¿Cómo funciona la medicina complementaria?

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La medicina complementaria hace hincapié en las interacciones entre la mente, el cuerpo y el comportamiento.

Las investigaciones revelaron que el estado emocional de una paciente, tanto uno bueno como uno no tan bueno, afecta la capacidad del sistema inmunitario de combatir las enfermedades. En un estudio, las personas con mayores niveles de estrés o actitudes más negativas expuestas a un virus del resfrío manifestaron peores reacciones que aquellas con menos estrés o que tenían una actitud más positiva.

Varios estudios en personas con diversos tipos de cáncer sugieren que la medicina complementaria puede mejorar el humor, la calidad de vida y la forma de lidiar con la enfermedad. Este alivio del estrés podría ayudar a mejorar la función del sistema inmunitario y la paciente podría tolerar mejor los efectos secundarios relacionados con el tratamiento.

Las personas que practican meditación o yoga o que asisten a sesiones de acupuntura expresan una sensación de conexión entre la mente Y el cuerpo. Los estudios recientes están ayudando a los investigadores a comprender la conexión entre cuerpo y mente. En un estudio, la meditación se asoció con una mejor respuesta del sistema inmunitario a las vacunas.

La investigación científica sobre las terapias complementarias es relativamente reciente. Varios de los estudios son reducidos, y algunos no se llevaron a cabo en entornos clínicos. Pero, a medida que las terapias complementarias adquieren más popularidad, se inician más investigaciones. Estas investigaciones incluyen estudios realizados por el National Center for Complementary and Alternative Medicine, uno de los centros que conforman los Institutos Nacionales de la Salud. Cada nuevo estudio se agrega al cuerpo de conocimiento disponible.

El “efecto placebo”

Si realizas una actividad periódicamente, ya sea tomar un comprimido o recibir masajes, puede brindarte beneficios reales, siempre y cuando consideres que estés haciendo algo que te ayuda. En el caso de personas que toman medicamentos, la creencia en el poder de la medicina incrementa los beneficios. Las personas que participan en un estudio clínico y que reciben un placebo (una píldora "falsa" o de azúcar) sin que ellos lo sepan, pueden sentirse mejor debido a que creen que están tomando algo con un efecto terapéutico. Esto se conoce como el efecto placebo.

Los beneficios ocurren porque la mente desea que la técnica empleada sea de ayuda. Cada vez que usas la técnica, se refuerzan los deseos de que te ayude a recuperarte. El poder de lo que crees provoca un efecto placebo.

La medicina complementaria puede ayudar incluso cuando solamente cause un efecto placebo. Al brindar a las personas una perspectiva más positiva, las terapias complementarias posiblemente alivien el estrés y contribuyan a una función más efectiva del sistema inmunitario.

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