Espiritualidad y plegaria

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¿Qué es la espiritualidad?

La espiritualidad se describe como la conciencia de que existe algo superior al ser mismo. Con frecuencia, se expresa a través de la religión y las plegarias, aunque hay muchas otras formas de expresar y buscar la espiritualidad.

Los estudios comprobaron que la espiritualidad, la religión y las plegarias son muy importantes para la calidad de vida de las personas diagnosticadas con cáncer de mama. Las investigaciones no han comprobado que la espiritualidad y las plegarias puedan curar el cáncer o cualquier otra afección, pero puede ser de ayuda adicional a la atención médica contra el cáncer.

Entre los beneficios de las plegarias, se pueden incluir:

  • reducción del estrés y la ansiedad
  • estimulación de una perspectiva más positiva y un mayor deseo de vivir

Qué esperar de las plegarias

Las plegarias pueden ser en silencio o voz alta y se pueden realizar en soledad en cualquier entorno o en forma grupal (como una iglesia, un templo o una mezquita). La asistencia periódica a la iglesia, el templo o la mezquita puede incluir plegarias que se centren en ti o en otras personas. Algunas veces, se puede solicitar a toda la congregación de una iglesia que rece por una persona enferma o la familia de esa persona.

Algunas religiones estipulan ciertos períodos del día y días especiales de la semana para rezar. Con frecuencia, las plegarias estándares se aprenden de memoria y se repiten en sesiones privadas o grupales.

Además, las plegarias se pueden hacer de forma individual o en grupos informales, sin creer en una religión o culto específicos, y sin cronograma estipulado. Frecuentemente, en las plegarias, se solicita el poder divino de ayuda, comprensión, sabiduría o fortaleza para lidiar con los problemas de la vida.

La espiritualidad y las plegarias pueden adquirir diversas formas. Meditación, una tarea de 12 pasos (como la que se practica en Alcohólicos Anónimos y grupos similares), y la búsqueda de sentido en la vida; todas estas acciones implican espiritualidad. Las prácticas simples, como la observación silenciosa, la escucha o el agradecimiento, pueden formar parte de la espiritualidad día a día. Algunas personas prefieren expresar su espiritualidad conectándose con la naturaleza, haciendo tareas creativas o prestando servicio a los demás.

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Investigación sobre las plegarias en personas diagnosticadas con cáncer de mama y otros tipos de cáncer

Cada vez se observan más adeptos que reconocen que la espiritualidad ayuda a las personas a lidiar con enfermedades graves, como el cáncer, o bien que expresan su interés en ello. La mayoría de los estudios sobre la espiritualidad y las enfermedades son a escala reducida. Los datos obtenidos de estos estudios revelan que la espiritualidad puede ser una de las formas más poderosas que las personas determinan como recursos propios para sobrellevar una afección grave. Un alto nivel de espiritualidad en personas gravemente enfermas puede vincularse con una reducción de la ansiedad ante la posibilidad de la muerte.

El Departamento de Asesoría Tecnológica de los EE. UU. analizó los estudios que se informaron en Journal of Family Practice durante un período de 10 años. En la revisión, se descubrió que el 83 % de los estudios sobre espiritualidad revelaba un efecto positivo en la salud física. Otro estudio analizó los informes de 2 publicaciones psiquiátricas muy importantes durante un período de 12 años. De los estudios que cuantificaban la espiritualidad, un 92 % reveló beneficios en la salud mental, un 4 % no reveló efectos negativos ni positivos y un 4 % reveló efectos perjudiciales. La espiritualidad se cuantificó con la participación de una ceremonia religiosa, el apoyo social, las plegarias y la creencia en un ser superior.

Un análisis de 43 estudios en pacientes diagnosticados con cáncer avanzado expresó que las personas que informaron bienestar espiritual eran capaces de lidiar mejor con la afección que padecían y de encontrar sentido a sus experiencias.

En las investigaciones realizadas específicamente en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama, la espiritualidad y las plegarias se asociaron con una reducción de la depresión y una mayor sensación positiva de bienestar.

En un estudio, se usó el Cuestionario de nivel de fe religiosa de Santa Clara para cuantificar la “religiosidad” en 115 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama, y la depresión se cuantificó con la Escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos. Una alta religiosidad se asoció con un nivel considerablemente inferior de depresión.

Otro estudio analizó a 84 mujeres en Texas con diagnóstico de cáncer de mama. Las mujeres completaron cuestionarios sobre la espiritualidad y la reacción psicológica al cáncer de mama. Los resultados revelaron que las plegarias se vinculaban con un mayor bienestar psicológico.

Un estudio en 112 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama metastásico analizaron la relación entre el sistema inmunitario y la espiritualidad. Las mujeres que conferían importancia a la expresión espiritual presentaban un conteo superior de glóbulos blancos y linfocitos. Un nivel elevado de este tipo de células es indicativo de un sistema inmunitario saludable. Pero el estudio no realizó un seguimiento; por lo tanto, no es posible saber si el conteo de células más elevado tuvo algún efecto en la recuperación de estas mujeres.

Factores importantes que debes considerar antes de probar la terapia con plegarias

Si la espiritualidad y las plegarias son importantes para ti, habla con el médico acerca de la función que tienen en tu vida. Saber qué es importante para ti puede ayudar al médico a determinar cómo debe cuidarte.

Muchos creen que la espiritualidad es importante cuando una persona está lidiando con una afección grave. La capacidad de encontrar sentido a la vida puede ser de ayuda para lidiar con el cáncer, incluso cuando no represente una cura de la enfermedad.

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