"El sistema médico convencional no contempla cuestiones psicológicas ni emocionales relacionadas con el cáncer de mama. A muchos pacientes les resulta tan difícil afrontar su preocupación y depresión, que esto puede interferir con su tratamiento. Yo creo que la mayor ventaja de estas terapias complementarias es la cantidad de tiempo que los profesionales pasan con sus pacientes. En lo que respecta a si estos tratamientos favorecen la longevidad y reducen el riesgo de recurrencia, se desconoce. Pero la visualización, la meditación, el yoga, los grupos de apoyo, todos pueden ser enormemente beneficiosos".
Dr. Debu Tripathy, director del Komen/UTSW Breast Cancer Research Program del University of Texas Southwestern Medical Center at Dallas

"La mayoría de los pacientes llegan inicialmente con preguntas muy concretas, como: "¿Qué suplemento debo tomar para mejorar de las náuseas?" o "¿Qué distancia debo caminar por día después de la cirugía?". Por lo general obtienen una buena orientación por parte de los terapeutas para esta clase de cosas. Pero lo que no esperan al principio es la clase de sociedad que se desarrolla a lo largo de este viaje. Quedan sorprendidos de tener profesionales de la salud que escuchan sincera y profundamente, y que prestan atención a las necesidades de toda la persona, no solo del proceso de la enfermedad. Esto es lo que se conoce como curación, y la curación lleva mucho más tiempo que finalizar solo el tratamiento".
Dra. Tracy Gaudet, directora del Duke Center for Integrative Medicine

"La esperanza a través de opciones o alternativas es un componente importante de la medicina integral. Algunos médicos dicen: "Usted solo está aumentando sus esperanzas". "¿Qué hay de malo en la esperanza?", les respondo".
Dr. Ronald P. Ciccone, M.D., director médico, Integrative Family Medicine de Lourdes Wellness Center

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