¿Qué es la medicina complementaria?

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El término medicina complementaria se utiliza para describir técnicas terapéuticas que no forman parte de la medicina convencional (también denominada medicina "normal", "estándar" o "convencional"). La terapias complementarias se emplean como "complemento" de la medicina convencional. Dado que puede combinarse con el tratamiento médico convencional o integrarse a él, la medicina complementaria también se denomina "medicina integral".

Numerosos estudios científicos han comprobado que la medicina convencional es segura y eficaz. Aunque muchos estudios demuestren que las personas diagnosticadas con cáncer de mama pueden obtener beneficios con la medicina complementaria, es importante saber que estas terapias comúnmente no están sometidas a la misma clase de pruebas rigurosas que la medicina convencional.

La medicina complementaria incluye técnicas como acupuntura, fitoterapia, masajes, grupos de apoyo y yoga. A veces llamada medicina holística, la medicina complementaria generalmente apunta a cómo la enfermedad afecta a la persona en su totalidad: física, emocional, espiritual y socialmente.

Dado que la mejor forma de describir su efecto sobre el cuerpo es en términos nutricionales, Breastcancer.org aborda los suplementos y hierbas* en nuestra sección Nutrición* .

La diferencia entre medicina complementaria y medicina alternativa

Medicina alternativa no es lo mismo que medicina complementaria. La medicina complementaria se EMPLEA CON la medicina convencional. La medicina alternativa se EMPLEA EN LUGAR DE la medicina convencional.

Quizá sea de ayuda añadir yoga, tai chi o masajes a tu plan de tratamiento convencional. Pero NUNCA se debe reemplazar ninguna parte del tratamiento convencional (cirugía, quimioterapia, radiación, tratamiento hormonal) por alguna otra cosa. Por lo tanto, Breastcancer.org no recomienda la medicina alternativa.

Existen estudios que concluyen que más del 70% de las personas que sobreviven al cáncer de mama utilizaron al menos una técnica complementaria.

En esta sección, puedes obtener mayor información acerca de los siguientes aspectos de la medicina complementaria:

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