Aromaterapia

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¿Qué es la aromaterapia?

La aromaterapia es una práctica en la que aceites aromáticos se frotan en el cuerpo o su aroma se inhala durante una sesión de masajes.

La investigación en pacientes diagnosticados con cáncer revela que la aromaterapia puede ayudar a aliviar los siguientes síntomas:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Náuseas
  • Presión arterial elevada

Los aceites que se usan en la aromaterapia, denominados “aceites esenciales”, son extractos muy concentrados de flores, hojas, raíces, semillas, cortezas, resinas o cáscaras de frutas. Los aceites esenciales se pueden comprar en la mayoría de las tiendas dietéticas.

Debido a su alto nivel de concentración, los aceites esenciales se deben diluir antes de frotarlos en la piel. Generalmente, se diluyen con un aceite “base”, que es un aceite vegetal procesado de nueces, semillas o árboles que ayudan a esparcir el aceite esencial en un área más amplia y protegen la piel contra las reacciones.

Qué esperar de una sesión de aromaterapia típica

  • Con frecuencia, una sesión de aromaterapia comienza con una entrevista durante la cual debes responder ciertas preguntas sobre tu personalidad, tus intereses, tu estado de salud general y los síntomas específicos. Las respuestas ayudan al terapeuta a decidir qué tipo de fragancia se adecua mejor a tus necesidades.
  • Después de este análisis, el aromaterapeuta selecciona una combinación de aceites que considera adecuados según tu situación.
  • Luego, aplica los aceites sobre tu cuerpo, generalmente con masajes sobre la piel.
  • La sesión puede demorar hasta 90 minutos.
  • Probablemente, te indiquen que no te bañes durante varias horas posteriores para permitir que la piel absorba los aceites.

La National Association for Holistic Aromatherapy informa que los aceites comúnmente usados pueden generar los siguientes beneficios:

  • Headache relief: menta
  • Estimulación del sistema inmunitario: eucalipto, romero, árbol del té
  • Alivio de la tensión muscular: manzanilla, salvia sclarea, eucalipto, menta, cadmio
  • Indigestion relief: menta
  • Relajación: cadmio, geranio, lavanda, limón, salvia sclarea y manzanilla
  • Alivio de afecciones respiratorias: eucalipto

Otras formas de usar la aromaterapia:

  • Coloca unas gotas de aceite esencial en un pequeño quemador de aceite para aromatizar el ambiente con una fragancia tranquilizadora.
  • Rocía de 5 a 10 gotas de aceite en la bañera.
  • Esparce de 2 a 4 gotas de aceite en un paño o un pañuelo y huélelo. Mantén los ojos cerrados para evitar la irritación y respira profundamente de 2 a 3 veces a través de la nariz.
  • Coloca de 10 a 15 gotas en un frasco rociador con 4 onzas líquidas de agua. Agita el frasco y luego rocía las fragancias en el ambiente.

Requisitos del aromaterapeuta

Algunos países requieren que los aromaterapeutas estén autorizados para ejercer la aromaterapia. Pero, en los Estados Unidos y el Reino Unido, no es necesario tener capacitación ni título; por lo tanto, se debe tener cautela respecto de aquellos que indican que están acreditados en aromaterapia en esos países. Para encontrar un aromaterapeuta calificado, busca estas credenciales:

  • Capacitación formal en aromaterapia recibida en una institución consolidada. Pregunta al aromaterapeuta dónde se capacitó y cuántas horas de formación recibió; las instituciones consolidadas ofrecen programas de 200 a 300 horas de formación.
  • Una autorización o acreditación de un organismo estatal con práctica en el campo, como masajes. Si bien las personas capacitadas en aromaterapia generalmente reciben un diploma o un certificado al completar la formación, ello no significa que estén "acreditados" en aromaterapia. Cualquiera que aplique aceites de forma local a una persona debe tener una autorización para realizar terapia práctica, como masajes. Busca un aromaterapeuta con una autorización o acreditación en terapia de masajes emitida por el estado.

Si tienes dificultad para encontrar un aromaterapeuta, pide a un masajista autorizado que te recomiende alguno. Con frecuencia, los aromaterapeutas se pueden encontrar en centros de masajes.

Investigación sobre aromaterapia en personas diagnosticadas con cáncer

En algunos estudios de pacientes diagnosticados con cáncer, se comprobó que los masajes con aromaterapia ayudaban a reducir la ansiedad, las náuseas, la depresión y la presión arterial alta. Sin embargo, otros estudios no revelan diferencias en las reacciones de los pacientes a sesiones de masajes con o sin aceites aromáticos.

Si bien no se ha comprobado en estudios científicos, las personas sometidas a un tratamiento contra el cáncer han informado que la inhalación de menta o jengibre alivia las náuseas que suelen causar la quimioterapia y la radiación.

Factores importantes que se deben considerar antes de intentar una aromaterapia:

  • Asegúrate de estar usando aceites esenciales. En la etiqueta, debe leerse “aceite esencial puro”, pero no aceite “mezcla” o “para masajes”. Si la etiqueta no es clara, no compres el aceite.
  • Algunos aceites esenciales son venenosos. NUNCA PRUEBES NI INGIERAS un aceite esencial.
  • Las mujeres embarazadas y los niños no deben inhalar aceites esenciales ni frotarlos en la piel.
  • Siempre realízate una prueba en la piel cuando uses nuevos aceites. Cuando uses un aceite por primera vez, es importante realizarte una prueba en una pequeña área de la piel.
    • Esparce un poco en el brazo y coloca un vendaje sobre la zona.
    • Espera 24 horas para asegurarte de que la piel no presente reacciones antes de usar el aceite en un área más amplia.
    • Si el área presenta enrojecimiento, inflamación o dolor, NO vuelvas a usar el aceite.
    • Es importante usar aceites que se hayan fabricado sin productos químicos ni aceites “orgánicos”. Los aceites que contienen productos químicos pueden irritar la piel.
  • Si descubres que eres sensible a ciertos aromas, evita los aceites esenciales.

Siempre consulta con el médico antes de usar aromaterapia.

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